ЛитМир - Электронная Библиотека

Кроме того, у нее есть платье подружки невесты, оставшееся после свадьбы Филипа, узкое, серое, со стразами. Но оно чересчур официальное для обеда, хотя и хорошо на ней сидит.

Значит, придется выбирать между красным бархатным и маленьким черным.

От красного он точно потеряет дар речи. Она всегда любила это платье, преображавшее ее из паршивой овцы семейства в настоящую леди.

Но в нем нет ничего сдержанно-скромного. И, кроме того, если вечер пройдет хорошо, ей может понадобиться более сексуальный наряд.

Остается маленькое черное платье с американской проймой и открытой спиной – от груди нельзя оторвать глаз. Сначала оно кажется неброским из-за черного цвета, что как раз дает преимущество. Если надеть его с коротким жакетом-болеро, Френсис произведет впечатление серьезной женщины, а когда нужно будет свести с ума, снимет жакет. Идеально!

Через двадцать минут она уже была в даунтауне. Как раз вовремя. Этану Логану полезно немного подождать. Чем сильнее она выведет его из равновесия, тем больше укрепится ее положение.

Сразу возникал вопрос: а каково ее положение? Она согласилась на обед только потому, что он сказал, будто хочет самого лучшего для компании. И сказал таким тоном…

Она тоже хочет лучшего для компании. К тому же не следует забывать о служащих, их судьба для нее столь же важна, как и прибыль.

И в конце концов если что-то по-прежнему называется «Бомонт бруэри», не должно ли оно быть связано с Бомонтами?

Потому обед имел две цели. Френсис попробует разговорить Этана, заставить открыть долгосрочные планы на «Бруэри». И если в них есть что-то, что поможет привести ее мир в прежний порядок, тем лучше.

Да, это прекрасно. Главное во время обеда не засматриваться на Этана, не представлять, как могучие мышцы его груди подрагивают под ее пальцами. Игнорировать жар, который исходит от него, и его пылкие, раздевающие взгляды.

Впрочем, ей не привыкать. Она – Френсис Бомонт. Много лет подряд мужчины смотрели на нее словно голодающие на банкет. Ничего нового. Только дань уважения ее имени и генетике. Этан Логан ничем не отличался от других. Она возьмет от него все, что нужно, и пойдет своей дорогой.

Несмотря на решительный настрой, Френсис, войдя в вестибюль отеля «Монако», ощущала, как в животе трепещут крыльями бабочки. Неужели она нервничает? Немыслимо. Френсис никогда не нервничала, особенно по столь ничтожному поводу. Всю жизнь она дрейфовала в водах, полных акул. Среди богатых и влиятельных мужчин. Этан – всего-навсего очередная акула. И даже не большая белая акула. Едва дотягивал до морской собаки.

– Добрый вечер, миссис Бомонт.

– Харолд! – Она поздоровалась со швейцаром, тепло улыбнулась и дала большие чаевые.

– Мисс Бомонт! Как приятно снова видеть вас!

При этом довольно громком заявлении несколько других гостей, сидевших ближе к выходу, замолчали и уставились на нее.

Френсис не удостоила собравшихся и взглядом.

– Спасибо, Хейди.

Отель обслуживал семью Бомонт много лет, и Френсис нравилось привечать служащих.

– И что мы можем сделать для вас сегодня? – поинтересовалась Хейди.

– У меня встреча. Обедаю с одним человеком.

Она оглядела толпу, но Этана не увидела. Такого великана сложно не заметить! Все эти мышцы так и бросаются в глаза!

И тут она увидела его. И мгновенно насторожилась. Вместо строгого серого костюма с унылым галстуком он был одет в искусно состаренные джинсы, белую рубашку без галстука и фиолетовую спортивную куртку. Темно-фиолетовую, почти сливового цвета. Френсис никак не думала, что этот человек способен отступить от стандартов, причем с большим успехом.

При виде ее он оттолкнулся от колонны, на которую опирался.

– Привет, Френсис.

Вполне буднично. Но он произнес эти слова так, словно не верил глазам. Или удаче.

Не стоило бы ему радоваться своей удаче.

– Этан!

Она пожала протянутую руку и, поднявшись на цыпочки, поцеловала его в щеку.

Он придержал ее за талию.

