ЛитМир - Электронная Библиотека

Администратор Хуньчан обреченно кивнул.

— Но… что же будет со мной?

— Трибунал разберется.

Через пять минут в кабинет прибыли санитары с носилками. Глядя, как фиксируют руки-ноги-ребра-шею бывшего безопасника, Кутанг праздно задумался, смогут ли медики найти для диверсанта реанимационную капсулу, учитывая, что весь лазарет забит пострадавшими с "Исидоры".

"В крайнем случае, отдам его нашим костоправам. Полного выздоровления они не гарантируют, но до суда мерзавец доживет"

На гнев корпорации Кутангу было плевать — он давно понял, что еще одной негласной задачей ВКС было нести людям страх божий. Не просто решать задачи, связанные с насилием (с этим неплохо справлялись Космодесант и корпоративные наемники), а доказывать делом, что сила может быть неуправляемой, потери — необратимыми, разрушение — бессмысленным.

"Армия — это такая штука, которая убивает людей и ломает вещи. За выгодой и прибылями — не к нам"

Теперь — убрать с мундира брызги крови и можно диктовать заявление прессе.

Президент Линдерн сидел в глубоком массажном кресле и пилочкой обрабатывал ногти. На огромном экране перед ним сменяли друг друга кадры новостной хроники: лайнер "Исидора", пострадавшие, какой-то армейский офицер с внешностью интеллектуального злодея, открывающий журналистам глаза на глубину падения корпоративных служащих (сговор, подлог и, наконец… вооруженный бунт!!!). Директор Харпер, в почтительном молчании, замер с правой стороны кресла. Новости сменились рекламой.

— Тебя что-то беспокоит, Фриц?

— Не понимаю, как вы смогли перетянуть военных на свою сторону?

— Никак! — Лиднерн проверил равномерность блеска когтей и спрятал пилочку. — Изначально никто не рассчитывал, что роль армии в событиях будет столь велика. В "Комстар" пригласили вояк, надеясь затруднить нам расследование, я поддержал их, понимая, что вояки способны затруднить решительно все. Когда враг разработал схему, учитывающую все твои действия, выгоднее не действовать, а пытаться разрушить схему врага. Иначе тебя заставят бегать по кругу, как циркового пони. Улавливаешь?

— А если бы "Исидору" не нашли?

— Я довел бы их идею до абсурда, начал бы громко требовать увеличения расходов на безопасность, усиления контроля в портах… Но это не существенно. Ты должен понимать, почему здравомыслящие политические игроки не прибегают к услугам террористов. Предотвратить тайно подготавливаемую диверсию невозможно. Даже зная о ней точно, помешать все равно нелегко. Но одно дело — нанести вред, а другое — воспользоваться его результатом, тут-то и начинается лотерея. Преимущество "Комстар" было велико, но не абсолютно, а истинная цена неудачи — не соразмеримо велика. Почему они считали, что могут предусмотреть все, я вообще отказываюсь понимать, про такое говорят — "зазвездились". Но настолько эпический провал… Да… А ты смог бы найти лайнер?

Харпер покачал головой, не заботясь, увидит ли его жест собеседник.

— Даже не знаю. Решение-то, кажется, лежит на поверхности, но, чтобы его отыскать, надо знать возможности конкретной двигательной установки, общую теорию маневрирования, обстановку на местах… Боюсь, я не на столько энциклопедически образован. Да и объем расчетов…

— Полагаю, какой-то план по зачистке следов у них тоже был. Не суть. Нам все равно придется найти тех предприимчивых внеземельщиков. Одно дело, если им просто повезло, другое — если им дал наводку кто-то, кто был в курсе…

— Утечка информации?

— Угу. Причем, с самых верхов. Уверен, наши противники поступят аналогично, и сам факт их поисков я тоже смогу использовать. Но мы должны успеть первыми.

Глава 14

Это я потому злой был, что у меня велосипеда не было…

— Хайбой! Ваш заказ.

