ЛитМир - Электронная Библиотека

— Там, — кивнул Нераль на вершину весьма высокого холма поодаль от дороги.

— Ну там, так там, — фыркнул я, направляя своё средство передвижения в сторону от грунтовой полосы.

Поднявшись на вершину, мы обнаружили с другой стороны холма несколько строений. Я молча повернулся к эльфу. Он пояснил:

— Здесь ранее находилась какая-то небольшая деревня. Так давно, что об этом помним только мы, эльфы. Люди позже, когда деревня вымерла, пытались основать здесь то город, то заставу, то новую деревню… но ничего до сих пор не вышло. Князь Орион решил использовать это место для встречи с дружественными племенами, потому что оно единственное подходит: здесь примерно равноудалённая точка между ними.

— Гм… — глубокомысленно отзываюсь. Не то, чтобы мы сюда ехали так уж долго: выехали мы с Нералем поздно, легли спать рано, привалы делали большие, хоть и ехали быстро. По сути, здесь меньше дневного перехода. О! А вот и встречающая делегация!

— Нераль, Алекс, — подошёл ещё один эльф, один из тех, кто был в отряде Исмельлуна.

— Хай, — махнул я рукой. Эльф в свою очередь подал знак направившимся было к нам людям. Видимо, охрана. Кстати, таковой было весьма немало. Только сейчас я стал замечать, что тут, если подумать, был крупный лагерь. Просто вели себя все на удивление тихо. Гм… по моим прикидкам, должно быть человек семьдесят в общей сложности. Ну… я точно знаю, что Орион взял с собой четверть сотни воинов. Выходит, что остальные лидеры уже здесь? Поздновато я.

— А где Исмельлун?

— На переговорах. Он приказал отвести вас туда, как только приедете.

— Угу… Эванеско, — провожу руками над своим телом, после чего повторяю операцию с Нералем, читая заклинание заново.

— Благодарю, — кивнул эльф.

— Не за что.

В то же время, небольшой караван неподалёку от Озёрного Города.

— Орки! Орки! — крик послужил сигналом к действию, и все, у кого было хоть какое-то оружие, стали готовиться к бою, только вот времени никому не дали.

Профессионально смогла сработать только немногочисленная охрана. Да и зачем ей быть многочисленной? В этих местах разбойников последний раз видели, дай Творец памяти, лет пять назад! Никто и помыслить не мог, что на считавшемся теперь абсолютно мирным маршруте может кто-то напасть.

Естественно, что десять человек охраны не смогли сделать абсолютно ничего против восьми десятков волчьих всадников. Шестеро подстреленных зеленошкурых, да один зарубленный — уже невероятный результат.

— Да откуда они тут взялись?!! — истерично завизжал кто-то, тут же забулькав кровью: стрела проткнула глотку.

Уже немолодой мужчина, будучи раненым, успел проткнуть сердце бывшей недалеко девушки: все знали, что орки делают с такими. А даже если враки, то ведь всё равно убьют, а так хоть не будет мучиться. В следующую секунду голова “спасителя” сама покатилась по земле, а убивший орк раздражённо сплюнул, глядя на длинноволосый труп…

— Закончили? Хр… соберите всё. Следов остаться не должно! — рявкнул, видимо, командир.

— Ты затеял большое дело, Орион, но только я не понимаю, почему мы должны присягнуть тебе, даже если твоя мифическая угроза орков существует, — заговорил явно уже преклонного возраста мужчина. Я тут находился уже целых пятнадцать минут, успев к моменту, когда все позиции уже были высказаны и обрисованы, после чего началось обсуждение. — За твоей спиной стоят остро… гм… эльфы, — глянул украдкой на молчаливого Исмельлуна говоривший. — Но это не причина склоняться пред тобой. Скорее уж наоборот. Я мог бы понять, будь у тебя хотя бы тысяча воинов, но ведь ты хоть и правишь сильнейшим в наших краях народом, однако не настолько силён, чтобы возглавить всех людей.

— Когда-то давно мы были одним народом, — спокойно ответил князь.

— Когда-то давно орки на этих землях считались сказкой, а теперь, как видишь, никто и помыслить не может о том, чтобы их тут не было. С “когда-то давно” много воды утекло. Я не вижу смысла в твоих стремлениях, Орион. И поверь старому человеку: пока за твоей спиной не встанет ещё одна сила, такая, в которую люди поверят, такая, которая склонит чашу весов в твою сторону, никто не увидит смысла также, как и я. Ты, видно, рассчитывал на эльфов? Не будь дураком. Как только они выступят на твоей стороне, чтобы объединить людей под твоей рукой, люди объединятся уже против тебя.

