ЛитМир - Электронная Библиотека

Только наедине, когда мы плелись в хвосте каравана, Амин пытался по-своему подбадривать меня:

- Терпите, Даррийя! Мы должны сделать все, чтобы вывести вас из пустыни. И молитесь, чтобы отношение наемников к вам стало самым неприятным событием на всем вашем пути.

После того случая в Кетаре, Амин стал, как мне кажется, больше избегать меня. Чаще отводил глаза, чтобы наши взгляды не встретились. Но на стоянках я неоднократно замечала, как он поверх костра смотрит на меня, отодвинувшуюся подальше от остальных наемников. Это не пугало, но заставляло задуматься о том, что твориться в мыслях мужчины, когда он так смотрит. Возможно, мечтает поскорее избавиться от беглой принцессы и от всех рисков связанных с ней?

Еще часто думала о маме. Как она там? Получилось ли у нее обмануть всех и направить по ложному следу? А если нет? Наказал ли ее Ферхан и как сильно? Жива ли еще? Молюсь Всевышнему, чтобы была жива. Моя свобода не стоит жизни матери.

В Имраят мы добрались поздно ночью. И снова половина наемников ушла отдыхать, а другая половина осталась охранять верблюдов и груз. На этот раз с нами пошел и Джазим.

Я ужасно устала и еле плелась вслед за Амином, не слушая, о чем он говорит с торговцем. Не заметив, как они остановились, уткнулась в спину наемника и чуть не упала. Амин развернулся и вовремя схватил меня за руки, предотвращая падение. Джазим, развернувшись, молча наблюдал эту картину, при этом как-то мерзко улыбаясь.

- Вот я и думаю, чего это ты не хочешь забежать к госпоже Нурии, - сказал он Амину, хитро поглядывая в мою сторону. - Мальчишке это тоже пошло бы на пользу. Ее девушки много знают и умеют. Глядишь, и вернется из путешествия мужчиной.

Амин, выслушав Джазима, нахмурился и сильнее перехватил меня за руку чуть выше локтя.

- Мы устали с дороги, но обязательно обдумаем твое предложение. Доброй ночи, Джазим, - сказал Амин, потянув меня в сторону от торговца.

- А кто такая госпожа Нурия? - спросила я наемника, пока он вел меня куда-то по узким улицам Имраята.

- Дани, не задавай глупых вопросов, - раздраженно ответил он, но вздохнув, все же решил объяснить: - Госпожа Нурия вдова и она содержит гостевой дом, в котором могут отдохнуть мужчины.

- А почему ты отказался туда идти? Ведь Джазим звал нас.

- Дани, - громким шепотом сказал Амин, остановившись и развернувшись ко мне. - Там отдыхают мужчины, не имеющие своих наложниц или те, кто находится далеко от дома, - проговорил он, выразительно поглядывая мне в глаза.

Наемник выглядел возмущенным, словно его заставили сказать то, чего он говорить не хотел. Я прикусила язык и кивнула в знак того, что все поняла. Мы продолжили путь.

Я знала, что есть такие дома. В Усхаане тоже был один такой или больше, не знаю. Возможно, сказывается усталость, и я не сообразила сразу, о чем идет речь.

- Если бы с тобой на самом деле был твой племянник, то вы могли бы согласиться на предложение Джазима, - предположила я.

- Если бы со мной был мой племянник, то такого предложения и не последовало бы, - сказал Амин голосом, в котором отчетливо слышалось недовольство. - Джазим специально провоцирует нас. Вероятно, он догадывается, кто ты есть на самом деле.

- Знает, что я принцесса Даррийя? - вскрикнула я от удивления.

- Тихо ты! - зашипел в ответ мужчина. - Хочешь, чтобы об этом весь город знал?

Мужчина глубоко вздохнул несколько раз и, оглянувшись вокруг продолжил:

- Я думаю, он догадывается, что ты не мужчина. Только это. Он не провидец, чтобы знать кто твои родители и какой у тебя статус. Все, пойдем. Нам спать осталось не так много. И чтобы больше никаких вопросов.

В Имраяте Амин также нашел нам ночлег, но потратил на это больше денег, упросив хозяйку выделить нам две комнаты. Спорить я конечно и не думала. Отдельная комната, даже очень маленькая это намного лучше, чем делить одну с наемником. Помылась, поужинала и легла спать без приключений. Амина я не видела. Возможно он все же решил воспользоваться предложением Джазима и отправился в гостевой дом.

