ЛитМир - Электронная Библиотека

Как результат, эльфы действительно старались официально не вмешиваться, соблюдая наш небольшой уговор. Зато исподтишка гадили.

Ну а возвращаясь к новым русским старым дворянам, то тот идиот был первым из своего рода, но далеко не последним. Я всё-таки немного подкорректировал ситуацию, буквально вынудив осторожничающих дворян выступить против меня открыто. На следующий день ни одного представителя их семейства в живых не осталось. Ходили, правда, слухи, что сбежал кто-то, но я убил всех, так что глупость.

Новости расходятся быстро, а потому уже через несколько суток “урок” был усвоен. Тем не менее, я старался при каждом удобном случае максимально жёстко прижимать противоборствующую мне политическую группу.

Что касается короля, то профилактики ему приходилось устраивать часто. Вплоть до того, что я какое-то время длительно следил за ним под мантией-невидимкой. Лишившись покровительства эльфов, а также девяноста процентов сил при своём дворе, он не был чем-то большим, нежели пешка. Круцио же с Конфундусами и Империусами знатно прочищали монарху мозги.

Естественно, мои действия находили ответ. Яд в моей еде стал традицией. В том числе там, естественно, очень часто встречались и составы эльфийского производства. Ну… пусть балуются. Чтобы изготовить отраву более страшную, чем та, что течёт в моей крови, им придётся, пожалуй, сделать выжимку из сердца Саурона или Мелькора. Да и то не факт, что прокатит.

Неприятнее были яды в пище моих сподвижников. Несколько раз что Рауг, что Арлекин, что Астелла находились на грани жизни и смерти. После последнего случая я перетряхнул собственными силами всю столицу и демонстративно под корень уничтожил весь род стоявших за тем делом людей. Отступили и черту провели: не дураки.

С удивлением я обнаружил, что среди орков, которые в королевстве были больше изгнанниками, моя персона очень уважаема. Ну… не очень-то это и удивительно, учитывая, что я официально зову себя Чёрным Колдуном. Кстати, наших зелёных я решил собрать в одном месте и определить в отдельное поселение, тогда как раньше они были разбросаны по множеству разных. Ох, сколько идея “орочьей столицы” вызвала пересудов и протестов! Даже наиболее близкие союзники это дело не поддержали. Ну ещё бы, численность орков была всего раза в четыре с хвостиком меньше численности населения Мефиса. Потому и “орочья столица”, что она станет вторым по численности городом королевства.

В результате вместо столицы пришлось делать область или провинцию. Название сути не меняет. Создали целых шесть небольших поселений, но не слишком далеко: всего несколько миль друг от друга. Фактически орки хоть и считались в правах равными людьми, но лишь в этой области реально заимели вес и перестали быть эдакими неполноценными. Взамен они обязывались предоставить в случае войны государству четыре больших кулака, то есть две тысячи воинов. С учётом их численности, это огромное число, но зелёные пошли на это условие, а мой авторитет лишь больше повысился среди них. Я же более не собирался отказываться от силы под своим контролем: хватило первого раза, когда обжёгся.

Что касается эльфов, то происходящее для них было, конечно, неприятно, как плевок в лицо их гордости, но не смертельно. В конце концов основная их цель какая? “Пусть люди с орками и гоблинами грызутся, а мы постоим в сторонке”. Достигнуто? Достигнуто. Власть над людьми? Ну так они меня прекрасно знают: доберусь до Гундабада и просто не стану больше эту власть удерживать. Ну и не смогу, понятное дело. Ну так и зачем же ссориться ещё сильнее?

Всё шло своим чередом. Ной был официально вассалом короля, но Эрион хоть и был напыщенным придурком, но уж точно не идиотом: прекрасно понимал, что один Ной, которому, к тому же, я дал силы, не сумеет справиться со мной. Поэтому Клинок Заката оказался предоставлен, фактически, сам себе и был отпущен Королём на границу, где продолжил свои великие деяния, истребляя отряды орков, приходящие со стороны Гундабада и с северо-востока.

— Молодец, вот так и продолжай, — мы фехтовали с Астеллой уже полторы минуты и она меня всё больше поражала.

