ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Annotation

Гроом Кира

Глава 1

Гроом Кира

Интриги сильнейших

Пролог

В темной аскетичной комнате царила абсолютная тишина, которую принято называть звенящей. Узкое оконце в торцевой стене было задёрнуто тяжелыми портьерами, слегка покачивающимися от едва заметного сквозняка, в тонкую щель между ними пробивался слабый красноватый свет Нифирэ - одной из трех лун небосвода. В самом теневом углу комнаты, напротив деревянной дверцы, угадывались очертания кресла - единственного предмета мебели здесь.

Пустое, неживое, неуютное помещение... для тех, кто не знал, что Тьма трех лун может укрывать в своих объятиях. Впрочем, для остальных обстановка менялась незначительно. Просто они, помимо остального, могли бы отыскать здесь скрытого тенями господина, с комфортом расположившегося в том самом кресле.

Высокий по меркам любой расы, широкоплечий, статный мужчина, откинулся назад, закинув одну ногу на другую. Тьма - великая и могущественная - льнула к нему, как преданная собака, будто прося о ласке, и с нежностью укрывала его собой от чужих взглядов. Лишь немногие могли посмотреть сквозь эту завесу, только часть из них - узнать любимчика теней, и единицы - разгадать в тихой, едва слышимой, дроби его тонких пальцев бешеную ярость.

Наконец, послышались шаги. Торопливые, но осторожные. Тихо отворилась дверь, пропуская в комнату долгожданного визитера. Тот без промедления, не поднимая взгляда, не успев сделать и пары шагов, опустился на одно колено, прижал левую руку к сердцу и склонил голову в знак своего безмерного уважения к господину теней.

- Ты опоздал, - ровно заметил мужчина, не прекращая барабанить пальцами. Казалось бы, закономерное утверждение, к тому же выраженное совершенно спокойно, но от звука этого голоса, визитёр вздрогнул и покрылся испариной.

- Могу ли я объяснить причину, Аррэин[1]? - спросил он испуганно, справедливо опасаясь расправы. О скором суде Повелителя говаривали такое, что ужасались самые бесстрашные приближенные. И никто достоверно не знал, что именно может вывести господина из себя - провал многолетней интриги по вине новенького служителя или не вовремя поданное вино.

Всего один удар сердца, и фигура, оттолкнув от себя Тьму, будто она - жалкое надоедливое насекомое, моментально переместилась к сжавшемуся на полу визитёру. Замах, хлесткая пощечина... но служитель даже не поднял головы, покорно принимая свое наказание.

- Я ждал тебя не за этим! - в голосе Аррэин звенела ярость. - Ты нашел их?!

- Да, мой Повелитель, - мужчина с трудом подавил дрожь и судорожно сглотнул кровь, выступившую во рту после удара. - Гончие взяли след.

- Убей, - выдохнул господин теней, и комната опустела.

Глава 1

Кайланисс ан Эйверо

Сегодня был тот самый день. Проклятый в мыслях сотней человек день, когда наш отдел занимался анализом предсказаний Оракула. Уже третий час он, откровенно издеваясь, нес полнейшую ахинею, вкладывая в нее сакральный смысл, который мы каким-то образом должны были рассмотреть.

- В глубокой коробке, закрытой от всех,

Спрятался ключик, веря в успех.

Да только забылся, сунулся раз,

И погоня настала за ним в тот же час, - ехидно и торжественно декламировал он.

- Ключик! - взбешенно повторил мой первый заместитель, резким движением отшвыривая от себя ручку. - Вы слышали?! Ключик!

- Тайв... - позвал я строго, пытаясь воззвать к порядку.

- Что Тайв?! - заорал обычно спокойный, даже меланхоличный мужчина, размахивая руками. - Все, хватит с меня! Я не для того пятнадцать лет угробил, чтобы выслушивать этого...