Через день караван снова отправлялся в путь. После почти бессонной ночи, чувствовала себя немного уставшей, а впереди около недели до степного рынка. То, что еще неделя - удручало, а вот мысли о степном рынке очень воодушевляли. Оттуда прямиком в Вележское княжество и вот она свобода. Даже зевать прекратила, подумав об этом.

Перед отъездом Джазим представил нам пятерых новых наемников, сказав, что впереди неспокойные земли и каравану понадобиться более хорошая охрана.

- Дани, - подозвал меня Амин. - Будь осторожнее. Пятеро наемников не так уж и усилят защиту. По мне так это сказано больше для отвода глаз. Пока не выясню правду, будь как можно незаметнее. Возможно, Джазим взял с собой какой-то особый товар, а эти пятеро довесок к нему. Тогда нам не о чем беспокоится. Но пока лучше быть настороже, - тихим голосом сообщил мужчина, на что я только кивнула.

В путь тронулись как обычно с первыми лучами солнца. Эта неделя будет самой напряженной для меня. Раньше я никогда не уезжала от Усхаана дальше, чем на полдня пути. И никогда не пересекала границу Ганэби. А теперь всего неделя и нет больше бескрайних песков, палящего солнца и шейха Ферхана с его воинами.

Эти семь дней и вправду были самыми тяжелыми. Дожди закончились, и снова началась нестерпимая жара. Я опять выпила всю свою воду раньше времени, но Амин не упрекал на этот раз. Он давал мне пить из своего бурдюка, хотя ему и самому не хватало воды. Я видела, что ему тоже тяжело, но он держался и подбадривал меня. За последние несколько дней наемник стал мне немного ближе. Мы больше разговаривали и он рассказывал о своей семье - сестре и племяннике, которые приедут к Амину в гости, после того как тот вернется.

К концу этой недели караван передвигался уже по земле с мелкими темно-зелеными островками жесткой травы. За последние два дня мы пересекли границу пустыни, которая плавно переходила в степные просторы. Степь вокруг, везде, на сколько хватает глаз, до самого горизонта и больше ничего, только колючие кусты попадаются иногда на глаза.

Степной рынок был виден издалека. Яркие шатры и навесы, дым от костров и пыль от прибывающих караванов. Чуть дальше были видны несколько шатров из шкур животных - местное поселение. Здесь жил хан Отур, именно он и следит за этим постоянно живущим, шумным и ярким рынком.

Столько звуков, что голова идет кругом: галдеж покупателей и призывы продавцов, свист плети и музыка, под которую двигаются танцовщицы. А запахи... слюни текли, даже не разбирая источника ароматов.

Услышав, как бурчит у меня в животе, Амин как-то по-доброму улыбнулся и сказал, что скоро мы сможем пообедать, выбрав все самое вкусное, что есть на этом базаре.

Душа пела. Я смогла, я сделала это, я добралась сюда. И никакой погони, никаких опасностей. Замысел Веруты на половину выполнен. Осталось только добраться до княжества.

Найдя место для стоянки, и устроив верблюдов с удобствами, Джазим велел половине наемников идти отдыхать. Сам же быстрым шагом направился к отошедшим подальше пятерым наемникам, присоединившихся к каравану неделю назад.

- Пойдем. У Джазима с ними все же свои дела, нас не касающиеся. Я так ничего и не выяснил за все время, что новенькие с нами. Скорее всего, как я и думал, Джазим набрал слишком ценного товара, вот и нанял дополнительную охрану.

Пожав плечами, двинулась следом за Амином. Действительно, эта пятерка ничем не выделилась в пути и не отличалась от остальных наемников, так что даже иногда забывала, что нужно быть осторожнее.

Пробираясь вслед за Амином через бессчетное количество шатров, навесов и палаток, крепко держала его за руку, чтобы не потеряться. Народу было очень много: танцующие мужчины и женщины в ярких, пестрых одеждах, со странными музыкальными инструментами в руках; бедуины-кочевники - мрачные и уставшие; рабыни-танцовщицы в полупрозрачных шароварах и их владельцы; торговцы и наемники. Последних было особенно много.

6
{"b":"574886","o":1}