ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Lordkor

Элита

Очередной приступ графомании принял привычно извращенные формы. Игрой Elite: Dangerous и прочей вечной музыкой навеяно. Все совпадения с реальными и выдуманными событиями, действующими лицами, а также явными и неявными цитатами абсолютно не случайны, хотя и не всегда могут быть восприняты так, как планировались автором.

Элита

Все началось с того, что я пытался напиться.

Хотя, нет. Все началось с того, что наша контора накрылась. Как и большинство других, кому не повезло присосаться к живительной влаге бюджетных денег. Лоснящиеся морды, с трудом влезающие в широкоформатный экран, брызгая слюной, убеждали, что никакого кризиса нет, импортозамещение семимильными шагами уверенно шагает по стране, но никто им уже не верил - даже самый тупой баран поймет, что ему вещают на уши лапшу, когда оказывается на улице без малейших шансов получить новую работу.

Наш шеф вроде был знаком с кем-то из толстомордых, поэтому мы продержались довольно долго. Но всему хорошему когда-то приходит конец.

На бирже я, понятно, зарегистрировался, но никаких надежд не питал - возможные пути отступления прощупал заранее и железобетонно убедился, что вариантов нет. Вернее, варианта всего два - сдохнуть сразу или немного помучаться. Ни один из них меня не прельщал, поэтому, получив на руки окончательный расчет, попытался слегка забыться, чтобы не думать о неизбежном. Чем и занимался с переменным успехом.

Был бы я хоть немного трезвее, скорее всего, задумался бы - парень явно вел себя странно. Но в том состоянии было не до деталей.  Мудрая мысль - откуда в средней паршивости кабаке взялся такой крутой игральный автомат с космической леталкой - мне в пьяную голову тоже не пришла. Посему предложение нового знакомого о хорошей работе у меня никаких подозрений не вызвала. А потом выпитый алкоголь таки вступил в свои права...

Пробуждение было малоприятным. Впрочем, пробуждение с глубокого бодуна уже настолько замусолено в известного рода литературе, что подробности вполне можно опустить.

В общем, как вы, надеюсь, понимаете, соображал я довольно туго. Поэтому странности помещения, в котором я пришел в относительное сознание, дошли до меня далеко не сразу. Но все же дошли.

Осознав, что я таки не дома, а хрен знает где, я решил, что у меня слишком болит голова, чтобы размышлять по этому поводу. Впрочем, мне это ничуть не помогло - открылась дверь, и я узрел показавшегося мне знакомым типа, который разразился длинной тирадой, суть которой сводился к тому, что вчера я согласился работать на него пилотом с окладом в сколько-то там кредитов и кучей прочих прав и обязанностей, включая обучение требуемым навыкам. И что, как только я приду в себя, могу сразу приступать к выполнению своих должностных обязанностей, поскольку всеми необходимыми знаниями уже обладаю. А навыки придут сами в процессе. А если я в этом сомневаюсь, могу обратить внимание, что сей разговор ведется отнюдь не на привычном мне русском языке, однако я его прекрасно понимаю. Завершив свою речь сообщением, что он, конечно, меня не торопит, но в этом захолустье мы и  так уже задержались сверх меры, мой загадочный новый работодатель неспешно удалился.

