ЛитМир - Электронная Библиотека

Естественно, такие события привлекали кучу народа, и в первую очередь игроков - можно было потренироваться перед рейдами или выполнить экзотические квесты на классового противника, не суясь в его владения.

Поле за стеной было разгорожено на восемь частей восемь частей, в центре стояли трибуны с местами во все стороны, а публика толпилась у самых интересных площадок.

На одном пятачке кружили друг против друга злые маги с уже припаленными бородами и подвёрнутыми мантиями. На другой били стрелы в цель и хватали их на лету. На третьей бились клинками рукопашники.

А на четвёртой носились вдоль заборчика закованные в железо всадники, пыхтя, как электрички в метро. Рядом стояли шатры, развевались флаги, и редкой цепью толпился народ. Туда мы и направились. Хотя больше всего публики сейчас собралось у другого пятачка, на котором сейчас две девицы с кнутами и в коже лупили друг друга, крича, как Шарапова. Скудные кожаные маечки с шортами страдали при каждом ударе.

Но мы храбро проследовали мимо, хотя хозяин немного повернул голову в сторону действа. Наверное, проверяя, не требуется ли помощь прекрасной деве.

Публика у ристалища встретила нас вздохами ужаса, как выпускницы МГУ при виде панка на встрече одноклассников. Может, у Светозарчика было не так уж много штрафов, но зато все городские, родные, свои.

- Чистый, чарный? - равнодушно поинтересовался усталый писарь, единственный, кого не заинтересовала скромная особа моего хозяина.

- Чарный, - выбрал мой отважный господин бой с применением колдовства. Без чар ему ловить было нечего.

- С поддержкой?

Тут Светозарчик замешкался. Почти все игроки обожали биться с лекарем за спиной, временами даже помещая его в специальный железный горб на лошади. У других лечили между схватками. В общем, парный бой с поддержкой был очень популярен для тренировки перед рейдами.

- Любой! - наконец-то отозвался паладин.

Как раз сейчас встречалась одна пара. Сияющий рыцарь на огромной лошади с грохотом пронёсся на противника. Вёрткий степняк пытался увернуться, но вдруг засиявший наконечник ткнул его в плечо, как живой. Закутанный в тряпки богатырь покатился как колобок и уцелел. Зато теперь он знал, как глупо ходить на рыцарей в лобовую.

Завершив хозяйскую анкету, писарь протянул её глашатаю.

- Кто желает скрестить копьё с доблестным Светозарчиком девятого уровня ради славы? - зычно предложил он в сторону блестящей толпы у шатров.

Мой ноль во внимательности по-прежнему позволял видеть только сияющие фигуры, и отличить чёрного рыцаря от паладина, определить уровни, или прикинуть, кто из них опасней я просто мог примерно также, как разобраться в коллекции женского белья за три года. Из-за конского бока я видел, как хмурятся, перебирая квесты игроки. Но светлым и нейтральным было не с руки бить своего, а тёмные не хотели трогать почти созревшего ренегата. А связываться с такой странной личностью просто так им не хотелось - мало ли какую заразу подцепишь на клинок. Харизмой не вышел.

Через полминуты стало ясно, что Светозарчик со свистом пролетел, даже не двигаясь с места.

- Вы можете выступить в нижнем кругу, - показал распорядитель.

И униженный паладин отправился на площадку для начинающих игроков, которая была рядом. Толпившаяся там первоуровневая мелочь с боязливым восхищением таращилась на приближающуюся глыбу. Для них девятый уровень был недостижимой пока вершиной, о которой было страшно и мечтать. Между молодняком мелькали и странные бойцы явно посильней, у которых не хватило харизмы для битв с благородными воителями.

Я вертел головой во все стороны, успевая проглядывать даже под брюхо коню. Шум, запахи, ветер, восторженные крики - всё пьянило и наполняло бесшабашной удалью.

Здесь Светозарчику нашёлся противник. С той стороны барьера выехал гном на пони, который под бронёй напоминал оседлавшую свою улитку ракушку. С ним тоже не хотели связываться и не признали за рыцаря. И даже поцепили бумажку "Боевой клоп" на спине.