— Вообще-то, за моей спиной есть ещё одна сила, — медленно проговорил Орион.

— Ха, и какая же? Гномы чтоль? — фыркнул другой присутствующий. Брюнет, весьма крепок на вид, короткий меховой плащ лишь подчёркивает мускулистые и мощные руки, а немалый топор за спиной окончательно сообщает всем, что связываться с ним не стоит.

— Не гномы. Я, — отлепляюсь от стены, где до этого молча стоял. Делаю шаг вперёд.

— Мальчишка? Глупая шутка, — ухмыльнулся всё тот же вождь. Ну… гм… я считал себя весьма высоким человеком, но здесь, на севере, почему-то люди в среднем несколько выше. Вкупе с моей небритой гладкой (волосы не растут) рожей, да не стареющим телом, выгляжу я реально “немножко” не на свой возраст.

— Боюсь, вы грубите старшим, — улыбнулся Исмельлун.

— Что ты несёшь, эльф?!

— Просто я бессмертен, — поясняю.

— Вот оно как. Но ты человек, — Оу… да он нифига не вспыльчивый, как мне показалось сначала. Быстро успокоился, рассуждает… — Почему же Орион считает тебя достаточным, чтобы склонить нас всех?

— Потому что я маг.

— Я слышал о волшебниках. Сказки, в основном, — заговорил старик. — Они очень мудры, достаточно сильны, но вот насколько?

Я лишь махнул рукой в сторону выхода, куда сам и направился. Никто не стал мне возражать, что странно. Интересно: здесь люди весьма сдержанные и спокойные. Или это только правители?

Не отходя далеко от шатра, где проходили переговоры, кладу свой гримуар на землю. Провожу над книгой рукой, и страницы внезапно перелистываются, словно от мощного ветра, хотя вокруг и абсолютно спокойная погода. Внезапно книга раскрылась и замерла, а затем по земле побежали символы прямо со страниц, образуя сложные дорожки и конструкции. Все, кто стоял на огромной рунической фигуре, быстро отошли подальше. Вовремя, потому что Земля подо мной буквально всколыхнулась. Книга уже вернулась на пояс, однако этого никто не увидел, потому что всё внимание было обращено на джинна. Примерно трёх, если не четырехметровую фигуру, выбирающуюся из-под земли. Впрочем, скорее формирующуюся. Я спрыгнул со спины великана вниз.

— Как раз вместо недостающих до тысячи воинов Ориона. Пока у меня есть силы, он будет сражаться. А сил мне хватит надолго. Ни оружие, ни огонь его не возьмут.

Тут-то все и притихли. Каждому стало понятно, что для штурма любого из поселений такого монстрика будет более чем достаточно. Плотный строй, который тут сейчас часто использовался и считался едва ли не самой совершенной тактикой, не сумел бы помочь, наоборот — помешал бы. Сколько веса в эдакой хреновине? Пара тонн? Получается, имеется огромный живой щит, таран и ещё чёрт знает что, неуязвимое практически ни для чего? Я очень точно выразился, что джинн как раз будет вместо недостающих до нужного количества воинов Ориона. Будь у нас лишь один джинн, то этого было бы мало. Будь только воины — тоже. А вот так вот уже достаточно сил, чтобы относительно безболезненно победить любого противника отдельно. Гм… кроме Мефиса, конечно, да может ещё пары-тройки племён орков.

Конечно, можно было продемонстрировать Адское Пламя, к примеру, да вот только зачем? Оно мне надо, показывать свои силы и возможности? Даже не столько перед людьми, сколько перед Исмельлуном, которые хоть и впечатлились демонстрацией, особого трепета не испытывали. В этом мире уже джинн — сила. Нафиг мне показывать остальное, нафиг.

С вождями договориться удалось относительно быстро: всего-то три дня. Каким образом? Да просто всё. Относительно взаимовыгодные соглашения, подкреплённые родственными браками, клятвами на оружии и тому подобным. Насколько я понял, каждое племя должно было выставить по первому требованию Ориона отряд в семьдесят воинов. В среднем у каждого вождя было от полутора, до трёх сотен. Кроме того остальные племена обязались платить… гм… налог, хотя, как по мне, обыкновенная дань. Ну, это, в общем-то, тоже налог. Орион же пообещал защиту от орков. И, надо сказать, обещание стал выполнять.

48
{"b":"574993","o":1}