ЛитМир - Электронная Библиотека

--- Но ведь Эсхит мёртв, --- сказал Ирвин Ззог, --- биться с остатками его банды, какой смысл?

--- Именно с ними и есть смысл биться, --- вставил своё слово Понтус Гвэг, --- ибо они все причастны к тому, что оказались попраны естественные человеческие законы. Они выступили на стороне лжи и бесчестия, они опозорили само понятие рыцарства. А, значит, должны быть уничтожены, если они готовы выйти на поле боя и ещё способны сражаться по-честному. Они собственной кровью искупят свой грех, хотя нет им прощения...

--- А не довольно крови? --- Откуда-то сзади раздался звонкий голос. --- Сколько можно убивать друг друга, может время остановиться и всё прекратить?

Все одновременно повернулись в сторону говорившего --- немного в отдалении, забравшись не невысокую кочку, стоял стройный черноволосый молодой человек, в отличии ото всех без доспехов, одетый, наоборот, излишне щеголевато, а по сравнению с не слишком опрятным и помятым видом многих, просто вызывающе, он криво улыбался и, казалось, с недоумением разглядывал всё сборище.

--- Кто это, как он пробрался мимо постов? --- Все стали спрашивать друг друга. --- Почему он в таком виде, как на бал явился?

--- Я явился говорить о мире, Кулквид и его люди не хотят ещё одного сражения --- ответил незнакомец, который, не отрываясь, глазел на Этьена.

А тот в свою очередь впервые за длинные месяцы странствий, просветлев лицом, улыбнулся и, словно сбросив долгое напряжение, произнёс легко:

--- Александр...

И Этьен, подойдя к другу, крепко обнял его, тут же подоспел и Рауль и они уже втроём, смущаясь от взаимной неловкости, жали по-мужски руки.

--- Молодой человек, --- с явным неудовольствием обратился к Александру Трофинт, --- что вы знаете о планах этого проходимца Кулквида?

--- Отряд сейчас возглавляет якобы Фламм, --- ответил Александр, --- но за его спиной всегда Кулквид, он как бы в стороне, но всё время рядом, и всё что приказывает Фламм, придумывает Рыцарь Насмешки. Так вот, потеряв два дня назад своего предводителя, Эсхита, они решили, не вступая ни с кем в новые стычки, идти быстрым маршем в замок барона и там похоронить его в родовом склепе. Вчера они снялись с места и скоро должны проследовать мимо этого холма, я поехал вперёд, чтобы предупредить вас. Бойцов у них сейчас что-то около семи тысяч.

--- Откуда у вас такая хорошая осведомлённость? --- С недоверием в тоне спросил Гвэг. --- Кто вам сказал, что намерен делать Кулквид?

--- Сам Кулквид и сказал, --- ответил Александр.

--- А кто вы такой, что он вам запросто всё выкладывает? --- Напал на Александра вступивший в разговор Ирвин Ззог.

--- Разве это важно? --- Возразил Александр, --- важно то, что он предлагает. А предлагает он мир или, если вам не терпится непременно вступить с ним в бой перемирие. Пока они не предадут земле тело своего господина.

--- Ну, уж нет, уйти мы им не дадим, --- сказал Трофинт, --- чтобы они спрятались в неприступной крепости, откуда выбить их можно будет только ценой многих жизней? Да ещё к ним начнут сбегаться новые толпы разных отщепенцев и прочих негодяев. Чтобы с ними покончить, возможно, придётся затратить многие годы. Нет, уничтожать их необходимо прямо сейчас, буквально сегодня. Пусть подходят, мы их встретим, как подобает воинам.

--- Но ведь вас гораздо меньше, --- сказал Александр.

--- Здесь у подножья холма самое подходящее место для битвы, --- как бы ничего не слыша, продолжил говорить Рыцарь Вепря, --- ровное и достаточно широкое поле. Как раз есть простор, чтобы выставить ряды так, как это удобно обеим армиям. И тогда мы сойдёмся в настоящем сражении. Пусть нас почти вдвое меньше, но мы не отступим, каждый из нас, прежде чем умереть, убьёт хотя бы одного врага. И тогда их останется ничтожная горстка, а её проще будет добить тем, кто придёт за нами. Значит, мы погибнем не зря... Да, нужно послать кого-нибудь к графу Деблаку, чтобы он шёл сюда со своими запасным отрядом.

