ЛитМир - Электронная Библиотека

— У меня появились новые основания для жёсткости, — фырчу. — На решение проблемы у вас неделя. Дальше! Рауг! Какова ситуация с орками на границе?

— Пограничная зона охраняется серьёзно, но атакуют ее очень часто. Иногда орки прорываются и даже уводят добычу назад. Чаще всего их интересуют рабыни и скот.

— Рабов и скот... Назгулов интересуют рабы и скот, как символично, — снова фыркаю. — Что с армией?

— Три тысячи воинов мирного времени. Из них шесть сотен заняты патрулированием королевства в составе пятидесяти отрядов и нескольких гарнизонах деревень, близких к границе, остальные распределены в казармах в Мефисе. Это восемьсот человек. Оставшиеся шестнадцать сотен находятся на границе, они собраны в две армии. Каждая армия дежурит два месяца на границе, затем уходит на месяц отдыха в город. На патрулях внутри королевства заняты новобранцы с запада, прошедшие предварительную подготовку. Позже их число планировалось довести до шестнадцати кулаков (кулак = 50 человек, то есть всего выходит 800) и включить в смены на границе. То есть каждая армия менялась бы по следующему порядку: граница в течение двух месяцев, затем внутренние патрули и отдых. Каждая смещена относительно каждой на месяц.

Я прикинул про себя. Выходила очень хорошая система, при которой наиболее тяжёлый участок, граница, каждый месяц охраняется двумя армиями, одна в это время патрулирует, а последняя отдыхает. Цикл выходит такой: граница-патруль-отдых. После чего свежие и отдохнувшие бойцы опять отправляются на границу. Полная смена занимает четыре месяца, то есть каждая армия успевает пройти цикл трижды за год, что не должно дать бойцам расслабляться, но позволяет оптимально регулировать нагрузку, заодно обеспечивает постоянную смену на границе свежих сил. Очень недурной подход.

(От автора! Привожу пример цикла. Г — граница, П — патруль, О — отдых. Цифры означают месяцы в году:

1234

ОГГП

ПОГГ

ГПОГ

Соответственно 1 — это ещё 5 и 9, 2 — это 6 и 10, 3 — это 7 и 11, а 4 — это 8 и 12)

— Почему ты сказал, что эта система планировалась?

— Потому что Его Величество её решил отменить. На данный момент дальнейшее увеличение патрулей не планируется, армейские смены производиться не будут?

— Смены — это обмен с границей?

— Нет, это подготовка новобранцев. Планировалось каждую смену одну армию заменять гвардейской.

— Поясни?

— Первая армия на четыре месяца заменяется гвардейской, затем вторая армия на четыре месяца заменяется гвардейской, а первая возвращается, потом третья…

— Таким образом выходит, что кроме нормального отдыха месяц на четыре у бойцов выходит ещё и раз в четыре смены одна свободная? Что за глупость?

— Нет, эта смена должна проводиться в учениях, — пояснил Рауг. — Что касается месяца отдыха на каждые четыре, то неделя из него тоже отводится под учения, а остальное время проводятся регулярные занятия.

— Гм, тогда прошу прощения, неплохо придумано, — быстро въехал я. — Гвардейская же армия становится элитной, так как у неё такой пустой смены раз в шестнадцать месяцев нет? То есть они в дальней перспективе должны быть, в общем-то, лучшим нашим подразделением? Только вот меня беспокоит число… выходит, что у нас… откуда, кстати, ты собираешься набрать свою Гвардию?

— Из лучших бойцов остальных четырёх армий. Их буду заменять новобранцами со всего Королевства. Всего, надеюсь, уложусь в три года.

— Гм… тогда выходит, что у нас четыре армии по восемьсот человек, это три двести. К ним добавим Гвардию, всего четыре тысячи. Не много ли? Не забывай, Рауг, это не просто воины, это — сорок сотен мужчин, которых ты собрался оторвать от работы! Арлекин! Вы проводили перепись населения?

— Так точно, за месяц до кончины старого Короля.

— Сколько у нас?

— Всего чуть больше ста восьмидесяти тысяч человек…

— Человек? Орки?..

— И восемь тысяч орков.

— Угу.

— Из них женщин-людей — шестьдесят шесть тысяч, мужчин — семьдесят четыре тысячи, детей — двадцать восемь тысяч, стариков — двенадцать тысяч. Среди орков имеется пять тысяч мужчин, полторы тысячи детей и полтысячи женщин. Стариков меньше сотни

— Перекос какой-то…

— Среди детей больше тысячи — девочки.

