ЛитМир - Электронная Библиотека

- Готово, восьмой. – С порога извещаю я Тогаме.

- Ура, завтра же с утра отправляю запись в столицу, и мы сами отправляемся в ту же сторону. – Радостно подскочила до этого клевавшая носом Юи.

- Ты не пострадал? – взяв себя в руки, поинтересовалась она.

- Нет, даже не поцарапался. – Отмахнулся я, направляясь к кровати. Все, хочу спать.

Стоит ли упоминать, что и эта ночь прошла, как и все предыдущие? Интересно, долго мне еще вторым матрасом подрабатывать? Но как бы там ни было, с утра мы с девушкой отправились к точке передачи сообщений. Хех, эк они в этом мире почту обозвали. А после и сами двинулись на выход из города, что с самого утра напоминал разворошенный муравейник. Ворота мы прошли без проблем, вот что звонкая монета и вроде как протекция самого правителя делает (угу, а добытчики шингу под протекцией находятся априори). Странно только, что никто не связал нашу должность с пропажей браслета у барона. Или глава этого города решил не распространяться по поводу этого мелкого хищения? Тогда кого же они ищут? Просто создают видимость поисков? А, не мое это дело. Спустя три дня, ближе к вечеру четвертого, мы без всяких происшествий дошли до предместий столицы. Как раз к ночи будем там, а завтра с утра у меня будет пыльная работенка. Хотя, нет, непыльная, но напрягающая нервы. Единственное что напрягало, так это известие, что имперская армия уже нам едва ли не в затылок дышит и если завтра мы не разрешим ситуацию, то вполне вероятно, что послезавтра те уже нападут. И вряд ли им после этого будет дело, если в стране снова установится законная власть, подозреваю, что тогда имперцы пройдут этот путь до конца и поставят своего наместника. Здесь же в предместьях нас встретил одетый в вычурное кимоно слуга нового правителя, забрав у нас шингу и передав официальное приглашение на завтрашний прием. Нет, не так, прием это в честь чего-то, скорее передал пропуск на аудиенцию к правителю. Так будет правильней, поскольку никаких приемов официальных с кучей гостей он не затевает.

- Смотри, получилось! – радостно воскликнула Юи. Как только слуга удалился. Хех, надо будет у этого парня спросить, где он такое кимоно достал, вроде и дорогое, а двигался он на удивление свободно. Даже слишком, явно боец, если не сейчас, то в прошлом точно. Да и что-то мне в этом каштанововолосом не понравилось, взгляд у него стремный. Надеюсь, у меня такого же не будет никогда.

- Да-да, я тоже рад за тебя. – Хех, можно её понять, все идет прямо по ее плану, как по нотам. Последний рывок, и все закончится.

- Кстати, Тацуми… после того, как мы закончим с этим… не хочешь остаться со мной? – а как смутилась-то. Хотя, если разобрать все подтексты фразы, а не стоит забывать, что моя спутница аристократка и без подтекстов она не может, то мне тут чуть ли не в любви признались. А если уточнить, в каком именно качестве остаться… то возможно и в любви. Забавно, но к сожалению я не могу тут осесть… разве что позже, когда сделаю все, что задумал. Но почему тогда так всколыхнулось мое сердце? И ведь не в первый раз. Уж не влюбился ли я? Да ну, не может быть…

- Я…

Откуда-то с расстояния, позади меня раздался хлопок. Нет, два хлопка. Успеваю развернуться и заметить несущуюся в меня черную точку. Уйти с её траектории я умудрился на одних инстинктах, и тут же у меня в голове зажглось сразу несколько мыслей… похоже на выстрел. Огнестрел в этом мире только двух типов, недо-шину у имперцев, но от него почти любой ученик храмов увернется, и тейгу. Значит, стреляли с артефакта, и единственный в округе, кто им обладает, это новый правитель. Пока неизвестно чем, но точно что-то есть. Плохо, нас раскрыли, и чуть не убили меня… стоп, выстрелов было два!

- Юи!

Рывок вперед, и я подхватываю падающую девушку, что будучи чуть позади и левее меня, получила в тело не только свою пулю, но и ту, от которой я увернулся. Черт! Как глупо, так расслабиться. Возможно ли, что этот гад все знал и просто позволил нам поработать на него, а потом устранил? Очень на то похоже. Пока в голове мелькали эти мысли, я уже сместился в кусты подле дороги, жаль леса поблизости нет, там бы было проще укрыться от обстрела, если тот продолжится. Быстро осмотрев раны, мне пришлось признать, Тогаме не жилец.

- Черт! Черт!

- Успокойся… это был… закономерный итог. Теперь ты свободен от обязательств… надеюсь, тебе, как и мне, понравилось проведенное вместе время… и спасибо… – С перерывами произнесла девушка.

