ЛитМир - Электронная Библиотека

--- Этьен, не надо мир спасать, --- сказал Александр, --- спаси себя и свою семью. Барон не сегодня, так завтра придёт сюда, и ты, как верный вассал и подданный своего короля должен будешь стать воином его армии. В любом случае, тебе не удастся спрятаться от войны, устраниться от общего дела и избежать участия. Сегодня нет непричастных, сегодня все вовлечены, вопрос только в том, на чей ты стороне --- на стороне Эсхита или на стороне его противников. И ещё, ты отлично знаешь, что никто кроме тебя, Хранителя Тайны Меча, не может открыть секрета его уничтожения. Так что, Этьен, у тебя даже нет возможности выбора, ты не имеешь право отказаться, потому что у тебя одно право --- действовать как должно, и ты лучше нас знаешь как.

--- Да, ты, как всегда, прав, --- упавшим голосом сказал Этьен, --- я чушь несу. Никто, кроме меня... Но моё сердце, этот бестолковый кусок плоти распадается на две половинки, словно его беспрерывно режет тонкий, острый нож. Я понимаю, что нельзя не ехать. Но проще умереть, чем оставить Изабель и малыша одних...

III глава.

В дверь постучали, и через мгновение в гостиную зашла, сияя озорными глазками, Оди.

--- Госпожа просит всех к столу, --- сказала она громко, --- ужин подан.

--- Ступай, --- сказал хозяин, --- мы сейчас будем. Какой теперь ужин... Надо всё рассказать Изабель...

В обеденной комнате, где их уже ждала хозяйка, все, рассевшись по своим местам, начали неторопливо есть. Александр и Рауль молча сосредоточились на еде, а Этьен, вяло ковырнув вилкой в одной тарелке, хмуро заглянув в другую, сразу, не поднимая крышки, отставив третью, так ничего толком и не съел, он сидел с опущенными вниз руками, откинувшись на спинку стула, и будто усталый путник, после изнурительной дороги.

--- Дорогой, --- встревожилась Изабель, --- что с тобой, ты потерял аппетит, ты заболел?

--- Если б я заболел, я был бы счастлив, --- сказал Этьен.

--- Как можно такое говорить, как можно желать плохого самому себе? --- Удивилась Изабель.

--- Хуже того, что предстоит мне теперь, не бывает, --- ответил Этьен, --- я должен... Вообще, странное понятие "должен": должен, но ни у кого ничего не занимал, и нет того, кому должен, и не существует срока отдачи долга, но отдать обязан, причём, если не отдашь, никто и не потребует отдать, и отвечать придётся, наверно, только перед самим собой. Так вот, любимая, я должен покинуть тебя.

--- Покинуть, но зачем, разве нам плохо вдвоём? --- Спросила Изабель. --- Что такого ужасного могло произойти, Этьен, из-за чего ты захотел бросить нас?

--- Я не хочу бросать вас! Я никогда не брошу вас!

Он сбивчиво, перескакивая с одного на другое, кое-как находя связанность в разрозненных и сумбурных фразах, попытался объяснить, что произошло, и почему всё так сложилось, и что он, в общем, не виноват, в том, в чём кажется виноватым и является такой же жертвой, как и все те, о ком рассказал Александр. Изабель внимательно его выслушала и, когда он закончил, сказала:

--- Этьен, любимый, я сильная, я всё выдержу и перенесу, я стану терпеливо, сколько понадобиться, ждать твоего возвращения, а ты, я уверена, вернёшься, ты не можешь не вернуться, иди туда, куда зовёт тебя долг, наша любовь не угаснет, она разгорится ещё сильнее и ярче, иди и спаси невинных людей, спаси наших детей, иначе не будет нам покоя, наше личное маленькое счастье ничто по сравнению с несчастьем всех, и пока мир не обретёт мир, мы не можем быть счастливы.

--- Изабель, родная, я безумно люблю тебя, --- захлёбываясь, сказал Этьен, --- но после твоих слов наша любовь не просто взаимные чувства мужчины к женщине, а что-то бесконечно иное, мистическое, это проникновение двух наших душ друг в друга и слияние их в единую душу, а она неразделима, и, значит, где бы я ни был, как бы далеко не находился то тебя, мы всё равно будем вместе. Если кому-то из нас станет больно --- боль ощутят оба, если приключится что-то радостное --- улыбнёмся одновременно. Пока есть ты --- буду и я. Со мной ничего не произойдёт дурного и злосчастного, когда существуешь ты. Сейчас мне не страшно уезжать. Мне легко и на сердце, и в мыслях: я чувствую свободу и знаю главное. А, значит, если что и случится, то случится только к хорошему. Пусть мне мой путь покажется тяжёлым, невыносимым и смертельно безнадёжным, я не остановлюсь и продолжу идти, потому что тот путь, сколько бы долго я не шёл, будет путь к тебе, любимая. Александр, всё вздор, сомнений больше нет, едем немедленно!

