ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

«Закончив исследования у бухты Террора, отряд вернулся к гавани Йоа, где была проведена ночь. 7 сентября в 7 часов утра мы вылетели в западном направлении и остановились на ночь у залива Кэмбридж. 8-го днем мы достигли Меднорудной реки.

«Во время двукратного пребывания автора на острове Короля Уильяма было исследовано несколько гуриев и могил, расположенных вдоль южного берега этого острова, но все они были осмотрены раньше другими путешественниками и, по-видимому, не содержали письменных документов или предметов, имеющих значение.

«В заключение нужно сказать, что возможность нахождения на острове Короля Уильяма письменных документов об экспедиции Франклина все еще не исключена. Но на основании приобретенного им опыта автор того мнения, что, если они и существуют, их удастся найти только после настойчивых и систематических поисков многочисленного отряда».

Открытия Бэруоша показали, что, несмотря на давность гибели экспедиции Франклина, новые сведения относительно ее судьбы могут быть найдены даже еще теперь. Ему удалось выяснить путем расспросов у эскимосов чрезвычайно важные вопросы, как например место гибели второго корабля экспедиции. Он нашел следы лагерей отряда Крозье и остатки принадлежавших ему предметов. К несчастью, Бэруошу не удалось проверить на месте рассказ эскимосов о гибели «Эребуса» около острова Мэтти и не удалось найти письменных документов.

Сам Бэруош считает возможной находку письменного свидетельства, подписанного Крозье или хотя бы кем-нибудь из матросов с «Эребуса» или «Террора», и, действительно, отрицать такую возможность никоим образом нельзя.

Результатом открытий Бэруоша было то, что на следующий же год отправилась небольшая исследовательская партия с единственной целью разыскать непогребенные скелеты участников экспедиции Франклина, собрать их и похоронить. Эта партия состояла всего из трех человек и, таким образом, вовсе не соответствовала требованиям, которые предъявлял к новой поисковой экспедиции Бэруош, тем более, что в ее программе совсем не стоял осмотр западного и северного берега Земли короля Уильяма. План работ этого небольшого отряда состоял в объезде одного только южного побережья, вдоль которого, по словам эскимосов, во многих местах лежали побелевшие от времени кости людей с кораблей Франклина.

Уильям Джибсон и Уильям Скиннер были сотрудниками Гудзоновской компании. Они рассчитывали проделать в течение лета 1931 года осмотр всех отмеченных эскимосами мест и к началу осени успеть возвратиться на свою базу в гавань Йоа.

В сопровождении эскимосского мальчика оба исследователя выступили в поход в начале июня и вернулись обратно уже в середине следующего месяца. С ними была собачья упряжка, чрезвычайно облегчившая продвижение по снеговому покрову суши и морскому льду.

Первая остановка, где был произведен тщательный осмотр местности, пришлась на мысу Бут. Эта точка — самая восточная из всех на Земле короля Уильяма, где были когда-либо найдены следы посещения членами экспедиции Франклина. Здесь был похоронен скелет одного из них Холлом, побывавшим на этом побережье в 1869 году. Несмотря на старательные поиски могильного холма, воздвигнутого Холлом, Джибсону не удалось его обнаружить.

Вместе со своими товарищами он направился дальше, в сторону островов Тодда. Как известно. Холл в свое время нашел здесь и — по всей вероятности — похоронил скелет-одного человека и узнал вместе с тем от эскимосов, что здесь погибло еще четверо, тела которых ему разыскать не удалось. Джибсон не нашел следов могилы, несмотря на тщательный осмотр всей местности, и заключил из этого, что она была, подобно предыдущей, разрушена любопытными туземцами, надеявшимися найти под камнями предметы, могущие быть им полезными. Зато были замечены два белеющих среди песка человеческих черепа. Джибсон и его помощники разрыли кругом всю почву и нашли в ней много недостающих костей. «По-видимому здесь вообще не было похорон, как не было могил и надгробных памятников», говорит Джибсон. Кроме костей были обнаружены совершенно истлевшие лоскутки материи — по-видимому остатки морского платья, в которое были одеты покойные.

