ЛитМир - Электронная Библиотека

Пищи для размышлений и без того досталось с избытком.

Парадокс Ферми, случайно сформулированный много столетий назад и давно ставший одним из основных законов астрофизики, до сих пор не был опровергнут. Да и чем опровергать? Человечество расселилось по двум десяткам землеподобных планет, но ни на одной не встретило даже следов цивилизации. Нет, обычная жизнь вполне себе плодилась и размножалась, но эволюция иных миров замерла на уровне неразумных животных. Никаких космических войн, галактического разума, зелёных человечков и прочего бреда, каким грезили наши предки, не умевшие высунуть носа дальше праматери Земли и Солнечной системы. Люди - единственный разумный вид во Вселенной, это знали даже дети.

Шлюп же одним своим существованием ставил привычную картину мира с ног на голову. Если он действительно принадлежит иному разуму...

Новые знания и технологии, новые возможности, передел власти, изменение самой системы управления, в конце концов, тот самый Контакт... Чего только не сулило раскрытие тайны шлюпа!

Такая информация стоила всех затраченных сил и средств на капитана Донникова.

Как меня нашли - понятно: если известно время и место контакта, то поднять архивные базы и проверить, кто из людей находился в нужном районе и где этот человек сейчас, - дело нескольких часов, максимум пары дней. С гражданскими, может, и пришлось повозиться, а я со своим послужным списком весь как на ладони.

О том, сколько ни в чём не повинных людей было угроблено на той же мозгопромывке, я старался не думать. У выживших после "сыворотки истины" наверняка в самый последний момент замыкались протонные контакты. Чисто случайно.

Чёрный Корпус никогда не считался с человеческими ресурсами. Но раньше я просто не отдавал себе отчёта, насколько.

Где шлюп сейчас, что с ним произошло за эти годы, откуда руководство ЧК вообще узнало про контакт, о котором я до сих пор ничего толком не помнил, - оставалось загадкой.

Неделя прошла в штатном режиме тренировок. Каждую ночь, проваливаясь в некое подобие сна, я тщетно пытался попасть в инопланетный шлюп. Разгадать его тайну мне хотелось не меньше тех, кто за ней охотился. Но серебристая капля надёжно хранила свои секреты.

Вторая прогулка в город не принесла ничего нового. Смерть начальника сектора на жизни столицы не отразилась. По крайней мере, лично я особых перемен не заметил. В Чёрном Корпусе утечек информации не допускали, и, даже если бы смена власти произошла на уровне высшего руководства ЧК, простые смертные остались бы в блаженном неведении. Впрочем, рядовых сотрудников в суть перестановок тоже никто никогда не посвящал.

Интересно, можно ли считать рядовым командира отряда "Зеро"? Знал ли Ингвар, за что конкретно поплатился начальник сектора? Или удовольствовался "официальной" причиной, что тот втихую прибирал под своё крыло местную преступность, сдавая в руки правосудия только мелкую шушеру, и получал за это мзду, не делясь с вышестоящими? Клим был рыбкой достаточно крупной и потому всегда знал о предстоящем шмоне транспортников. Если бы не приказ о моём устранении, хрена с два бы всплыли эти несчастные четыреста тысяч. В электронную базу внесли бы нужные данные, а половина долга осела на "особых" счетах начальника сектора.

Но его приговорили не за жадность, а за своевольное распоряжение ценными ресурсами. Запроси он разрешения у кого следует, прежде чем пристраивать коматозного капитана в суперсекретный отряд, кто знает, получил бы Ингвар этот приказ?

И осведомлён ли Скальд, кому именно обязан пополнением своего отряда в моём лице? Сам ли выбирал исполнителя, или всё было чётко прописано в распоряжении высшего руководства ЧК, решившего таким извращённым образом наказать обнаглевший "винтик"?

Чёрт их разберёт.