Видимо, девушка тренировалась где-то самостоятельно, потому что давно не проводимые упражнения с телекинезом давали прекрасный результат! Кроме двух эльфийских мечей она использовала ещё и метательный нож, который постоянно перемещался вокруг нас обоих, атакуя часто с совершенно неожиданных направлений. Я использовал схожую тактику, но брал лишь за счёт второго потока сознания. Забавно, но мне даже в голову не приходило использовать такой стиль. Это же насколько эффективно! Особенно в сражении один на один. Вот что ограниченность животворящая делает! Если бы у меня было столько сил, сколько у неё, то я бы тоже искал наиболее эффективные направления. Впрочем, я и сейчас ищу, просто слишком медленно.

— Аай! — зашипела она, отвлёкшись на мгновение. Тут же бью телекинетическим ударом по её ножику, который отлетает в сторону, а лезвие клинка приставляю к горлу. — Разве это честно? — а от своей холодности за прошедший год так и не избавилась…

— А что не так? Или ты думаешь, что кто-то в бою будет думать о честности? — ехидно спрашиваю. Да, приёмчик был грязненький. Она меня порезала в руку, а я брызнул в неё кровью. Кровью, в которой был растворён яд Василиска. Кстати говоря… — давай, надо обработать места, куда попали капельки… — лишаться ученицы будет не в кайф. Хотя надо отдать ей должное: она сумела плоскостью меча отвести в сторону большую часть летящей жидкости. Там в неё и попало-то всего ничего.

— А ваша рука…

— Ммм? — удивлённо кошусь на НЕ ЗАЖИВАЮЩУЮ рану от лезвия. Повернув голову к ледяной роже, внутри так и искрящейся хитростью, спрашиваю: — Может быть прокомментируешь?

— Вот, — достаёт из-за пазухи губчатый материал, внутри которого завёрнут ядовито-зелёный точильный камень. Аккуратно проведя над ним здоровой рукой обнаруживаю огромную концентрацию некроса.

— Даже спрашивать не буду, откуда, — удручённо закатываю глаза, не прекращая, впрочем работать над областью попадания яда. — Что касается этого, то идея наносить пыль такой штуки на оружие весьма похвальна, только вот попади такое в рану к нормальному человеку, так для него может даже царапина стать смертельной.

— А эта…

— Заживёт. Разве что исцеляющим побрызгаю. Нормально? — закончив исцелять, я просто втёр кое-какую мазь.

— Да.

— Тогда готовься: завтра нам к Гундабаду.

— Ной с нами?

— Да.

А дело было так. В один момент я просто понял, что чем дольше готовлю поход, тем… дольше буду его готовить. Рутина и повседневность снова начали меня поглощать, а ведь уже шёл восемьдесят второй год! Пора было заканчивать маяться ерундой. Была поставлена задача: подготовить поход за полтора года. Год почти прошёл. Осталось семь месяцев до выхода. Рауг уже успел наладить свою систему и постоянно таким образом улучшал качество войск, Арлекин вполне споро управлялся с экономикой. У государства был запас как денежных средств, так и товаров, чтобы организовать выход шеститысячный армии, среди которой будут две тысячи орков. Кроме того требовалось, понятное дело, кому-то остаться и тут, для чего была организована пятая и шестая резервные армии (были ещё четыре регулярных и седьмая Гвардейская). Тоже по восемьсот человек, но с куда более хреновой выучкой. Это была, читай, замена на случай войны. В мирное время они лишь собирались дважды в год на учения. Кроме того мне удалось-таки привлечь на свою сторону гномов. Немного, в основном молодых, желающих покинуть свои общины. Всего-то требовалось пообещать защиту в своей будущей крепости и покровительство, после чего на моей стороне оказался хирд на тысячу рыл. Ну и, конечно же, не обошлось без эльфов. Сначала Гилиан планировал выделить пятьсот лучников, в конце концов тут великий поход затевается, новый союз народов севера, а остроухие не участвуют… но я поставил вопрос ребром: хочет ли он дальнейшего сотрудничества с магами Ангмара. А то, что маги в Ангмаре будут плодиться (и в прямом, и в переносном смыслах) было умным людям уже понятно. Астелла была прекрасным подтверждением того, что мага можно обучить, пусть это и сложно, а ещё того, что я готов терпеть эти сложности и обучать. Ной же являлся зримым доказательством нашей силы. Если я смог всего за год вылепить из человека нечто такое, то смогу сделать и сотню таких человечков, пусть и за большее количество времени. Это был ещё один камушек в постулат “не связывайся”.

81
{"b":"574993","o":1}