- Да, понравилось. Ты забавная. А, к черту! Тогаме, помнишь нашу первую встречу? Как-то незаметно для себя, я выполнил все твои приказы. Даже тот, самый первый. – Грустно усмехаюсь. Уж сейчас можно быть откровенным с собой. Почему я не понял этого сразу? Почему не уговорил её не лезть во все это? Оставил бы у себя в деревне, и никаких проблем, отец бы за ней присмотрел, а я, как закончил бы дела, вернулся туда.

- … Что ты…? А, я тоже тебя люблю, Тацуми. Трудно не влюбиться в высокого, сильного и заботливого парня с добрыми глазами и такой улыбкой… Прости, дальше ты продолжишь путь уже один… удачи тебе в нем… – И так, с легкой улыбкой, Тогаме закрыла глаза, чтобы больше их уже не открыть никогда.

- … я все же закончу дело и сделаю тебе прощальный подарок. Тебе ведь нравилась сама мысль об осаде замка одним человеком? Надеюсь, там, на небесах, ты увидишь то, что я сделаю. И не осудишь за это.

Подхватив тело девушки, отправляюсь в сторону от дороги. У меня есть пара часов похоронить любимую, а после стоит наказать виновных. Тем же вечером, подлесок рядом с замком правителя, интересная пара наблюдателей.

- И все же, я считаю, стоит дождаться основной армии. Мы тут не на акции устрашения, как все посчитают, если ты нападешь на крепость одна. О тебе и так уже не лучшие слухи ползут. Мы тут как армия освобождения и союзники прежней, законной династии. – Увещевала свою подругу и сослуживицу Надженда.

- Знаю, потому я и взяла с собой тебя и небольшой отряд. Так ведь я буду не в одиночку? – лукаво улыбнулась Эсдес.

- Нет, нет, нет и еще раз нет! Так тоже не пойдет. Словно какие-то убийцы в ночи… Да и опять ведь сама со всем справишься. В чем тогда смысл в отряде и что он изменит? Слухи только хуже станут. У нас прямой приказ, так что придется ждать всю армию, а теперь – возвращаемся. – Хмуро вздохнула более сдержанная и рассудительная девушка.

- Постой… а вот это уже интересно. – Указала одними глазами Эсдес в сторону другой части леса, откуда вышел и направился к замку, на стенах которого тут же забегали солдаты, всего один боец. Совсем еще юноша.

- Очередной смертник, выступающий против восстания. Тебе так нравится смотреть как их убивают? – повернулась Надженда к своей боевой подруге. Но так смотрела на парня не как обычно. Слишком пристально и интерес в её взгляде был совсем иным, не та садистская жестокость, с которой девушка смотрела на смертников и прочих им подобных.

- Присмотрись к его движениям. Этот экземпляр куда интересней, чем тебе кажется. – Хищно улыбнулась воительница, заставив вздрогнуть свою сослуживицу.

А тем временем, парень, спокойно увернувшийся от парочки стрел, не сбавляя темпа, дошел до ворот, и резко выбросив руку вперед, вбил её в немалые ворота первой линии обороны, разбив те в щепки.

- Выпускник храма боевых искусств? Что он тут забыл? – удивленно произнесла Надженда.

- Мне кажется, все куда интересней. Идем, мы только посмотрим. Ведь просто наблюдение на нашем образе никак не скажется? – подначила её Эсдес, и девушка сдалась, дав добро.

“Посмотрим… и возможно, поучаствуем”. – Облизнулась про себя Ледяная Императрица.