Как бы там ни было, выбравшие меня для этого задания, навряд ли отменили приказ покойного о скорейшем вскрытии памяти "объекта Х", а значит, не догадывались о моих возможностях по чтению других людей. Впрочем, неделю назад я сам об этом не знал. Случай с Птицей - побочный эффект Танца, а проверять новоприобретённые способности при Даггер - я не идиот. Судя по всему, медик не доложил Ингвару об инциденте. Скальд не из тех, кто станет игнорировать нарушение инструкций, особенно с моей стороны. К тому же, Леночка вела себя как обычно, не пытаясь меня "прощупать" или спровоцировать на новую подобную выходку. Наверняка просто ждала подходящего момента, чтобы исполнить полученный приказ.

Как я и подозревал, её задача - выудить из меня информацию и немедленно доложить руководству. На это покойный начальник сектора и рассчитывал, когда распорядился перевезти меня сюда. Хотел всё провернуть по-тихому и быстро.

Но ему не повезло. Даггер не смогла пройти защиту шлюпа, пока я был в коме, и пришлось оставить в отряде "нового бойца" официально.

Так что вряд ли это задание - очередная многоходовая подстава.

Прогуливаясь и размышляя, я опять зашёл в первый попавшийся бордель, надеясь и боясь оказаться в том своём бреде. Но не только желание подстёгивало меня искать встречи с Марьей. Я жаждал ответов на многочисленные вопросы и чувствовал, что она этим знанием обладает. Даже если не ответит прямо, оставалась вероятность получить хотя бы подсказку.

Но тёмная королевна не появилась, оставив меня наедине со всеми несбывшимися чаяниями. Снятая шлюшка старалась, как могла, но не принесла ничего, кроме простой физической разрядки. Назвать это оргазмом после испытанного неделей раньше, даже язык не поворачивался. Сам не ожидал, что настолько разочаруюсь. Если так пойдёт дальше, проще совсем по бабам не ходить, чем время и деньги впустую тратить.

Задерживаться в борделе я не стал и добрую половину ночи бесцельно болтался по улицам города, а потом до утра сидел в какой-то круглосуточной роботизированной забегаловке и пил кофе, чтобы не уснуть. Из всех развлечений - надоевшие популярные каналы или дразнить систему самоочистки, накрывая ладонью пластиковые стаканчики за секунды до того, как срабатывал таймер дезинтеграции. Датчики улавливали тепло человеческой руки и чуть слышно пощёлкивали, посылая команду отмены. Когда-то давно между посетителями ненавязчиво сновали роботы-уборщики. Теперь достаточно пять минут не двигать по столу пустой стаканчик или тарелку, как они исчезали, не повреждая личные вещи клиентов.

Останься у меня в Варкуне квартира, убивал бы время перед инфоэкраном, перелистывая страницы Сети. А может, взял бы гравицикл с приписанного к дому паркинга и угнал на побережье. Хотя... Это раньше я сбегал от людей, чтобы побыть в одиночестве. Гонял по трассам, ночевал на диких пляжах, любуясь ночным морем, слушая прибой и ветер. Плавать я не любил, но с удовольствием валялся на берегу, отдыхая от городской суеты и неторопливо размышляя обо всём.

Но сейчас, после трёх месяцев "изоляции", я устал вариться в собственном соку и совсем не отказался бы от нормального человеческого общения.

Только друзей и близких у меня больше нет. Одни враги да чужие люди вокруг.

А ещё: инструкции, инструкции, инструкции.

Ничего личного, как положено бойцу отряда "Зеро"...

К тому же квартира вместе с байком и всеми счетами отошла по завещанию какому-то Королёву, а "запасного аэродрома" у меня отродясь не водилось. И если гравицикл можно взять напрокат - покупать нет смысла, хотя новая зарплата это позволяет, - то с жильём всё так просто не решалось.

Идти в отель я не хотел: это означало засветить новое официальное имя. Кроме того, простому младшему пилоту и обычному механику, каким я значился по документам, снимать каждые выходные номер в столичных отелях при официальной зарплате в пару тысяч кредитов - совсем не по карману. А вот снять подешевле небольшую квартирку где-нибудь на окраине...

Коротают же как-то время остальные бойцы отряда. Мужики могут, конечно, и по борделям гулять, но Даггер и Пуля не из тех, кто зависает по клубам и снимает "мальчиков" на все выходные.

36
{"b":"574888","o":1}