Свою историю, приведшую к нашему знакомству и совместной деятельности, Рэй дин Альт мне, видимо, рассказал еще в кабаке в процессе трудоустройства, но мое тогдашнее состояние не позволяло четко фиксировать происходящее. Впрочем, времени у нас было достаточно, так что историю о веселых похождениях двух инопланетных вольных торговцев, в результате которых остался только один, а второй превратился в оставшуюся неизвестной жертву компании местных пьяных придурков, я смог услышать не раз, что мне ни фига не прибавило хорошего настроения. Если в двух словах, то свободный торговец дин Альт со своим напарником-пилотом, имени которого я так и не запомнил, попал на Землю, где ничего особо интересного с профессиональной точки зрения не нашел, зато нашел приключения на нижнюю часть спины, стоившие жизни пилоту. Кто же знал, что надежные парализаторы действуют на пьяных землян как щекотка. А пока Рэй дотянулся до своего бластера... В общем, остался торговец с трупом пилота и кораблем, которым управлять не умел. И, что самое печальное, не имел ни малейших шансов научиться. Нет, если бы дело происходило в развитых районах космоса, можно было бы потратить некоторое количество кредитов и времени - но никак не находясь в не слишком гордом одиночестве на варварской планете. Выход был только один - взять достаточно развитого аборигена и внедрить ему соответствующий аварийный пакет - себе дин Альт этот пакет установить уже не мог в силу каких-то там физиологических ограничений. Вот и пошел искать кандидата в персональные водители - а тут я такой весь из себя пьяный, выдавший класс на экспресс-тренажере, который инопланетянин приспособил под игровой автомат. Ну а дальше, воспользовавшись моим состоянием, это хитрован получил от меня согласие, что по их законам является достаточным основанием для заключения договора найма.

Так я стал пилотом космического грузовика. Наука и технологии в далекой-далекой галактике шагнули весьма далеко, так что весь необходимый объем знаний я усвоил, в чем быстро убедился, и теперь нарабатывал практические навыки. Дин Альт пытался объяснить суть процесса обучения, но я понял только что "прямое обучение" грузит знания непосредственно в мозг (знание языка мне загрузили таким же макаром), и что таким образом можно загрузить только один пакет - именно поэтому у Рэя не было возможности быстро изучить пилотирование, у него уже был загружен какой-то пакет.

О столь кардинальных изменениях в своей судьбе я пока особо не жалел - с моей не самой уникальной профессией устроиться дома в условиях полностью разрушенной экономики было абсолютно невозможно, а за кордоном меня тоже никто не ждал - после самоуничтожения нашего большого перспективного рынка им своих спецов девать оказалось некуда. А тут, судя по договору, мне светило весьма неплохое будущее.

Вообще, если у тебя есть свой грузовик, то ты можешь возить на нем всякие разные чужие грузы, заботясь только о том, чтобы доставить их из точки А в точку Зю одним куском и при этом еще крайне желательно остаться с целой шкурой - охотников за чужим добром в космосе немеряно, так что приходится заботиться о сохранности собственной рубашки, которая, как известно, близко к телу. Так что, горючка, боеприпасы, текущий ремонт, страховка и т.д. и т.п. - в общем, на жизнь хватает, но особо не пожируешь, да и риск немаленький.

Второй вариант - нанять пилота. Денег, понятно, будет меньше - пилоту надо платить и, желательно, достаточно, чтобы его не лишиться - а то еще и с кораблем и грузом. И мотаться по космосу не придется - можно спокойно заниматься только оргвоспросами. Но финансовый смысл в этом будет, только если корабль у тебя не один.

Третий вариант - спокойно сдать грузовик в аренду безлошадному искателю длинного кредита, и пусть голова за всё болит у него. Многие так и делают.

Но гораздо интереснее, если у тебя есть не только грузовик, но и деньги на покупку собственного товара. У дин Альта деньги как раз были. Мало того, у него еще было понимание того, как эти деньги использовать, что гораздо лучше, чем просто иметь деньги. Не было только своего грузовика - пока кто-то  не познакомил его с владельцем небольшого "Холтера". Быстро найдя общий язык, они стали работать вместе, деля прибыль пополам - торговец пускал свою долю на новый товар, а пилот на содержание и постепенное улучшение корабля. Благодаря хватке дин Альта, дела шли очень неплохо, и на Землю они прилетели уже на весьма прилично упакованной "Кобре". В общем, после гибели не имевшего наследников пилота, корабль достался торговцу, а по заключенному со мной договору через год его владельцем становился я. А иметь свой корабль и не иметь своего корабля - это, как говорят в Одессе, две большие разницы. Так что жизнь играла красками - насколько это возможно, имея в палитре исключительно оттенки глубокого космоса.

1
{"b":"574181","o":1}