ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Я то, что надо, или Моя репутация не так безупречна
Костяной дракон
Магическая Академия, или Жизнь без красок
Остров кошмаров. Паруса и пушки
Пока псы лают, коты побеждают
Зона обетованная
Розанна. Швед, который исчез. Человек на балконе. Рейс на эшафот
Мне все льзя
Дневник моего исчезновения
A
A

— Дай пять!

Пока парни составляли планы на вечер, я, выхватив из хвоста острый карандаш, записал высветившийся на экране адрес конференции. Надо будет не забыть заглянуть на заправку, а то на обратный путь может не хватить бензина!

— Ой! Вау! — громкий возглас Троя разлетелся по помещению, приумножаясь. Все устремили свои любопытные взгляды на парня. — Кэсси, — обращается он к парню, сидевшему рядом, — кто тебе так усиленно настрачивает сообщения? — и будто бы в подтверждение его словам в тишине помещения раздается звук вибрации, а Трой опять звучно ойкает.

Улыбок было не сдержать никому, Пак даже невольно рассмеялась.

— Абонент настойчивый, кажется, останавливаться не собирается, — широко улыбаясь, выдыхает Холлинг. — Ребята, может, выйдете — прогуляетесь? А то вдруг он еще и позвонить надумает… ОГО! — удивленно восклицает Трой, когда короткая обрывистая вибрация в его штанах становится куда настойчивее, а вместе с ней комнату озаряет мелодия входящего вызова.

На этот раз в голос уже смеюсь и я, смахивая пальцем выступившую слезу.

— Вытаскивай, мне нужно ответить, — грозно заявляет Кэсси, дернувшись рукой по направлению к штанам друга.

— Ну вот! Ни себе ни людям, бессовестное чмо, — наигранно изображает расстройство Трой, нырнув за резинку трусов рукой, мгновенно вытаскивает продолжающий играть телефон и, протягивая парню, добавляет: — А я не жадный, держи.

— Блять, чего он такой горячий? — взвизгнул парень. — А хотя, похер, — нажимая на клавишу вызова и принимая звонок.

— Пока вы решаете свои проблемы, спешу напомнить, начало конференции в шесть, — продолжает Пак, собирая со стола гору листочков и складывая их в папку. — Воспользуйтесь подвернувшимся шансом и, хотя бы, попытайтесь получить выгоду из сегодняшнего вечера для себя и компании. И да, не забывайте, — девушка обращает свой настойчивый взгляд на чересчур шумную парочку, — сегодня вы не коллеги, а прямые конкуренты. Несмотря на то, что нашей целью является интервью с Кори, нам по большому счету неважно, кто из троих его добьется, а вот для одного из вас — это шанс сделать себе имя, ну или, как вы больше любите мотивироваться, заработать за раз полугодовой оклад, — на этих словах девушка выключила проектор и направилась к выходу. — Всем хорошего вечера. Я рассчитываю на вас, ребята.

— Она так говорит, словно кроме нас больше никого не будет, — подмечает Трой.

— Кажется, Пак и вправду верит, что наших способностей хватит, чтобы воплотить ее мечты в реальность.

Сосредоточенно переглянувшись, все вновь рассмеялись, не веря собственным словам.

***

За полчаса до указанного времени моя машина остановилась у ворот отеля «Gold paradise» — самого знаменитого места в городе по наглому обдиранию туристов. Звучно хлопая дверьми, с заднего сиденья наружу вывалились два тела, прицепившиеся ко мне еще на парковке «Massword», не найдя лучшего предлога, чем:

— Раз уж мы конкуренты, нужно ехать вместе, нельзя, чтобы у кого-то была фора на дороге, ведь пробки сейчас непредсказуемы.

На сопротивление времени не нашлось, тому способствовал запланированный визит на заправку.

— Вау, в нем даже отражение солнца лишено обыденности, сверкает лучше оригинала, — присвистнул Трой, поднимая взор к стоэтажному зеркально-чистому зданию. — А этот автор любит рисоваться!

— Или он тот еще лошара, — пряча ключи в карман джинсов, добавил я.

— А может, бабки кошелек жмут? — предположил вдогонку Трой.

— Вот вам делать нехер, деньги они чужие считают! — хмыкнул Кэсси, напялив на лицо солнцезащитные очки. Очень вовремя. — Давайте, пошевеливайтесь, думаете, вы одни такие умные, кто приехал заранее?

Слова Кэсси подтвердились через пару минут, когда, зайдя в здание и поднявшись на девяносто пятый этаж, у закрытых дверей обнаружилась целая толпа гостей. Не обошлось и без знакомых лиц конкурентов из издания по соседству.