Добраться до ворот не заняло у них много времени, парень за это время только-только зачистил стены и периметр первой стены, но между закрытыми вратами второй и им еще осталась сплотившаяся группа этих странных мечников данной страны. Эсдес, оценив количество убитых, и совершенно не запыхавшегося и целого парня, уже иными глазами взглянула на бойца. Одно дело, если все это он сделал с помощью тейгу или шингу, но вот если своими силами, то он довольно неплох… особенно этот холодный взгляд его глаз. Да. Не выдержавшие давления от молча наступающей на них одинокой фигуры, мечники первыми ринулись в бой. Первого же нападающего постигла печальная участь, занесенный над головой меч был выбит из его рук тыльной стороной руки атаковавшего их замок парня, а после этим же мечом его и убили, оставив оружие в ране. Буквально одно мгновение и прекрасная координация рук, когда одна еще не закончила движение, а вторая уже подхватывает дело за ней. Следующий воин умер от удара раскрытой рукой в грудь. Либо ребра сломаны, либо сердце разорвано. Но не услышавшая хруста Эсдес больше склонялась ко второму варианту. Третий воин поступил умнее, попробовав напасть сбоку. Еще бы использовал больший набор приемов. А то создается ощущение, что эта их атаку мечом сверху едва ли не единственная возможная с этим их мечом… как там они его называют? Катана. Чуть отступив назад, парень пропустил его рядом с собой, и тут же по согнувшейся фигуре прилетел удар руки сверху. Вот теперь хруст ломаемого позвоночника расслышала даже не обладающая таким острым слухом Надженда. Перепрыгнув через еще падающее тело, парень выкинув ногу вперед, ударил по голове открывшегося следующего противника. Голова нападающего повернулась под невозможным для целой шеи углом. Силен, отметила Эсдес, так же заметив, что уже в который раз она облизывается, глядя на этого бойца. Да, сильный противник, это будет интересно. Следующего он резко, сложив руки лодочками, ударил в области подмышек, и снова характерный хруст, откинув в сторону тело, он тут же наотмашь ударил пальцами правой руки нового противника по горлу. И еще одно тело оседает с хрипом на землю, а последний из первой группы атакующих, попытавшийся прямым выпадом нанизать врага на клинок, с удивлением смотрим на руку, пробившую ему грудь и легкое. И реакция девушек сильно разнилась. Надженда повидала и такого, так что какой-то запредельной жестокости она не увидела, парень даже на четверть от Эсдес не вышел, разве что девушка признавала, что очень не хотела бы сойтись с ним в бою. А вот северная воительница, оценившая скорость расправы над врагами в полной мере, уже не могла понять и сама свою реакцию. С ней такого раньше не было. Она настолько хочет сразиться с ним? Нет, тут что-то другое. Тогда что? Желание получить молодого и перспективного воина к себе в отряд? На миг девушка представила, как они плечом к плечу сражаются в какой-нибудь огромной битве против полчищ врагов, вместе, помогая и защищая друг друга, поддерживая и сокрушая врагов. Встряхнувшись, Эсдес с удивлением поймала себя на мысли, что она замечталась. Да и дыхание её странно потяжелело, а по телу разлилось непонятное тепло. Может, она заболела? Но парня к себе в отряд заполучить необходимо, да. И только сейчас, отвлекаясь от своих мыслей, девушка обратила внимание на странный взгляд на неё Надженды, ну и на то, что боец уже одолев всех во внешнем периметре, разрушил вторые ворота, пройдя за следующую стену. Витая в своих мыслях, Эсдес совершенно не увидела того, что заметила её сослуживица. Грустное, словно застывшее маской лицо парня, в холодных глазах которого не было ни ненависти, ни злости, только какая-то странная тоска и печаль. Теперь уже и Надженда задумалась о вербовке такого кадра, если тот и правда окажется вменяемым и у того были причины так поступить. А парень уже споро зачищал область за вторыми вратами, следом а ними была так же очищена от воинов и последняя область. В общей сложности три тысячи воинов погибли на подступах ко дворцу узурпатора, так ничего и не сделав нападавшему. Это уже не уровень выпускника, это было ближе к наставникам какого-либо из храмов. Хотя до той же Эсдес, что даже без своего тейгу, во времена своей молодости, положила втрое большее число противников, результат изрядно не дотягивал. Равнодушно осмотревший устроенное им побоище парень скрылся в недрах замка восточного типа. *** На первом этаже мне встретились два моих знакомца – обладатели шингу когтей и кольца ветра, внезапно бросившиеся ко мне. У них был бы шанс, если бы не то, что учуял первого из них я сразу. Жаль шингу у второго глушило его запахи, что чуть не стоило мне ранения. Однако, в этот раз мне их щадить не надо было, потому как они на меня напрыгнули. Так и рухнула на землю с разорванными глотками. Идиоты. Особенно обладатель кольца. Зачем прыгать, когда у тебя шингу работающий на средней дистанции, и его атаки незримы? А сближаться, подставляясь – это глупо. В следующем помещении был обладатель ядовитого клинка и второй мечник, о свойствах его катаны, я ничего не знал – не мы её добыли. Но меня это не волновало. Максимально ускорившись, сближаюсь со своим старым знакомцем, и в один удар превращаю его голову в кашу. Эмоций нет, ни жалости, ни брезгливости, лишь тоска. И некая… хандра? Зачем мы все это делали, зачем собирали эти поделки, если все так закончилось? Как глупо. Разворот к пытающемуся пронзить меня мечом врагу, шустрый, и сложив руки на манер лапы какого-нибудь хищника, резко выбрасываю их вперед, сдвоенным ударом разламывая оружие. Захожу в следующее помещение. Неожиданно. Нет, вру, я учуял её почти сразу, как вошел во дворец.

13
{"b":"574863","o":1}