Я кивнул. Перекос у орков в сторону мужского пола был вполне нормален для их вида. Это всё при том, что ранее мы старались больше детей брать и женщин, а почти всех мужчин убили. Потом, правда, старый Король слегка выровнял своим нацизмом сей неприятный момент, но вообще нормальным соотношением у зелёных было что-то около восьми к одной.

— В таком случае, Рауг, можешь воплощать свой план.

— Финансы?

— Мы с Исмельлуном возьмём это дело на себя. Его Величество будет не против, — Империо никто не отменял, как и зелья, и многое другое. Я могу многое вытерпеть, но раз уж пошёл так резко, то надо прорываться.

— Арлекин, проект дорог ведь остановлен?

— Да, но…

— Возобновляй. Смету подводи с учётом денег, которыми поделятся аристократы.

— Однако мы не знаем, сколько стоят их территории и о денежных выплатах речи…

— Ты не понял, мой рачительный друг, — улыбаюсь. — Они совершенно добровольно выплатят и отдадут столько, сколько вы с Раугом насчитаете. Сумма совпадёт чисто случайно, я всё-таки колдун, так что можешь считать это видением будущего. Рауг, ты с этого момента распоряжаешься армией полностью, Арлекин — финансами. Идите, скоро Его Величество подпишет нужный указ. Ной, ты не мог бы также покинуть зал на пару минут, у нас есть с Его Высочеством важный разговор.

Парень лишь молча кивнул. Он всё это время молчал, его чувства оказались неожиданно закрытыми: мне было очень сложно их разобрать. Когда все присутствующие кроме меня, Исмельлуна и Астеллы вышли (все окружающие были либо в “свите” Арлекина. Либо в “свите” Рауга), эльф ехидно улыбнулся:

— Ты верно думаешь, что новый Король выпишет после всего, что случилось в пиршественном зале, любой указ, который ты захочешь?

— О нет, мой остроухий друг, он выпишет любой указ, который ТЫ захочешь! — скопировал я его улыбку.

— Возможно вы, о великий Чародей, просветите меня, почему мы, эльфы, поддержим ваши притязания? У вас же есть достойные аргументы? — проверяет? “Великий Чародей”? Провоцирует? Хочет узнать, насколько чародей велик?

— Несомненно, дорогой принц. Скажи, как ты думаешь, какой выглядит ситуация с моей стороны?

— Не имею ни малейшего понятия, — пожал плечами остроухий. — Ты мыслишь несколько непонятными нам категориями…

— Ой не заливай! Мои категории вполне нормальны. А ситуация выглядит так. У нас был договор: я вам помогу объединить людей, вы мне поможете отвоевать Гундабад. Вышло, что щит от орков у вас есть, а вот идти на крепость вы что-то не спешите.

— Сейчас такой поход будет безумным…

— А если делать так, как делаете вы, то с каждым годом он будет становиться ещё безумнее, а не реальнее.

— Ты желаешь превратить людей в механизм? В бездушную машину, работающую лишь на твои планы с одной целью — улучшить эффективность работы?

— Ой, хватит воздух сотрясать! Вы поступаете абсолютно точно также, только вместо машины замешиваете болото и гниль! Моя же машина будет существовать лишь до захвата Гундабада, после чего перестанет быть настолько тугой и превратится в нормальное государство.

— Пусть так, но сколько жизней…

— Хватит, эльф! Не тебе говорить о человеческих жизнях. Задолбал. Давай я опишу тебе ситуацию вкратце, хорошо? Либо вы мне не мешаетесь, либо через десять лет здесь будет армия орков. Один раз я их объединил, после чего вы их хитро уничтожили, чтобы у меня в руках не было реальной силы. Только вот не забудь, что орки есть и на востоке. И даже не все они служат Назгулу в Гундабаде! Хочешь, орда придёт сюда? А представь, что с ордой будет маг? А представь, что маг… ну не знаю… поднимет армию мёртвых?

— Ты говорил…

— Я соврал! В моей власти организовать до пятисот немёртвых! Пусть даже на это уйдёт много времени, но десятка лет мне хватит! Скажешь, войска людей смогут противостоять нежити, если та пойдёт на острие атаки, а за ней хлынут орки? Думаешь, Мефис выдержат ещё одну прореху в стене? Думаешь, зеленые остановятся на Мефисе? Или думаешь, у них не будет моих зелий? А может ты считаешь, что я не смогу провести прямо ко входу в вашу нору пару сотен самых свирепых из них? Каково вам будет внезапно обнаружить под носом кучу орков, которые только и жаждут, как бы перебить побольше эльфов и отыметь эльфиек? Что такое? Не нравится картина? А ведь люди должны будут по вашим планам веками отражать набеги зелёных с востока! И учти, что из орков тоже можно сделать воинов, как Ной.

79
{"b":"574993","o":1}