ЛитМир - Электронная Библиотека

XVIII глава.

Ближе к вечеру они достигли столицы королевства, по пути к ней им пришлось проехать ещё несколько селений, некоторые, как и самое первое оказались пусты, но те, что стояли ближе к городу, жителями не были покинуты: люди, как робкие кролики, прятались по своим домам и только изредка выглядывали из окон из-за туго задвинутых штор, откинутых на маленький уголочек. Редко кто попадался на улице, в основном дряхлые и немощные старики и старухи, сидевшие возле домов, словно изваяния, и ничто, казалось, не могло сдвинуть их оттуда.

Городские ворота, открытые настежь, никем не охранялись, обычную шумную сутолоку, отличавшую подобные места убило мертвое безлюдье. И городские улицы, по которым в тягостном молчании ехали Рауль и Александр также пустовали, но присутствие тысяч глаз в разных дверных щёлочках, замочных скважинах, чердачных оконцах ощущалось отовсюду.

--- Это ли шумная и весёлая столица всегда праздничного королевства? --- Тихо спросил Александр, и его негромкий голос неожиданно резко полоснул по плотной ткани тишины, --- нам необходимо попасть в королевский дворец.

Подступала ночь, и уже мягкие сумерки неторопливо заполняли осиротевшие без народа улицы, но окна тихих, присмиревших домов не зажигались привычными огнями, словно находившиеся в них люди могли преспокойно оставаться без света, и сидеть в темноте было для них естественным состоянием. Откуда-то сверху послышался громкий сдавленный шёпот, будто немолодая женщина ругала непослушную дочь, спутники подняли головы: в одном из приоткрытых окон богатого дома на третьем этаже под самой крышей метнулись два белых пятна, и в тот же миг оно захлопнулось, издав какой-то охающий звук.

--- Жители сидят по домам, но не решаются зажигать свечей, --- сказал Александр, --- им страшно, они боятся, что кто-то ужасный и безжалостный вспомнит об их существовании, людям хочется, чтобы этот кто-то думал, что их нет. Рауль, привычные устои поколеблены, мир, можно сказать, изменился, грядёт большая драка, и немногие переживут её.

Они, проехав ещё две-три мёртвые улицы, приблизились к главной площади города, и яркие пятна света --- отблески сильного пламени больших костров бросались на стены и на камни мостовых, возле них лежали, сидели, пили вино, орали песни и плясали дикие танцы весёлые и пьяные рыцари и кнехты. А на дальнем, противоположном краю площади величественным и роскошным сооружением возвышался огромный королевский дворец.

--- Вот они, захватчики, --- прошептал Александр, --- обойдём их по боковым улицам и выйдем к дворцу с обратной стороны. Там тоже достаточно входов и выходов, как-нибудь и проникнем внутрь...

Они развернули коней и, пустив их лёгким галопом, по второстепенным улочкам и переулкам направились в объезд.

--- Захватчики так нагло уверенны в своей силе и безнаказанности, --- сказал Александр, когда они уже подъехали к задней стороне дворца, --- что не выставили караулов ни здесь, ни у главных ворот, значит, взяли они Траскопон без сопротивления, и, выходит, бедный король остался брошенным без защиты. Жив ли он?

Рауль и Александр спешились, привязали коней и, через одну из потайных дверей, вошли во дворец.

--- Отсюда, с этого крыла не просто найти короля, --- сказал Александр, --- тут далеко до королевских покоев. Но тут ли он, может, уже увезён в плен?

--- Освободим его, --- страстно прошептал Рауль.

--- Король Керляток до смешного покладист, --- улыбнулся Александр, --- убедить его в чём-то проще, чем зевнуть, скажи ему, что всё во благо Его Величества, что так будет лучше и веселее, он быстро согласится с вами. Навязать королю своё, заставить поверить его, что оно придумано им самим, всё равно, что ветерку сорвать жёлтый лист с ветки клёна.

--- Так какой же он тогда государь и правитель, --- спросил Рауль, --- если он слабее ребёнка? Монарх обязан выглядеть сильным и независимым. Только так он сможет нормально управлять страной и своими подданными.

