ЛитМир - Электронная Библиотека

- Я?!!

- Да ты. Представляешь, шикарная яхта, Тихий океан, Гавайи, Таити, Самоа, Фиджи!

Артур вопросительно уставился на девушку.

Пепита потрясла головой.

- Постой Арт это все конечно очень заманчиво, но... Ты так уверенно говоришь об этом хотя ты ведь не хозяин этой яхты! Неужели ты можешь так просто прийти со мной и сказать Гарри Питчу, что я плыву с вами?!

- А ты сомневаешься?! Гарри мой друг и не сомневайся и он и все остальные не только не будут иметь ничего против тебя, но еще и обрадуются, что с нами в дальний круиз отправится такая красивая девушка! А? Пеп! Соглашайся! Не пожалеешь! Будет весело!

Пепита немного подумала.

- Заманчиво, очень заманчиво Арт, прокатиться с ветерком на такой яхте, - произнесла она, - Я верю, я знаю как это здорово... Но...

- Какие еще могут быть "но" Пеп?! - искренне изумился Артур.

- Мой отчим, он с того самого случая, там в горах, до сих пор очень строго контролирует меня, что бы никаких компаний, никаких наркотиков, а нрав у бывшего "охотника за головами" тяжелый.

- А, ну если ты опасаешься своего отчима и боишься наркотиков, то можешь мне поверить на слово на этой яхте этой дряни нет. Я с того самого лета их больше не употребляю. Джон всегда на дух не переносил наркотики, мы с ним едва не разругались из-за дури четыре года назад, Фред Каннингем тоже к ним не прикасается, он спортсмен и понимает, что моментально вылетит из высшей бейсбольной Лиги, если подсядет на наркоту, у Гедды Люкс в контракте с киностудией даже целый абзац есть о том, что никаких наркотиков и она прекрасно осознает что если хотя бы грамм дури, то мигом окажется на улице. Да Джэди Вандербильт слышал, баловалась как-то дрянью, но уверяю тебя, Джесс Питч слишком дорожит своими деньгами и никому не позволит испортить свое лучшее вложение для долларов - Гедду Люкс. Так что клянусь на этой яхте, в этом плавании наркотиков не будет!

- Я тебе конечно верю Арт, но... не могу.

- Почему, черт возьми?! Нельзя же вечно так бояться своего отчима! Ты давно уже не девчонка Пеп!

- Дело не в отчиме.

- А в чем? Что может помешать тебе, отправиться в плавание на яхте?! Ты что где-то работаешь?!

Пепита покачала головой.

- Ты что, в самом деле, работаешь?!! - потрясенно проговорил Артур, - Пеп, скажи, что у тебя модный салон. Если у тебя модный салон то это не страшно, никуда он не денется...

- У меня нет модного салона.

- Пеп, ты меня пугаешь. Неужели этот варвар из Эль-Пасо действительно заставляет тебя работать?

Пепита посмотрела на Артура.

- Арт ты слышал о профессоре Горацио Хэкенсоу?

- О знаменитом профессоре изобретателе из Нью-Йорка? Конечно, слышал. Мой отец как-то даже подумывал вложиться в один из его проектов. Но потом передумал.

- Это напрасно... Ну так вот, я помощница профессора Хэкенсоу.

- Ты?! - Артур даже подпрыгнул на плетеном кресле, - Помощница?! Профессора?!

- Я не совсем правильно выразилась, не совсем помощница, а скорее компаньонка.

- Компаньонка, - повторил Артур широко раскрытыми глазами глядя на девушку. Нет, он конечно понимал что Пепита изменилась, не могла не измениться, но того что она изменится настолько он даже и подумать не мог. Это надо же, помощница или компаньонка профессора!

- Хочешь знать, как я познакомилась с профессором?

Артур кивнул.

- Да очень просто, профессор Хэкенсоу обязан жизнью моему отчиму, когда-то еще в прошлом веке, когда они оба были молодыми мой отчим спас будущего профессора от неминуемой смерти в дебрях северной Канады. Когда же я вернулась из швейцарской клиники, где лечилась от наркомании, отчим попросил Горацио Хэкенсоу присматривать за мной, попросил профессора занять меня чем-нибудь что бы я опять не начала нюхать кокаин. Профессор как я уже говорила должен моему отчиму, да и деньги обещанные отчимом оказались не лишними, так что Хэкенсоу согласился. И вот уже более трех лет я и компаньонка, и помощница профессора Хэкенсоу.

- И тебе нравится?

- Поначалу совсем не нравилось, если честно, а потом втянулась, поняла, как это интересно заниматься наукой!

- Интересно? Наукой?!

