ЛитМир - Электронная Библиотека

- Нет, Сун, ты должен сделать это сам!

Чоу еще раз взглянул на хищника. Он не смог взять себя в руки, с мольбой посмотрел на отца. Лин тяжело вздохнул, дал сыну пройти.

- Пойми, мне не нужен помощник, я люблю рыбачить один, но это жизнь, к которой ты должен быть готов, - рыбак поднял нож, повертел его в руках. Сун ушел к корме, сел на ящик с приманкой, виновато опустил голову, боялся встречаться с отцом взглядом. Лин вонзил нож в горло акулы немедля ни секунды, уверенно вспорол ей брюхо. Мальчик отвернулся, не желая видеть это жуткое зрелище, он смотрел в воду и ловил яркие солнечные блики, слушая, как завывал в снастях ветер. Он стыдился своего страха, но ничего не смог с ним поделать, не сразу расслышал голос отца.

- У нее для тебя был подарок! - ухмыльнулся Лин, держа что-то в руке. Сун не сразу разглядел предмет, щурясь от света. - Ты сам должен был её достать, но, видимо, в другой раз... Возьми!

Сун осторожно приблизился к отцу, старался не смотреть на вскрытое нутро акулы. Она уже не подавала признаков жизни. На раскрытой ладони Лина, среди кровавого месива, Чоу с интересом заметил круглые края золотистой монеты. Он осторожно взял её, оттер от грязи. Глаза ребенка расширились от удивления. Корейский оберег - монета удачи блеснула в лучах солнца. Сун крепко сжал амулет в руке, поднял задумчивый взгляд. Ветер всколыхнул его волосы.

- Ну, всё! - Лин разложил внутренности акулы по разным мешкам, отошёл к носу лодки, поднимал якорь. - Возвращаемся домой...

Несколько дней спустя:

Ночь опустилась на побережье, Сун лежал в своей постели, почти уснув. Эпидемия уже зашла на территорию полуострова, начала захватывать его с запада. Мальчик услышал телефонный звонок сквозь сон, трубку сняла мама. Тихие голоса едва различимы, из-под двери в комнату пробивалась узкая полоска света.

- Это началось? - голос Джунг сел. - Как далеко от нас?

Сун приоткрыл глаза, слышал, как скрипели доски под ногами матери, она нервно расхаживала в прихожей.

- Еще вчера стало известно? Но почему они не предупредили нас!?

Несколько секунд тишины. Мальчик надеялся, что это отец.

- Хорошо, я начну собирать вещи прямо сейчас. Нет, я одна с Суном, Лин ушел с отрядом добровольцев, они решили помогать в карантинном лагере ветнадзора, в пяти милях отсюда. Я позвоню ему!

Сун ошибся, почувствовал, как начинает что-то нехорошее, знал о лихорадке, смотрел по телевизору выпуски новостей, где описывали хронику её распространения. Но через экран телевизора воспринимаешь всё это как что-то ненастоящее, иллюзорное. Совсем по-другому, когда подобные вещи вторгаются в твою действительность.

- Почему не надо? Но ведь Лин тоже в опасности! Что?

Наступила гнетущая тишина, она длилась полминуты. Сун привстал на кровати, ждал когда мама продолжит говорить. Его отец ушел из дома еще вчера вечером, обещал вернуться через несколько дней. Мальчик спустил ноги на холодный пол, осторожно приблизился к двери, прислонил ухо. Джунг повесила трубку, стала ходить по гостиной, спешно собирая вещи. Чоу не мог заставить себя сдвинуться с места, потерял счет времени. Мысли об отце и его участи терзали мозг ребенка. Когда мать открыла дверь комнаты, чтобы разбудить сына, застала его врасплох.

- Ты уже встал? Хорошо, одевайся, мы уезжаем в Йонгам, к бабушке.

- Где папа, он будет с нами? - Сун задал этот вопрос, испуганно раскрыв глаза. Джунг застыла на месте с сумкой в руках. Она смотрела на сына, не зная, что ему ответить.

- Папа уже в пути, собирайся, нам нужно как можно быстрее приехать к бабушке!

Она отправила Суна переодеваться, собирать всё самое необходимое. Чоу встал перед аккуратно сложенной одеждой, монета удачи лежала на самом верху. Мальчик коснулся её кончиками пальцев. С тех пор, как отец вытащил амулет из желудка акулы прошло меньше месяца, Сун очистил его от грязи, продел сквозь квадратное отверстие в центре шнурок от кроссовка. Он начал снимать пижаму, услышав голос матери:

- Я буду ждать тебя в машине, поторопись!