На тарелке вальяжно распласталась порция натуральной рыбы и очень удачная имитация картофельного пюре. Интересно, многие ли планетники могут позволить себе на завтрак карпа под грибным соусом? Не то, чтобы этот шик требовал каких-то особенных технических решений, но для того, чтобы заложить для отсека регенерации семикратный запас объема, нужно быть внеземельщиком. На том же Инконе основа белкового рациона — котлетки из перемолотых рачков, остальное приходится завозить. Но сейчас я наслаждался гостеприимством Кольца Рейда — бурно развивающегося промышленного анклава, позиционирующего себя как поселение-мечта.

Просторное жилище и много-много вкусной еды, безопасность, трехкратное дублирование, все под рукой. Первое поселение, основанное без опоры на Внутренние Миры, должно было дать образец для подражания. Получилось.

— Опять обжираешься?

За столик подсел типичный внеземельщик — на полголовы ниже меня и на двадцать килограмм легче. На подколку я привычно не отреагировал — первые годы меня все подряд этим доставали. Ну, не толстый я, не толстый! Это мышцы.

Собеседник сделал заказ — какую-то слегка порезанную зелень (здесь очень много убежденных вегетарианцев) и, как ни в чем не бывало, продолжил:

— Ты уверен, что тебе нужен именно такой контракт? Деньги не большие, а работы — на четыре месяца.

Парня, подсевшего ко мне за столик, звали Алан, он работал на "Боби Шо". Это что-то типа кадрового агентства, подыскивающего исполнителей для срочных контрактов, а поскольку для внеземельщика все, что запланировано меньше, чем за полгода — срочное, без дела они никогда не остаются. "Боби Шо" обслуживает, в основном, незарегистрированные поселения и капитанов владельцев (у корпораций есть свои логистики). Я заказал странное: цепочку несвязанных друг с другом контрактов, уводящую как можно дальше от Инкона, без оглядки на прибыль. Естественно, Алан недоумевал.

Я, молча, ткнул пальцем — на экране в кафе показывали новости. Половину выпуска занимало крушение "Исидоры" — событие, не оставившее равнодушным никого. Уже второй месяц прошел, а страсти до сих пор только накаляются! Выяснилось, что, продиктовав последовательность из шестнадцати цифр, я сдвинул с места настоящую лавину (в какой-то системе, говорят, даже ввели военное положение). Вопрос об угонщиках заглох сам собой — замена программы полета была осуществлена со стенда компании во время последней плановой проверки (то, что это обстоятельство попало в новости, само по себе вызвало у меня шок сродни публичному самоубийству).

Сейчас на экране, злобно прищурившись, Йон Кисенджер давал сто-какое-то-там интервью. Ха! Вовремя я с Торонги слинял. Фиг с ними, с полисменами, очумевшие журналисты — вот где зло. Стоило одному из них заглянуть в базу ЧК и узнать, с кем Йон поделился премией… Арестовать меня, может быть, и не смогли бы, а вот набить чучело и установить в витрине — запросто.

Внеземельщиков происходящее на экране гипнотизировало — каждый примерял случившееся на себя, придирчиво выискивал ошибки, неучтенные пути к спасению…

— Кстати, советую застраховаться, — Алан вернулся к своей тарелке. — Ты ведь уже знаешь о новых веяниях?

Я кивнул. ЧК впервые за сорок лет внесло поправку к алгоритму рейтинга — добавило графу "аффилированность с корпоративными структурами". Мотив был понятен: непредсказуемость планетников несла угрозу инфраструктуре Внеземелья, что на нормальном языке означало — смерть, а каждый человек превыше любых других благ хочет жить. Событие бурно обсуждалось заинтересованными лицами.

— Мне их идея не нравится. Мы психологически отсекаем себя от Старых Миров, — как капитан-владелец я мог позволить себе это "мы". — Хотя экономическая зависимость остается. К чему этот самообман?

Алан с энтузиазмом поддержал дискуссию:

— Экономическую зависимость лучше начать ослаблять сейчас, чем когда планетники дозреют. Если корпорации свернутся и уйдут, все окажутся в глубокой заднице, не такой, как двадцать лет назад, но тем не менее. Автономность у поселений никакая!

24
{"b":"574935","o":1}