--- Господин Трофинт, но это безумие, --- вскричал Александр, --- ваша общая жертвенная смерть ничего не решит. Всё равно часть людей Кулквида уйдёт, и уйдёт она раньше, чем подоспеет граф Деблак. А если они действительно укроются в замке Эсхит, то навряд ли граф с небольшим для такого сложного приступа отрядом сможет сразу его взять. Чтобы вы не предприняли, все равно как исход штурм неприступной крепости. Так не лучше ли сейчас сохранить людей и силы для дальнейшего неминуемого?

--- Сохранить кого, того кто по виду жив, а на самом деле мёртв? --- Спросил Трофинт. --- Мы умерли в ту минуту, когда вступили в бой с Эсхитом, ибо не подобает рыцарю воевать против магии, мы же знали ещё до битвы о свойствах Меча Победы, но думали, что сумеем одолеть заклятие и победить узурпатора, поэтому и вышли во много раз превосходящим числом бойцов, надеялись, что кто-нибудь да поразит Эсхита. Не вышло. Поэтому, мы уже мертвецы, и зачем затягивать время гниения, зачем пугать живых отвратительной картиной разлагающейся плоти, предлагаете затянуть это зрелище на долгие годы? Трупам место в могилах...

--- Я вижу, что доводы разума подобны шуму ветра в пустынной степи, --- грустно сказал Александр, --- когда человек одержим, когда большое скопление людей одержимы одной идеей, то, видимо, разубеждать их это как пытаться потушить лесной пожар. Но вы ведь нормальные, взрослые, рассудительные мужчины, которые не делают, ничего не обдумав. Почему вы отказываетесь следовать естественному ходу вещей и поступать так, требует простая очевидность? Вас меньше, вы измотаны, ваши доспехи повреждены, утеряна часть оружия, никто потом вас ни в чём не упрекнёт и не обвинит. Все ваши действия будут соответствовать любым правилам. То, что вы задумали, ничего не изменит в мировом устройстве, произошедшее с вами всего лишь частный случай, рядовое звено в бесконечной цепи событий. Покорители вселенной были, есть и будут всегда, и не нам с вами перекрывать этот поток. Смерть ваша станет бессмысленной и ненужной, вы нужны живые и всегда готовые к новой битве. Я же призываю вас спасти себя не ради себя как живых, боящихся смерти существ, а себя как личностей высшего порядка, которые могут удержать мир в гармонии и равновесии.

--- Слова, конечно, красивые, --- как-то отстранённо, словно думая уже о другом, сказал Трофинт, --- но они все лишь слова. Пора действовать, время бежит, а гонец не послан. Надо быстро найти самого свежего и лёгкого всадника.

--- А господин Александр и есть самый свежий, непотрёпанный всадник, --- вступил в разговор Гвэг, --- у него нет доспехов и оружия, значит, к бою он не пригоден, вот пусть и отправляется в Деридор.

--- Вы что хотите выставить меня подлецом? ---Запальчиво спросил Александр. --- Я должен бросить своих друзей на верную смерть? Сам сбегу, а они останутся?

--- У вас нет выбора, юноша, --- ответил ему Рыцарь Рыси, --- кроме вас некому. Если вы не поедете, ваши друзья погибнут и вы вместе с ними. А если помчитесь как можно быстрее за подмогой, то есть надежда, что они спасутся.

--- Достаточно болтовни, --- сердито сказал Трофинт, --- чем больше вы медлите, тем меньше возможности остаться хоть кому-нибудь в живых. Вас всё равно нельзя безоружного и не облачённого в латы допускать к битве. Всё, возражений никто не станет слушать дальше: вы не поедете --- никто не поедет.

--- Хорошо, --- согласился Александр, --- я еду. Туда пути два дня по дороге, но через лес можно за сутки добраться. Прощайте и ждите нас, постарайтесь как-нибудь оттянуть начало сражения. Мы обязательно успеем!

Последние фразы Александр произносил, садясь в седло, он дал шпоры коню и помчался по склону в редкому лесу. Никто даже покосился в его сторону, уже успев забыть о его существовании...

III глава.

...Близился вечер, Трофинт отправил людей для замены дозорных, но успели те отойти далеко, как появился гонец от передового караула и сообщил, что на дорогу вышел отряд Фламма и Кулквида.

87
{"b":"574899","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Норвежский лес
Добыть Тарковского. Неинтеллигентные рассказы
Неврозы в которые играют люди
Если завтра не наступит
Серебряный Ястреб
Человек, стрелявший ядом. История одного шпиона времен холодной войны
Невероятная история медицины
Код Средневековья. Иероним Босх
Записки детского невролога