- Да Арт, очень интересно, ты не смейся! Это просто здорово! Вот ты предвкушаешь морское путешествие на шикарной яхте, а я за три года объездила с профессором чуть ли не весь мир! Я была в Южной Америке в Андах, в Южной Африке в пустыне Намиб, в Египте, в Сахаре, в Индии в Гималаях, а Австралии, в Японии на Хоккайдо, в Гренландии! И это были настоящие приключения! Я, между прочим, с самим лордом Джоном Рокстоном познакомилась. Да, да со знаменитым путешественником лордом Рокстоном. Будь он лет на двадцать моложе... Впрочем не важно... Да, и этим летом мы с профессором собираемся в Россию, в Сибирь на Байкал.

- Куда?

- На Байкал. Это такое озеро в Сибири, кстати, крупнейший пресноводный водоем нашей планеты. Ты об этом знал?

- Нет. Да и я об этом как-то...

- А вот теперь знай! И знаешь Арт, в России, даже в Сибири летом снега нет. Да. И на медведях, запряженных в сани, там никто не ездит, даже в Сибири. Представляешь?

- Невероятно.

- Да ты уж мне поверь. Хочешь меня спросить, откуда я все это знаю? Так должна же я знать ту страну, которую собираюсь посетить. Я сейчас как раз направляюсь к профессору, случайно в это кафе забрела. Он снимает виллу на северном берегу залива. Ему надо закончить кое-какие эксперименты, а в июне мы отплывем через океан, сначала в Японию, а потом в Россию. Сам понимаешь тут не до прогулок на яхтах.

Артур мотнул головой.

- Постой, постой Пеп, Южная Америка, Африка, Индия, Гренландия, теперь вот Сибирь, ты так спокойно об этом говоришь, а родители, мать с отчимом... они, что тебя так спокойно отпускают черт знает куда?!

- А что тут такого? Я взрослая девушка и всегда со мной рядом профессор Хэкенсоу, они ему доверяют, я тоже. Что со мной может приключиться?!

- А! И что вы с ним постоянно вот так в разъездах?!

- Нет, конечно. Профессор в первую очередь не путешественник, а экспериментатор и естествоиспытатель. Он не какой-нибудь узкий специалист, а ученый с большой буквы. Он занимается биологией, проблемой омолаживания живых организмов. Он физик, пытается решить вопрос беспроводной передачи энергии на расстоянии и так же собирается овладеть атомной энергией. А это, по словам профессора, сулит грандиозные выгоды всему человечеству. Он занимается микробиологией, геологией, палеонтологией и многими другими отраслями науки...

Пепита Перкинс говорила о вещах серьезных, совсем не свойственных современным девушкам ее возраста и круга, но говорила она о науке с тем пылом, с которым девушки обычно говорят о модных платьях, о косметике, о звездах кино, о новинках джаза.

Она была увлечена и всерьез увлечена. Глаза ее горели, а к щекам прилила кровь. И в глазах Артура она превращалась в настоящую красавицу.

Он сидел, слушал ее оживленную болтовню о вещах в которых ровным счетом ничего не понимал, но понимал одно что не может оторвать от нее глаз, что слова ее звучат для него чарующей музыкой и ловил себя на мысли что уже почти созрел для того чтобы слушать эту музыку вечно...

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Париж 18 мая.

Надув щеки и встопорщив и без того пушистые усы Жорж Ладу в раздражении бросил скомканную телеграфную ленту на стол и с шумом выпустил воздух изо рта.

- Пфуф! Проклятье! Я майор Жорж Ладу, начальник Службы Централизации разведки, в войне разведок в Великую войну я переиграл самого полковника Вальтера Николаи! И подумать только, чем я теперь занимаюсь, я французский офицер?! Выполняю поручения какого-то американского нувориша! Кто бы мог подумать!

- Ну, нет, майор, на мой взгляд, не все так уж и плохо, - подала голос из-за стола напротив помощница Жоржа Ладу Марта Рише, - И мы должны быть благодарны Альфреду Роллингу за то, что, но помог нам. Когда вас три года назад вышвырнули из армии, без пенсии и без средств к существованию вы подумывали о самоубийстве, вы сами в этом мне однажды признались. Когда я вышла из тюрьмы в том же 22-ом году, у меня не было ничего, ни дома н гроша в кармане, мне некуда было пойти и из всего имущества, у меня было лишь платье, что было на мне. Так отблагодарила меня, да и вас тоже, наша милая Франция за все, что мы сделали для нее в годы войны. Я была совсем одна, мне некуда было податься, никому я не была нужна, и мне было так плохо, что я снова готова была выйти на панель.

13
{"b":"574922","o":1}