Закончив свою тираду парочкой непечатных, но крайне экспрессивных выражений, мой первый заместитель круто развернулся на каблуках и широкими шагами ринулся к дверям. Ошарашенные аналитики провожали его понимающими взглядами до тех пор, пока за мужчиной не захлопнулась дверь.

Да, проклятый провидец довел всех здесь присутствующих до зубовного скрежета еще в первый час нашего с ним знакомства, два года назад. С тех пор, каждые пятнадцать дней, мы должны были выслушивать эти бредовые предсказания, анализировать их, вычленять хоть какие-то зерна...

Зачем? Потому что так приказал сам Император. Он был убежден, что такие способные и сообразительные кадры, находящиеся к тому же на государственных дотациях, обязаны понять, что же такое пытается сообщить полоумный Оракул. То, что он нес полнейший бред, его Величество не волновало.

Жрецы Безликой нашли этого провидца где-то на побережье Штормового моря четыре года назад. Как и многие Оракулы до него, этот потерял зрение, но взамен получил Дар видеть вариации будущего. Однако, несмотря на постоянное мелькание картин и обрывков мыслей в собственной голове, упрямец сохранил остатки разума и поставил цель: оставить свои видения в тайне.

Убить наглеца было бы наилучшим решением... да я сам с удовольствием сделал бы это голыми руками, о чем не раз мечтал. Вот только Оракулы во все времена оставались неприкосновенны, и речь здесь идет не о тривиальных законах и порядках Империи. Нет. Дело в том, что эти демоновы провидцы защищены и от физического, и от магического воздействия. Не иначе самой богиней. Как бы изощренно не пытались люди отправить провидца в тот, лучший мир, все попытки венчались крахом. От Оракулов, как мячики, отлетали и заклинания, и ножи, и молнии. Их не брал огонь, вода, и даже яды. К сожалению.

Потому, внутреннему отделу аналитики Империи Акристэлли приходилось дважды в месяц выслушивать бредни этого мальчишки и искать в них сакральный смысл. И это вместо того, чтобы заниматься действительно важной и нужной работой. Не помогали справиться с наглецом даже самые сильные заклинания абсолютной правды: в словах Оракула всегда была Истина, пусть и укутанная в метафоры и сравнения.

- Спрятать ключик, уберечь,

Зло отвергнуть и отвлечь,

Сможет лишь седой утес.

Но зачем ему сдалось

Помогать кому попало?

Пусть бы Зло всех убивало.

Камню дела нет до них...

И до ключей, и до живых.

Продекламировав свой очередной шедевр предсказаний, провидец вперил в меня слепой взгляд и зашелся в приступе дикого хохота.

Я тяжело вздохнул и сдернул с Оракула заклинание абсолютной правды, отчего тот мешком повалился на пол, блаженно улыбаясь. Некогда симпатичное лицо, теперь изуродованное слепыми бельмами на глазах и отпечатком безумства, расслабилось.

- Уведите, - с отвращением приказал я паре дежуривших стражников. Крепкие мужчины быстро подошли к несчастному, подхватили его безвольное тело под руки и бережно выволокли его за дверь.

Десятки работников сидели на своих местах: злые, потрепанные, уставшие, с терзавшей их головы болью. Многие из них, как и я сам, в эту минуту жалели, что подались на службу к Императору и оказались слишком умны для поста рядового клерка; слишком способны, чтобы их талантами разбрасывались.

Когда-то отдел аналитики Акристэлли был самым востребованным и закрытым ведомством во всей Империи. С появлением же нового Оракула, их контора превратилась в ярмарочный балаган. К счастью, выслушивать безумца требовалось редко; остальное же время его ведомство разрабатывало прогнозы в различных сферах, занималось шифрами и вычислениями, следило за каждым, даже самым незначительным изменением в областях торговли, преступности и даже религии. Особое внимание, разумеется, уделялось политике и интригам Императорского Двора.

1
{"b":"572921","o":1}