— Ох, вот это ваза, я в ней свое отражение вижу лучше, чем в зеркале у себя дома.

— А потолок, посмотри на потолок, как ты думаешь, эту фреску расписывали вручную?

— Эй, возьми фотоаппарат, сними меня на фоне этого фонтанчика…

— Напишешь в фейсбук, что домой себе такой замутил?

— А у меня, между прочим, есть такой в квартире, только размер немного меньше, ну, вы понимаете, куда мне со стандартными потолками…

— Понимаем, понимаем. Сам только недавно выкупил квартиру этажом выше, буду расширяться, а то тесно.

Восторженные, завистливые, удивленные и оценивающие переговоры посетителей-журналистов не унимались ни на секунду. Складывалось впечатление, что они в одночасье были готовы распрощаться со своей карьерой и податься в уборщики в «Gold paradise» пожизненно.

***

Дубовые двери зала открылись ровно в шесть часов, впуская оживленную массу внутрь, приглашая занять места. Форд оказался самым юрким, ловко прошмыгнув в самую глубь толпы, успел занять сразу три места во втором ряду.

— Вы заметили, охрана даже пропуска не проверяла?!

— Видимо, понимают, что попасть сюда заблудившись невозможно.

Большое просторное помещение, хорошо освещенное и до глянцевого блеска начищенное, окна загораживали большие билборды с изображением обложек книг автора, прямо перед ними стоял прямоугольный стол на три места, покрытый белой скатертью, бутылки с водой в центре и таблички с именами напротив каждого стула — неизменная классика.

Волнение нарастало с каждой минутой ожидания, хоть все присутствующие знали -подобные мероприятия редко начинаются минута в минуту, все равно не могли контролировать свои эмоции.

— А если автор передумал? — предположил кто-то из середины зала, запуская гулкую волну перешептываний.

— Может сказать Пак, что сидели до последнего в ожидании, пускай все равно заплатит, — хмыкнул я в пустоту, однако без комментариев моя фраза не осталась, вмиг подхваченная Холлингом.

— Если надо, даже с ночевкой останемся. Ведь мы преданны своей работе.

— Дай пять, — одновременно скомандовали мы, Кэсси же так и остался залипать в телефоне без интереса ко всему происходящему.

С опозданием в сорок минут широкие двери зала распахнулись во второй раз. Наступившую тишину озарили уверенные шаги трех-четырех пар ног — из-за привставших людей, я не смог разглядеть.

В этом томительном неведении я пребывал недолго: первой перед столом появилась высокая длинноногая блондинка, ее фарфоровая кожа мгновенно привлекла мое внимание, на фоне алых губ и густо подведенных тенями и карандашом глаз, девушка казалась персонажем из книги Ганса Христиана Андерсена «Снежная королева». Её стройное тело сковывало белое коктейльное платье, длинные прямые волосы были забраны в высокий хвост.

— Добрый вечер, прошу прощения за опоздание, рада вам представиться, я — личный менеджер многоуважаемого мною автора. Мое имя Саманта Грин.

Девушка заняла предназначенное ей место за столом, сложив пальцы рук в замок, аккуратно оперлась на них подбородком, застыв в предвкушающей улыбке.

В воздухе повисла горечь разочарования, я спиной ощутил, как каждый второй журналист похоронил глубоко в себе, как казалось ему, сенсационную статью «о белом ангеле, спустившимся с небес с пером в руке».

Мнимый пьедестал следом за Самантой занял невысокий мужчина, его темные волосы разбавляли седые пряди, а на лице красовалась ухоженная короткая черная борода - многие узнали его сразу, мужчина был хорошо известен в своих и наших кругах.

— Добрый вечер, мое имя Рей Грамм, я персональный адвокат Кори, представляющий его интересы.

Присутствию на конференции адвоката мог обрадоваться разве что сумасшедший журналист, коих тут не наблюдалось, абсолютно каждый знал, что может сулить ему эта судьбоносная встреча: таскание по судам, подписание кипы бумаг, на долгие месяцы дружба с мигренью — всё это малая доля тех мучений и неприятностей, которые светили из-за угла фарами.

Теперь точно никаких статей и фото, уверен, слить беспалевно информацию не получится.

3
{"b":"574968","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Миссия дракона: вернуть любовь!
Дневники
Эусоциальность
Дарующий звезды
Письма Безоса: 14 принципов роста бизнеса от Amazon
Малыш Гури. Книга шестая. Часть третья. Виват, император…
Лунное искушение
Земля случайных чисел
Как убедить, когда вас не слышат