Когда мальчик вышел из дома, Джунг уже сидела в автомобиле, габаритные огни освещали лужайку. Сун, выйдя из дома, остановился, поправил мешочек с любимыми игрушками. Это единственная ценность, которую он нашел в своей комнате, не считая монеты. Вспомнил о собаке, не услышал знакомого лая и не увидел Чинга ждущего у машины как обычно. Чоу положил свёрток с игрушками на землю, побежал к собачьей будке за домом. Не успел приблизиться к ней и на десять метров, истошный вопль матери заставил остановиться и замереть.

- Не смей! Не подходи! - луч фонаря высветил лужайку, высокий забор и конуру собаки. Сун видел Чинга, но пёс почему-то не выходил, лежал к людям спиной и не двигался. Джунг быстро догнала сына, схватила за плечо, продолжая освещать будку, потащила обратно к машине.

- Чинг! Чинг, ко мне! - мальчик не понимал, что происходит, отчаянно звал собаку, уже не реагирующую на команды, из глаз хлынули слезы. Чоу хотел вырваться из объятий матери, но женщина была непреклонна, оторвала сына от земли, остаток пути до машины несла его на руках.

- Пусти! Я не поеду без пса! - Суна била истерика. Джунг удалось открыть пассажирскую дверь автомобиля, усадить туда ребенка и запереть. Чоу дрожал от страха, иллюзорная опасность лихорадки бесцеремонно вторглась в их жизнь, жадно отбирала у мальчика всех тех, кто был ему по-настоящему дорог. Женщина погасила фонарь, кинула на заднее сиденье к остальным вещам, села за руль. Она тронулась с места, сдавая задним ходом.

- Игрушки, игрушки! - Чоу увидел оставленный пакет краем глаза, вспомнил о нём слишком поздно. Джунг не остановилась, развернув автомобиль, вдавила педаль газа. Машина рванула с места, набирала скорость, чтобы увезти их как можно дальше отсюда.

Дорога стелилась однообразным маршрутом. Сун сидел не двигаясь, смотрел вперёд широко раскрытыми глазами, в которых еще не высохли слезы. Они молчали с самого начала пути, Джунг изредка кидала на сына обеспокоенный взгляд.

- Чинг, он... - мальчик не смог договорить, боялся этих мыслей.

- Я не знаю милый, но пока мы не вернёмся домой. Если с ним все в порядке, я думаю, он нас дождется. - Мама успокаивала сына, как могла, сама едва сдерживала слёзы.

- А папа, где? Он будет ждать у бабушки? - Сун не отрывал от дороги взгляда, она петляла змеёй и выглядела подозрительно пустынной. В свете фар кусты и деревья на обочине вставали из темноты зловещими тенями. До деревни Йонгам, где жила бабушка оставалось еще пятнадцать миль. Джунг молчала. Мальчик потянулся к магнитоле, ему не хотелось слушать тишину, она давила на уши. Покрутил ручку радиоприемника, среди шума помех проскользнули чьи-то тревожные голоса, Сун не задерживался на канале новостей, искал любимые детские песни.

- Стой! - Джунг очнулась от тяжелых мыслей, убрала руку сына от радиолы. Судорожно теребила ручку, искала случайно пойманный канал. Сун с обидой взглянул на мать, насупился. Она не взяла с собой собаку, оставила сына без игрушек, теперь отнимала единственную возможность скрасить это неожиданное путешествие.

- ... пока вирус, известный всем как красная лихорадка, не удалось локализовать, но пресс-секретарь ВОЗ заявил, что организация готова представить миру новый прототип вакцины.

Ободряющий мужской голос заставил их замереть, полностью отвлечься от дороги.

- Это хорошие новости, - ведущий новостного выпуска нервно усмехнулся. - Вы думаете, для людей нет угрозы? Пока заражению подвергаются только домашние животные, но может ли вирус пойти дальше?

- Не смотря на то, что вирус носит повальный характер, угрозы для человечества нет. Не было зафиксировано ни одного случая передачи инфекции от животного к человеку, - уверенно заявил гость в студии, видимо какой-то профессор.

- Но ведь известно, что вирус мутирует, - это прозвучало слишком осторожно, женщина замерла, вслушиваясь в потрескивание помех.

2
{"b":"572386","o":1}