ЛитМир - Электронная Библиотека

Как только мы вернулись и он сумел собрать присланных и своих воинов, то тут же отправился к ближайшему орочьему племени, находившемуся всего в двадцати километрах от поселения Ваннов, кои были в составе присягнувших народов. Вырезали всех, я стоял в стороне, управляя джином. Точнее, смотря не стоит ли подкорректировать приказы, отданные в самом начале. Джинны, всё-таки, разумны, а значит и какой-никакой, а алгоритм действий заложить в них можно. Хотелось, конечно, просто приказать подчиняться кому-нибудь из воинов, но, к сожалению, речь этот полуголем слышать не мог, а потому приходилось следить за всем самому.

Не щадили почти никого. Единственное что, детей самых мелких оставили “на воспитание”. Какая практичность… Пожалуй, до попадания в этот мир, мне было бы противно наблюдать то, что устроили люди, но на границе Гондора я когда-то насмотрелся гораздо более страшных картин, устраиваемых орками в отдалённых поселениях. Редко, конечно, но раз в пять-десять лет они подобное проворачивали. А кроме деревень были ещё и заставы пограничные, и просто отряды, которые обычно подвергались жутким пыткам перед смертью, если вдруг после атаки у орков оказывались пленные. В конце концов я вряд ли в ближайшую сотню лет забуду картину, как зеленошкурые жарили и жрали живьём кого-то. Это, конечно, был исключительный случай, но всё же…

Затем, обзаведшихся недостающим оружием и доспехами для всей своей пока ещё небольшой армии, Орион повёл их уже через полмесяца на новое стойбище, следом был новый поход — через месяц. На этот раз целью были люди…

— То есть как, ты отказываешься помогать? — удивился Исмельлун, когда мы втроём обсуждали план нападения.

— А вот так. Я готов убивать орков, на них мне почти наплевать, но вот людей я бить не стану. Первым, — хмуро смотрю на них. — Астелла! — ученица была тут, со мной, уже целых полтора месяца. Гилиан был столь любезен, что по моей просьбе выделил целую эльфийку для продолжения обучения. Как только я вернулся от Чёрного Замка, закончил с объединением людей и первым нападением на орков, так сразу и вытащил девочку к себе. Теорию магии, энергетическую раскачку и банальное воспитание никто не отменял. А то знаю я этих эльфов: воспитают щас, как бессмертную, а она и не заметит, как жизнь пролетит. Неееет, надо сначала реально вечной молодости достигнуть!

— Наставник? — спокойная девочка вошла спустя пяток секунд: была хоть и неподалёку, но и не особо близко.

Вообще, Астелла оказалась на удивление спокойной. Пообвыкнув в новой изменившейся обстановке и окончательно отпустив прошлую жизнь, она словно бы избавилась от части эмоций. Нет, она всё так же радовалась нехитрой ласке, вроде поглаживания по голове, вкусной еде, заботе, часто злилась, проявляла интерес, но… Но эмоции эти теперь были скрыты где-то глубоко. Наружу проскальзывало не так уж и много, а потому если бы не моя слабенькая эмпатия, то я бы считал её очень малоэмоциональной.

— Ты принесла? Ага, спасибо, — принял я у неё из рук небольшой бутылёк. — Итак, раз уж вы желаете напасть на Истари, то я с вами в бой не пойду. Вот эликсир, я дам ещё сотню таких же фиалов. Они способны заживлять раны, пусть и небыстро. Это вся помощь, которую я вам окажу, — зыркай-зыркай, Орион. Мне не нужна прочная держава людей здесь. Мне нужен союз под твоей рукой, способный очистить эти земли от орков. Ранее я ещё мог их уничтожить сам, но у Гундабада их стало слишком много: уже больше десяти тысяч. Их явно кто-то объединяет, какой-то сильный вождь, а мне ещё лет тридцать надо, чтобы поглотить Смауга полностью. Да даже не тридцать, а скорее пятьдесят. В любом случае, я не позволю тебе безболезненно захватывать племена людей. Учись договариваться. Если кто-то восстанет против твоей власти, я его сам уничтожу, но вот заложить трещины в твою будущую страну, заложить расколы, внутренние проблемы… почему бы и нет? Я знаю твой характер, ты достаточно жёсткий и жестокий. А ещё ты не потерпишь рядом с собой сильных конкурентов. Ранее это было по тебе не очень видно, да и сейчас… но что-то мне подсказывает, что, когда всё закончится, ты вполне способен будешь повернуть свою армию против меня, если она будет монолитной и подчинится тебе безоговорочно. А вот если сразу же после угрозы орков тебе будет нужно удерживать трескающееся королевство в кулаке, то я вполне смогу заняться своими делами. Нет, можно, конечно, самому обзаводиться влиянием или хотя бы нагнать страху перед “Грозным колдуном”, да вот только, во-первых, я не желаю раскрывать свои карты, во-вторых, твои воины не должны полагаться на мою магию больше, чем надо. Им нужен опыт, чтобы выступить против объединённого войска орков и опыт, чтобы позже выступить уже против Саурона, ведь я постараюсь втянуть в это будущего короля Ангмара. И это будешь не ты, Орион, а кто-то из твоих детей. Но это пока дела будущего.

