ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Любовница маркиза
Пожарный
Мой звездный роман
Изумрудный атлас. Книга расплаты
Возвращение блудного самурая
Сестры из Версаля. Любовницы короля
Багровый пик
Оживший
Пропаданец

– Да, видите ли, – сказала она, – вам гораздо легче. Я имею в виду плату за машину. Вы, в крайнем случае, можете ее забрать обратно. Но дом, причем так славно обставленный, его-то не заберешь! Чтобы сменить жильца, нужны время и деньги. Может возникнуть скандал, могут попортить мебель, иногда даже намеренно. Вот ковер на полу: он стоит двести долларов, и то – из вторых рук. Вообще-то это простой ковер, но обратите внимание на восхитительный цвет! Вы не находите? Никто не поверит, что он куплен из вторых рук. Но в том-то и дело, как только вещь побывает в употреблении, все равно, она уже из вторых рук. Мне пришлось сегодня прийти пешком. Я, конечно, могла бы приехать автобусом, но когда он нужен, то никогда не приходит или идет не в том направлении!

Я почти не слышал, что она говорила. Как шум далекого прибоя. Меня интересовал револьвер.

Я вытащил магазин. Он был пуст. Повернул револьвер и заглянул в дуло. В стволе тоже патрона не было. Понюхал ствол, пахло порохом.

Я опустил его в карман. Шестизарядный револьвер 25-го калибра. Пустой.

Из него стреляли, причем недавно. Впрочем, не в последние полчаса.

– Из него стреляли? – спросила миссис Фальбрук простодушно.

– А разве была причина стрелять? – спросил я. Мой голос звучал уже совершенно нормально, хотя в мозгу еще что-то вращалось.

– Но он же лежал на лестнице, – сказала она. – И, в конце концов, он предназначен для стрельбы.

– Совершенно справедливо сказано! Но я думаю, что у мистера Лэвери просто дырка в кармане, вот револьвер и выпал. Его, как видно, нет дома?

– Нет. – Она покачала головой с разочарованным видом. – И я нахожу, что это нехорошо с его стороны, правда, нехорошо! Он же обещал дать мне чек, а я ведь пришла пешком...

– А когда он вам звонил?

– Что? Вчера вечером. – Она наморщила лоб. Видимо, мои вопросы ей не понравились.

– Может быть, его куда-нибудь вызвали? – предположил я.

Она смотрела в точку между моими красивыми бровями.

– Послушайте, миссис Фальбрук, теперь шутки в сторону, миссис Фальбрук!

Не то чтобы я был лишен чувства юмора. И кроме того, я не люблю говорить такие вещи. Но... вы его случайно не застрелили, а? За просроченную квартплату?

Она очень медленно опустилась на краешек стула и кончиком языка облизнула губы.

– Боже мой, какой ужасный вопрос! – сказала она сердито. – Я нахожу, что вы нехороший человек. Разве вы не сказали, что все патроны расстреляны?

– Все патроны бывают время от времени расстреляны. А иногда револьверы снова заряжают. Но этот в настоящий момент не заряжен!

– Ну тогда... – она сделала нетерпеливый жест и снова понюхала свою испачканную перчатку.

– Ну ладно, мое предположение ошибочно. Это просто неудачная шутка. Мистера Лэвери нет дома, и вы решили осмотреть дом. Вы же хозяйка, у вас должен быть свой ключ. Правильно?

– Я не собиралась сюда вторгаться, – сказала она и прикусила палец. – Наверное, я не должна была это делать. Но я имею право проверить, в каком состоянии находятся мои вещи.

– Ладно, вот вы и проверили. Вы вполне уверены, что его нет дома?

– Я не заглядывала под кровать и не шарила в холодильнике, – сказала она холодно. – На мой звонок никто не вышел, поэтому я покричала ему с лестницы.

Потом спустилась в нижний этаж и покричала еще раз. Я даже в спальню заглядывала. – Она стыдливо опустила глаза и при этом чертила пальцем по колену.

– Гм... значит, так было дело, – сказал я. Она кивнула.

– Именно так. А как ваше имя? Как вы себя назвали?

– Вэнс, – сказал я. – Фило Вэнс.

– А в какой фирме вы работаете, мистер Вэнс?

– В настоящее время я как раз без работы, временно помогаю полиции.

Она посмотрела на меня испуганно.

– Позвольте, вы же сказали, что пришли насчет взносов за машину?

– Это так, побочное занятие, – сказал я. – Небольшой дополнительный заработок.

Она встала и твердо посмотрела на меня. Голос ее был холоден:

– В таком случае, я считаю, вам следует удалиться. Я ответил:

– Я, пожалуй, сначала немного осмотрюсь здесь, если вы не возражаете.