...Они осторожно, словно по хрупкому стеклу, пробирались по бесконечным покоям дворца, дотошно и тщательно осматривая каждую комнату, открывая все шкафы и комоды, заглядывая под кровати и в самые дальние закутки и ниши. Они искали, возможно где-нибудь спрятавшегося короля, но находили повсюду следы бессовестного бесчинства и грубого разграбления: незваные гости всё более и менее дорогое и ценное забрали, а что не смогли унести разбили, сломали и изуродовали. Но короля нигде не было, а когда из одной из следующих комнат, куда спутники ещё не успели зайти, из-за плохо прикрытой двери раздались тяжёлые, как удары молота, шаги, Александр бесшумно ступая, словно он принадлежал к тигриному роду, приблизился к щели и аккуратно заглянул в узкий просвет и почти сразу же отпрянул. Он жестом подозвал Рауля и жестом же показал посмотреть на то, что там узрел, Рауль взглянул и моментально оторопел от увиденного: по комнате, от стены и до камина и обратно вышагивал огромный по росту и по широте плеч человек --- таких только с великанами сравнивают --- облачённого в чёрные рыцарские доспехи. Рауль считал себя, по сравнению со всеми кого он прежде встречал, одним из первых по росту, но это рыцарь был явно на три головы выше его.

--- Кто он, живой человек или искусственное создание? --- Спросил Рауль, едва они отошли подальше от двери, --- может это морок, призрак или игра теней?

--- Нет, мой друг, он настоящий и живой, --- ответил Александр, --- это Фламм Рыцарь Башни, самый лучший воин барона Эсхита. Похоже, Фламм как раз и является предводителем всей этой оравы, а послал их, наверняка, сам Эсхит.

--- Тот самый Эсхит... --- неопределённо сказал Рауль, --- какой-то барончик с собственной армией захватил целое королевство.

--- Нет не армией, а всего лишь небольшим, видимо, специально для этого посланным, отрядом, --- усмехнулся Александр, --- а, впрочем, тут хватило бы и одного Фламма, для покорения такого ненастоящего, игрушечного государства армия не нужна, Рыцарь Башни в одиночку разогнал бы всё войско Траскопона. Заметил, как он угрюм и мрачен, значит, не доволен, что без сражения, без сопротивления завоевал целую страну. Но это замечательно, ведь Фламм не воюет против безоружных, он не убивает просто так, ради убийства и, выходит, Керляток жив.

--- А как же разорённые мирные крестьяне, --- возразил Рауль, --- нескольких они просто повесили?

--- Вероятно, всё произошло без ведома Фламма, --- сказал Александр, --- в его отряде довольно много кнехтов, а те, как известно, первые грабители и мародёры в любой завоёванной ими стране, да и крестьяне, я уверен, оказали какое-то сопротивление, вот поэтому и казнили самых непокорных, тех, кто пытался отстоять своё имущество. Но дальше селения остались не тронутыми, Фламм, наверное, пресёк самочинство своих вояк... Но всё-таки, где наш король, страну мы не спасём вдвоём, но монарха можем спасти.

--- А если вызвать Рыцаря Башни на поединок и победить его, --- горячо сказал Рауль, --- то его люди, по законам войны, должны будут признать поражение своей армии и уйти, оставив завоёванное, и страна снова станет свободной?

--- Где тот воин, что рискнёт выйти против Фламма? --- Спросил Александр.

--- Я готов выйти, --- тихим, почти потерянным голосом сказал Рауль.

--- Бессмысленно, он не будет биться с тобой, --- ответил Александр, --- он принимает бой только тогда, когда против него не менее трёх десятков противников.

--- Я заставлю его встать против меня, --- сказал Рауль, --- обвиню его в низости и трусости, задену его самолюбие, произнесу слова, после которых он просто обязан будет биться, иначе окажется задета его рыцарская честь.

--- Рауль, он и слушать тебя не станет, ты слишком юн и, тем более, не посвящён, --- горько усмехнулся Александр, --- он просто прикажет одному из своих кнехтов разобраться с тобой, чтобы тут же навсегда забыть о том, что ты был. Он не станет наизготовку против заведомо неравного соперника, его чудовищная сила даёт ему возможность выбирать себе врага, в этом его право --- право сильного не замечать слабого. Ты для него как бы не существуешь.

56
{"b":"574899","o":1}