На другом острове того же маленького архипелага — самом южном — удалось найти еще один череп, частично выглядывавший из песка. Когда начали копать, то оказалось, что здесь лежит «почти целый скелет, вытянутый в естественном положении». Морская одежда сохранилась на этом трупе много лучше, так что можно было взять куски ее в руки и она при этом не разваливалась. Кроме того на ней легко было различить отдельные швы и подкладку. «Эти останки принадлежали по-видимому очень молодому человеку, — пишет Джибсон. — Зубы на обеих челюстях были совершенно целые и удивительно красивые».

На небольшом расстоянии от этого скелета были обнаружены кости другого: берцовая кость, несколько ребер и позвонков. Таким образом, Джибсону удалось найти все четыре трупа, о которых рассказывали Холлу побывавшие здесь эскимосы, и только могила похороненного Холлом человека осталась не обнаруженной. Джибсон закопал найденные им останки и воздвиг над ними небольшой гурий. Он жалуется на то, что этому гурию долго не простоять, так как эскимосы непременно разрушат его при первом же своем посещении островов. Затем Джибсон и его товарищи покинули острова Тодда и вернулись на Землю короля Уильяма.

Между этими островами и рекой Пфеффер Холл похоронил три обнаруженных им трупа. Джибсон знал об этом и отправился на розыски могил и гуриев. Оказалось, что все они стали жертвой любопытства туземцев, не оставивших от них никакого следа. Дальше экспедиция пришла к месту, где Холл нашел могилу лейтенанта Лe-Весконта, труп которого был вывезен и похоронен в Гринвиче. Эскимосы рассказывали, что неподалеку от этой точки лежит еще один скелет. Действительно, чуть-чуть выше линии приливной волны была обнаружена необыкновенного размера берцовая кость и несколько более мелких косточек.

Над этими костями Джибсон тоже соорудил небольшой гурий.

Дальше путешественники взяли курс на мелкие островки, лежащие внутри бухты Дуглас, недалеко от входа в нее. По сообщению эскимосов, на некоторых из них были трупы белых людей. Пришлось осмотреть ряд островов, так как описание эскимосов не было точным. На одном из них Джибсон нашел белевший среди песка и камней череп. Неподалеку от него было обнаружено еще три черепа и «большая коллекция человеческих костей». Наконец, на расположенном рядом холме оказалось еще три черепа и много разбросанных костей. Нельзя было сомневаться, что все эти кости принадлежат европейцам, и что европейцы эти — члены экспедиции Франклина. Таким образом на этом маленьком острове погибло не менее семи человек.

Рядом с костями были обнаружены дубовые куски и много дубовой стружки, а также стружки от «норвежской сосны». Куски дубового дерева носили на себе следы грубой рубки. На одном из двух небольших сосновых кусков были дырки от гвоздей.

«Откуда взялось это дерево?» спрашивает Джибсон. Ответ, который он сам дает, очень любопытен:

«Ныне живущие эскимосы определенно говорят о лодке, которая была после гибели Франклина найдена эскимосами, сломана и использована. Говорилось, что она была обнаружена на островах Тодда, хотя некоторые из туземцев не соглашались с тем, что лодка была найдена именно там. На островах Тодда не было замечено нами ни дерева, ни стружек, и очень вероятно, что здесь, на островах в бухте Дуглас, мы нашли доказательства поломки одной из спасательных шлюпок, сопровождавших экспедицию при отступлении. С другой стороны эти остатки могли быть дубовыми санями, материал которых эскимосы несомненна использовали для себя.

«Возможно, что этот остров является местом остановки отступавшей команды, где был разбит один из ее лагерей — местом, с которого многие не встали больше, чтобы продолжать свой кошмарный поход. Возникает вопрос: зачем они прошли на две мили вглубь бухты Дуглас, вместо того, чтобы пересечь ее в устьевой части по направлению к берегу, удаленному только на 10–12 миль? Я думаю, что это легко объяснить степенью видимости, преобладавшей в то время, когда они покинули мыс Таллач. Я сам, путешествуя в сопровождении эскимоса, хорошо знакомого с местностью, отклонился далеко вглубь бухты из-за снега, ухудшившего видимость до одной мили. Партия Франклина, незнакомая с очертаниями побережья, могла ошибиться еще легче.

121
{"b":"574929","o":1}