--- Господин Этьен, --- сказал Рауль, --- я еду с вами как оруженосец.

--- Рауль, я благодарен тебе, что ты не бросаешь меня, --- ответил Этьен, --- но тяжёла та дорога и опасна. Я-то теперь храним и защищён, но что спасёт тебя, в случае возможной гибели, есть у тебя что-то вроде талисмана?

--- Да, --- ответил Рауль, --- твёрдое желание добиться бессмертной славы, быть первым среди первых, стать самым знаменитым среди самых знаменитых. И ещё, для начала, быть посвящённым в рыцари.

--- Ну, это конечно, --- улыбнувшись, вставил своё слово Александр, --- чтобы стать рыцарем, необходимо одолеть стезю оруженосца, ведь стяжание славы есть удел благородных воинов, а не каких-то там помощников...

IV глава.

...Этьен, внешне сохранявший карнавальные принадлежности безразличия, внутри был точно бурлящий под спудом гейзер, готовый взорваться в любую секунду и вырваться на поверхность фонтаном кипящего отчаяния. Легко и просто, как казалось ему поначалу, бросить родной дом и отправиться в дорогу, но лишь выехав со своими друзьями за ворота замка, он едва не задохнулся от неимоверной тоски, навалившейся на его сердце. Разлука с любимой представлялась ему непереносимой и бессрочной, Этьен почти уже не мог сдерживаться, чтобы не повернуть назад и поскакать обратно к Изабель.

Александр заметил состояние друга и, тронув его за плечо, произнёс:

--- Оставь уныние, оно заводит в никуда, в унынии делать ничего не хочется, ведь только делая, то есть, совершая поступки и действия, мы преодолеваем всё, и если ты не сделаешь то, что предназначено сделать исключительно тебе, то ничего и не будет дано тебе из того, чем должен владеть ты один. Это тот замкнутый круг, который ты обязан пройти, чтобы вернуться туда, откуда ушёл, не пройдя его, ты не можешь оставаться в том месте, где ты воспринимаешь себя самим собой, только пережив возвращение, ты оценишь и ощутишь, как дорого то, что ты называешь и считаешь своим. Вероятно, беспрерывное или вечное возвращение и есть основной образ существования человека и главная цель его жизни. Да, конечно, путь очень важен, но не менее важно, чтобы путь в итоге вёл туда, куда стремишься вернуться.

--- А может не надо начинать путь, --- спросил Этьен, --- чтобы не надо было возвращаться, если ты уже там, откуда нет смысла уходить, и путь видится, просто ненужной потерей времени и лишним испытанием для души? Возвращение, возможно, имеет значение только для тех, кто ищет путь, и кто путь нашёл, а я не ищу пути, я его уже прошёл, и поэтому возвращение для меня имеет смысл лишь как дорога к родному дому. И ничего иного я не желаю. Я знаю свой предел.

--- А если нет ничего, кроме пути, --- вмешался в разговор Рауль, --- если возвращаться некуда, причём во всех смыслах? Если человек начал двигаться из ниоткуда, взять ему своё не из чего, он только ищет своё?

--- Нет, Рауль, --- ответил Александр, --- человеку всегда есть куда возвращаться, он просто может забыть на какое-то время куда, но он обязательно вспомнит, куда. И вернётся. Рауль, и ты тоже когда-нибудь вспомнишь, куда тебе необходимо возвратиться. Во всех смыслах... А знаете, ведь наши дороги теперь расходятся.

--- Ты куда теперь? --- спросил Этьен.

--- В столицу. Отыщу твоего отца, через него добьюсь приёма у короля, всё ему расскажу, --- сказал Александр, --- правда, не знаю, как это поможет остановить Эсхита. Если бы могла состояться честная битва по всем правилам, тогда всё казалось бы ясным, а сейчас, пока Меч в руках барона, ничего нельзя придумать. Так что, Этьен, всё дело за тобой: возвращайтесь оба скорее, ибо иного выхода нет.

62
{"b":"574899","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Умный гардероб. Как подчеркнуть индивидуальность, наведя порядок в шкафу
Бессистемная отладка. Адаптация
Мозг. Инструкция по применению. Как использовать свои возможности по максимуму и без перегрузок
Доктор Евгений Божьев советует. Как самому вылечить суставы
Близость как способ полюбить себя и жизнь. The secret garden
Испанская тетрадь. Субъективный взгляд
Капитализм в Америке: История
Как убедить, когда вас не слышат
О Чудесах. С комментариями и объяснениями