– Выглядите изумительно.

Его губы были почти у ее уха. Тепло, граничившее с жаром, начиналось в том месте, где его дыхание обдало ее кожу и загорелось по всему телу. Именно это заставляло ее нервничать. Реакция тела на него. Его прикосновение, взгляд, слова, произнесенные шепотом, заставляли сердце трепетать.

Абсурд. Она не польщена его вниманием. Это не свидание, а корпоративный шпионаж в вечернем платье. Ее попытка использовать те немногие оставшиеся ресурсы, чтобы вернуть жизнь на прежние рельсы. Это она должна обезоружить его, а не он ее.

Поэтому Френсис решительно подавила дрожь:

– Вам очень идет этот цвет. Весьма.

Она позволила паузе чуть затянуться.

– Дерзко. Не каждый человек способен хорошо выглядеть в такой куртке.

Этан поднял брови, и Френсис поняла, что он старается не смеяться над ней.

– И это говорит женщина, которая надевает изумрудное вечернее платье, чтобы раздавать пончики. Не бойтесь, меня спасает мужественность. Пойдем? Я заказал столик в ресторане. – Он протянул ей руку.

– Пойдемте.

Она легко положила ладонь на сгиб его локтя. Ей не нужна помощь. Она прекрасно может идти в этих туфлях, но это часть плана. Нужно прибрать его к рукам. И дело не во вспышке жара в том месте, где встречались их тела.

Ресторан был полон, как всегда в субботний вечер. Когда они вошли, обедающие стали поворачивать головы в их сторону. Должно быть, они с Этаном замечательная пара. Френсис с ярко-рыжими волосами, и Этан в фиолетовой куртке.

Люди уже составляли мнения. И это тоже может сыграть ей на руку.

Френсис слегка прижалась к Этану. Не сильно. Как раз достаточно, чтобы создать впечатление, будто это свидание.

Метрдотель провел их к маленькому столику в полутемном уголке зала. Она заказала омара, лишь бы увеличить цифру счета, а он – бифштекс. Вполне предсказуемо. Еще Этан попросил бутылку пино три.

Наконец они остались одни.

– Я рад, что вы смогли прийти сегодня.

Она скромно положила руки на колени.

– Думали, в последний момент я откажусь?

– Я бы не удивился, если бы вы попытались немного поводить меня за нос. Только чтобы понаблюдать, как я злюсь.

Голос веселый, но Френсис уловила напряженные нотки. Значит, не полностью очарован. И более чем умен, знает, что они здесь не только обедают.

– Вы о чем?

Его улыбка стала хищной. Молчание затягивалось, и ей грозила серьезная опасность заерзать под его прямым взглядом.

Положение спас сомелье, принесший вино. Френсис отчаянно хотела сделать большой глоток, но нельзя позволить Этану увидеть, насколько он выводит ее из равновесия.

Она медленно поворачивала бокал за ножку, пока он не сказал:

– Предлагаю тост.

– Неужели?

– За долгое и продуктивное партнерство.

Она не выпила. Лишь устремила на него холодный взгляд поверх края бокала и дождалась, пока он заметит. Что, разумеется, не заставило себя ждать. – Да?

– Я не собираюсь соглашаться на эту должность. Все обдумала, представить не могу более скучной работы за всю свою карьеру.

Она не позволит миру узнать, что настолько отчаялась, что даже готова принять работу в руководстве компании, когда-то принадлежавшей ее семье. Пусть удача ей изменила, но она не собирается сдаваться.

Только тогда Френсис позволила себе пригубить вино. Нужно сохранять хладнокровие, не позволить вину и всем этим мускулам ударить ей в голову.

– Я так и подумал. – Этан тихо усмехнулся.

– В таком случае почему предлагаете подобный тост?

Возможно, сейчас самое время снять жакет? Логан, похоже, держится начеку. Пока что у нее нет такого преимущества, как в офисе.

О-о, как ей не нравится его улыбка! Вернее, слишком сильно нравится. Если бы только она не стояла на перекрестке.

Он подался вперед. Взгляд стал таким пристальным, что она уже решила снять жакет и немного охладиться.

– Уверен, вы знаете, почему я хочу вас, – прорычал Этан.

6
{"b":"574858","o":1}