Тяжка доля изобретателей новых классов...

- Да будет бой! - снова возгласили глашатаи.

Два отважных рыцаря толкнули бока свои скакунов, и двинулись навстречу друг другу.

А на стремени одного из них до сих пор торчал я.

"Золотой у меня хозяин, - подумал я, - Не желает со мной расставаться."

Ну хорошо, я подумал чуть по-другому.

Бумчик рванул вперёд, и я натянулся вдоль крупа, как флажок на ветру, а мир превратился в пёструю ленту. На мгновение мелькнул страх, что рука не выдержит, потом - надежда, что разожмутся пальцы, и я упаду. Но не получилось ни того, ни этого. Впереди лязгнуло. Конь вдруг замедлил ход. А в уши кроме свиста донёсся хохот. Публика оценила моё представление.

Я тоже.

Когда Бумчик остановился, я выглянул под брюхом.

Конный гном благополучно выпал из седла до битвы, оставив на сиденье обломанный болт.

- Доблестный Светозарчик с помощником победили! - заявил красный от смеха глашатай.

Вокруг нас начал собираться народ. Не каждый день рыцаря носит вприпрыжку в битву какой-то дохляк. Ну ещё бы. Где бы они ещё видели единственного слугу-игра Семи королевств?

Я всё пытался понять, почему не оторвалась рука при моих-то скромных силе и ловкости. Похоже, моя самоотверженность сработала дополнительной липучкой.

- Объявляется следующий бой! Светозарчик - Таинственный Великан!

Хозяин двинулся к старту, так меня и не отцепив.

Ох, надеру я ему после уши...

На паладина-отщепенца смотрел первоуровневый рыцарь в тонкой броне. Даже копьё в его руке казалось отломанной в кустах веточкой.

Вокруг ристалища уже собралась вся публика. От хохота гуляло эхо и вздрагивали стенки шатров. Харизма Светозарчика уходила в глубочайший минус.

+ + + + + + + +

Сначала было слово

Ну а мне вдруг надоело изображать куклу на капоте. Я отстегнул хозяйскую шпору, и ткнул ею бумчику в бок. Конь захрипел и пошёл боком. Я добавил ещё. И паладин закружился на месте, словно автогонщик в дрифте.

После третьего раза Светозарчик повернулся глянуть на причину заноса, и увидел меня. Как украшение, я ему, похоже, не понравился. Как талисман на удачу - тоже.

- Отцепиться от стремени! - полыхнула команда, и я отступил, потирая занывшую руку.

Тем временем, распорядитель поединка нудил про правила.

- Ваши уровни будут понижены до разницы в единицу, магия запрещена, в случае победы вам достанется четверть от обычного опыта и вариативно, от минус двух до единицы - славы. В случае вашего проигрыша, ваши доспехи и лошадь достаются победителю.

Про деньги победителю вообще было ни слова. Подписаться на такой бой мог только мазохист-ипотечник. или десятилетний пацан, озверевший от безделья и хватающийся за любые шансы.

Пока Светозарчик подписывал какие-то заявления, что ознакомлен и осознал, я от нечего делать решил оглядеться. Первым делом я подошёл к Таинственному Великану.

И насторожился.

Этот паренёк выглядел пастушонком, укравшим у кузнеца ненужный хлам и оседлавший ради боя козла со спиленными рогами. Но между кусками гнутого железа не было ни малейшей щели, несуразный конь стоял, как вкопанный, а тоненькая пика была такой гладкой, будто её хорошенько отполировали. И даже грубо намалёванное лицо в маске на неровном щите блистало яркими красками дорогого художника.

Сам малец сидел спокойно, и вокруг него держалась почтительная пустота, обеспеченная неприметными крепкими мужиками.

Светозарчик явно ввязался не в свою игру.

Я поспешил к хозяину.

- По местам! - зычно крикнул глашатай.

Турнирный маг нацепил Светозачику на шею верёвку с деревянной медалью. Закованный в латы паладин вдруг стал меньше ростом.

А я...

Меня будто охватил свежий ветер. Заиграли краски, раздвинулось небо, тело чуть ли не подняло над землей.

10
{"b":"574884","o":1}