— Значит вот оно как? Хорошо. У нас хватит воинов, чтобы одолеть Истари и самостоятельно! За твои снадобья спасибо. Не продемонстрируешь?

— Гм… — пожав плечами, вытягиваю из ножен и протягиваю князю нож. Тот, недовольно покосившись на меня, режет себе руку. Я открываю пузырёк и лью на рану. Что-то около трети ушло. Так… ну да, всё в порядке. Не так уж и быстро, конечно, но всё-таки заживает на глазах.

Весьма глубокая, надо сказать, царапина, хотя скорее порез, закрылся за двадцать шесть секунд. Я специально считал.

Много я дал или мало? У Ориона будет трёхкратное численное превосходство. Этого хватит, чтобы взять посёлок силой и даже не потерять особо много воинов. Более того, с помощью моих зелий он сумеет превратить тяжелораненых в легкораненых, а кое-кого даже вернуть с того света почти или полностью излечить. Но потери всё равно будут. Вместо ожидаемых без магической поддержки в таком штурме процентов тридцати пяти, Орион потеряет процентов пятнадцать своих воинов, часть из которых позже всё равно встанет в строй, но это будет ему прекрасным уроком. Пусть Истари, недружественные к трём из пяти объединившихся племён, и падут таким образом, но в следующий раз он предпочтёт договориться. Орион не дурак: понимает, что чем меньше потерь у него будет сейчас, тем больше опытных воинов он получит позже, а спустя ещё три-четыре добровольно присоединившихся поселения, его войско станет достаточно сильным для того, чтобы не нести больших потерь просто потому что сравнимых по численности сил у противников не будет. Разве что орки… но они — отдельная тема.

— Сконцентрируйся, — видя, что ученица просто не очень-то понимает, что я от неё хочу, поясняю: — Закрой глаза и прислушайся к себе. Прекрати обращать внимание на внешний мир, тебя должны интересовать лишь твои собственные ощущения. Ну как? Что чувствуешь? — спрашиваю, аккуратно подавая энергию в специальные точки, места, где наиболее толстые каналы были ближе всего к коже.

— Ни… ничего… — с заминкой проговорила она и чуть сжалась.

— Расслабься, — чуть треплю по голове. — Не почувствуешь сейчас, почувствуешь потом. Главное, не позволяй беспокойству, страху или ещё чему тебе мешать. Просто забудь обо всём и пытайся почувствовать, — Астелла ответила внешне спокойным кивком, снова погрузившись в себя, но я чувствовал, что ей сильно мешал страх. Не могу разобрать нормально, но, кажется, она боится, что у неё не получится, что она бесполезна. Или есть что-то ещё?

— Ладно, на сегодня всё.

— Но я могу…

— Цыть! — хлопаю парой пальцев ей по лбу. — Раз я говорю всё — значит всё. Завтра продолжим ещё, а пока что хватит. Ты волнуешься и боишься, а потому не можешь сосредоточиться.

— Я не…

— Не перебивай. Думаю, тебе стоит размяться и поупражняться с мечом. Ты слишком долго сидела.

“Уууу… и сколько же с ней проблем. А ведь она очень спокойная и старается слушаться меня почти во всём! А если мне попался б обычный ребёнок???”

— Нераль? Наконец-то тебя нашёл. Как там?

— Орион окружил их посёлок, — пожал плечами эльф. — Люди внутри не готовы к осаде. Сам понимаешь, сейчас лето, урожай ещё не собран, а мяса не так уж и много запасено. Прошлый год был голодным, скота не так много. Если сейчас Истари станут резать скот, то следующую зиму даже в случае победы они не переживут. Конечно, у них должны быть сушеные овощи и грибы, но на них одних все долго тоже не протянут. Орион рассчитывает, что они сделают вылазку.

49
{"b":"574993","o":1}