ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Утренд сглотнул, он не понимал, почему его учитель пошел следом за ведьмой, зачем отец Джозеф подбивал сжечь дом, но страх объял все его естество, когда он узрел ярость толпы. Скажи им лишь слово, пастор, они бы утолили жажду крови на нем и разорвали на части с именем Господа на устах.

Юноша неуверенно сделал шаг в сторону хижины. Отец мягко его подтолкнул, но Утренд остановился, и тогда Джозеф повторил толчок, более сильный, нетерпеливый. Оруженосец испуганно пошел вперед и неуверенно закинул факел на крышу хижины, следом за парнем его действия повторили большинство селян, а несколько крестьян подперло дверь хижины.

- Дитя, сегодня ты сделал праведный выбор, спас свою душу от грязных лап Дьявола.

***

Утренд вел лошадь через густые заросли. Темный и сумрачный лес давил своим величием. Мужчине приходилось нелегко, усталость давно стала его спутницей в походе. Когда-то он проходил здесь, в памяти вновь оживали образы знакомых мест и событий, которые он хотел забыть. Но с тех пор минуло много лет, и дни забирали боль от потерь и совершенных ошибок.

- Я не подведу вас, Мастер, - слабым и хриплым голосом обратился рыцарь к небесам и рухнул на землю. Дорога взяла свое, силы покинули мужчину. Он начал вспоминать, размышляя о том, какой проделал путь. После того, как селяне Уизерсина сожгли сэра Уильяма, Утренда прогнали из деревни, долго он слышал, как они пировали, линчеватели не испытывали сожалений, веселились без сомнений и мук совести. Когда юноша вернулся, орден присвоил ему звание рыцаря. Парень всегда мечтал получить меч воина Господа, но когда это случилось, в его душе поселились печаль. Прежним он уже не был.

Утренд прошел через многое, проливая кровь, во имя Господа, убивая беззащитных еретиков. Не это грело его детские мечты, в своих грезах он представлял, как будет помогать слабым и искоренять зло. Детская фантазия строила воздушный замок, где его ждала дама сердца, которой он посвятит всю свою жизнь, вместе с ней верные друзья, храбрые и благородные. Но став наконец-то рыцарем он ловил еретиков и ведьм. Убивал и калечил, жег и рубил. Ни дамы сердца, ни верных друзей, ни благородных деяний.

И вот спустя двенадцать лет, после его позора в Уизерсине, Утренда отправили на поиски пропавшего отца Джозефа, не это ли был знак! Его дал сам Благословленный Тьюренд. Возможность искупить свой самый тяжкий грех. Но видимо Всевышний не хотел так просто даровать ему возможность отпустить груз, висевший камнем на душе. Он слал ему испытания. Когда рыцарь прибыл в ненавистную им деревню, там почти никого не осталось. Немногие жители села указали слуге Господа на заброшенную обитель, где часто любил пребывать отец Джозеф.

Место это скрывалось за крутыми горами и темными лесами. Уединенное, почти забытое, но еще важное для служителей церкви, место, где последователи Тьюренда пребывали с ним наедине, познавая его в отшельничестве.

Мысли стали прерываться, голод и усталость брали свое. "Обитель отшельников, не так-то просто до него добраться" - подумал рыцарь. Мир затухал перед глазами Утренда и он отключился.

***

Проснулся слуга Господа от маленького солнечного лучика. Свет пробивался сквозь узкую щель в крыше хижины. Хижины?!

Утренд резво вскочил, схватился за пояс, в надежде отыскать меч, но не нашел его. Рыцарь оглянулся и заметил клинок в углу дома. Он подскочил к оружию, взял в руки и лишь, затем спокойно осмотрел помещение. В старом ветхом строении было мало места, оно не отличалось утварью, но среди всей этой простоты выделялся огромный и старый шкаф. Было удивительно встретить в глуши такое искусное изделие, черный, покрытый лаком и узорами, он мог бы стоять где-то в родовом поместье с богатой историей и хозяевами. Но самым удивительным стало содержимое шкафа.

Рыцарь распахнул скрипучие двери и стал доставать вещи лежащие внутри. Книги, много книг и куклы, маленькие, но сделанные умелыми руками, они завораживали своим изяществом и мастерством. Утренд держал в руках пять фигурок, все они казались ему смутно знакомыми. Первым был одетый в рясу священник. На лице у него запечатлелась противная гримаса - коварная и алчная. Второй куклой оказалось чудовищно изуродованное существо, с длинными волосами и отвратительной пастью, оно внушало страх. Третьей шла фигурка юноши. Она была самой красивой, сначала Утренд решил, что это девушка, но заметил одеяния воина Господа. А, как известно, женщины греховные создание, им не дано держать меч Тьюренда.

Последними были фигурки рыцаря и прекрасной девы. В детстве Утренд был бы в восторге от таких игрушек. Его мечта оживала - человек чести, защитник добра, поборник справедливости и дама сердца, что хранит ему верность.

Его осмотр прервал скрип двери. Рыцарь тут же схватился за меч. В хижину вошли. Это была высокая фигура, до боли знакомая она будто ожила из одной ненавистной ночи. На миг, мужчине показалось, что он вновь вернулся к злосчастной охоте на ведьм, где та вышла перед толпой. Вошедшая девушка обладала явным сходством с той ведьмой, то есть была красивой, очень красивой. Она с интересом осмотрела Утренда и весело бросила:

- Не знала, что вам нравятся детские игрушки, - рыцарь смутился, и убрал меч. Девушка была молодой, вся ее красота испускала невинность и чистоту.

- Я просто осматривался.

- Хорошо, значит, вы уже можешь стоять на ногах, там снаружи готовится завтрак, не разделите его со мной? - Незнакомка говорила удивительно нежным и чистым голосом.

- Да, не откажусь.

Девушка поманила Утренда за собой. Мужчина с восхищением посмотрел вслед ей, ее легкой и грациозной походке. Они вышли наружу, и пошли к костру, на котором готовилась тушка кролика. Рыцарь с трудом волочил ноги.

- Как вас зовут?

- Утренд, - рыцарь протянул руку для пожатия и вздрогнул, когда маленькая, хрупкая почти что детская ладонь коснулась его.

- Мари, - представилась девушка.

- Красивое имя.

- Так вы, потерялись? - спросила красавица.

- Нет. Просто выбился из сил, я иду в обитель отшельников тьюрианской церкви.

- Значит вы рыцарь из церковного ордена?

- Да.

- Весьма занятно, нечасто к нам заносит длань Всевышнего.

- Не льстите мне, даже примарх ордена не скажет подобного о себе.

- И то верно, здесь в глубине лесов царят невежество и варварство, простите мне мое неведение, - девушка говорила серьезным тоном, но Утренду показалось, что в ее словах сквозила ирония.

- Мари, могу я вас кое о чем спросить?

- Конечно.

- Что за куклы вы прячете в шкафу, - рыцарь стал серьезным, - вы ведь знаете, церковь не одобряет языческих атрибутов.

- Ах, это... куклы я получила от одного человека. Он предсказал мне, что среди пяти фигурок переплелись мое прошлое, настоящее и будущее. Простое суеверие, но по его словам если я смогу правильно разгадать послание, то избегу печального конца. Жаль его уже нет с нами, расспросила бы поподробней.

2
{"b":"574926","o":1}