Может быть, я увижу кое-что, что от вас ускользнуло.

– Считаю это излишним, – сказала она. – Это мой дом. Была бы вам признательна, мистер Вэнс, если бы вы его покинули.

– Ну, а если я уйду, может быть, вы найдете кого-нибудь поглупее? Пожалуйста, присаживайтесь, миссис Фальбрук! Я лишь брошу беглый взгляд... Этот револьвер, вы знаете, наводит на странные мысли.

– Но я же вам сказала, что нашла его на лестнице! – воскликнула она сердито. – Больше я о нем ничего не знаю. Я вообще не разбираюсь в револьверах. Я еще ни разу в жизни не стреляла! – Она открыла свою большую синюю сумку, вытащила носовой платок и поднесла его к глазам.

– Это вы так рассказываете. Можно вам верить, а можно и нет!

Патетическим жестом левой руки она указала на меня.

– О, мне не надо было сюда приходить! Мистер Лэвери будет вне себя!

– Вам другого не надо было делать, – возразил я. – Вам не надо было мне показывать, что револьвер разряжен. До этого момента вы вели свою роль безупречно.

Она топнула ногой. Это было единственное, чего еще не хватало для полноты сцены.

– Вы противный, отвратительный человек! – завизжала она. – Не смейте ко мне прикасаться! Попробуйте-ка хоть на шаг приблизиться. Я больше ни минуты не останусь с вами в доме! Как вы смеете так меня оскорблять!

Ее голос прервался, как лопается резиновая лента. Она низко опустила голову, закрыла лицо руками и бросилась к двери. Пробегая мимо меня, она отвела руку, словно хотела меня ударить. Но была на достаточном от меня расстоянии, так что я не шевельнулся. Она широко распахнула дверь и выскочила на улицу. Дверь медленно закрылась, были слышны ее быстро удаляющиеся шаги.

Я потрогал ногтем зубы и провел ладонью по подбородку. Чудесно однако остаться в живых! Я прислушался. Не было слышно ничего такого, к чему бы следовало прислушаться. Шестизарядный револьвер – и разряжен до последнего патрона.

– Что-то, – сказал я вслух, – что-то в этой сцене не так.

Сейчас дом казался прямо-таки неестественно тихим. Я прошел по ковру абрикосового цвета и начал спускаться по лестнице. Остановился. Ни звука.

Тогда я пожал плечами и спокойно ступил на нижний этаж.

Глава 16

Коридор нижнего этажа имел по двери в каждом конце. Посредине – дверца бельевого шкафа. Я прошел до конца коридора и заглянул в комнату. Это была спальня для гостей. Шторы плотно закрыты. Комнатой явно давно не пользовались.

На противоположном конце коридора также находилась спальня. Широкая кровать, кофейного цвета ковер на полу, туалетный столик с большим зеркалом.

В углу стоял стол со стеклянной крышкой, на нем – фаянсовая овчарка и хрустальный кубок с сигаретами.

На туалетном столике была рассыпана пудра. Рядом валялось скомканное полотенце со следами темной губной помады. Обе подушки на кровати сохраняли след лежавших на них голов. Из-под одной подушки выглядывая дамский носовой платок, в ногах лежала пижама из гладкого черного шелка. В воздухе висел сильный запах шипра.

Я улыбнулся: что должна была подумать миссис Фальбрук?

Обернувшись, я увидел собственное отражение в зеркальной дверце стенного шкафа. Ручка шкафа была хрустальная. Я повернул ее, предварительно обмотав руку носовым платком, и заглянул в шкаф. Он был полон мужской одежды. Пахло солидно и симпатично. Но в шкафу висела не только мужская одежда. Там был и дамский бело-черный костюм, больше белого, чем черного.

Над ним лежала панама с черно-белой лентой, внизу стояла пара соответствующих туфель. Было еще несколько дамских вещей, но они меня не интересовали.

Я закрыл шкаф и отправился на дальнейшие поиски, не снимая носового платка с руки. Дверь рядом со стенным шкафом была закрыта и несомненно вела в ванную комнату. Я подергал за ручку, она не поддавалась.

20
{"b":"5717","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Неизвестный террорист
Одинокий демон: Черт-те где. Студентус вульгариус. Златовласка зеленоглазая (сборник)
Князь Пустоты. Книга первая. Тьма прежних времен
Целуй меня в ответ
Звездное небо Даркана
Шепот в темноте
Вне подозрений
Цветок Трех Миров
Изумрудный атлас. Огненная летопись