ЛитМир - Электронная Библиотека

— Мне кажется, или они действительно обороняются? — задумчиво проговорил Торин.

— Скорее уж кажется всем нам, — крякнул Бруин. — Гимли, что думаешь?

— Клянусь бородой Дурина, они действительно не собираются наступать!

— Это что-то новое за последние годы… — хмуро произнёс Леголас, ведущий в бой лесных эльфов. — Возможно, они хотят выиграть время?

— Или просто понимают, что нас куда больше и мы куда качественнее вооружены, да и сражаемся лучше… — в словах Барда был смысл: последние десять лет всё больше людей, эльфов и гномов выживали в сражениях с орками, а вот орки там не выживали. Это дало союзникам постоянный прирост опыта, тогда как враг всё время гнал свежие войска, ещё не сражавшиеся настолько хорошо. Такая ситуация была одной из причин, по которым именно юг наступал на север.

Бой начался неожиданно и резко: сверху стали падать камни. Всем было известно, что здешние скалы отличаются невероятно твёрдой породой, а потому устроить камнепад было очень сложно. Что же, орки постарались. Тем не менее, солидного урона союзники не понесли: серьёзную массу обрушить на головы врагу не удалось: порода и вправду оказалась твёрдой.

— Пронесло… — буркнул Торин, которому небольшой камешек зарядил по шлему.

— Не очень, — прокомментировал Бруин, когда снявший шлем Торин получил по голове ещё одним, но уже совсем маленьким. Впрочем, с такой высоты даже пемза была бы очень неприятной. Торин тут же надел шлем от греха подальше и застегнул все ремни под подбородком.

Союзники выстроились, эльфы открыли редкую стрельбу. Стрелы летели неплотно: каждый стрелок бил раз в полминуты, не чаще, однако точность была убийственной. Снаряды попадали в сочленения доспехов, в глаза…

— Слишком медленно! — прошипел король гномов. — Мы так будем до заката!

— Ты слишком импульсивен, мой дорогой друг, — Качнул головой Гэндальф.

— Я импульсивен?! Орки явно чего-то ждут! И знаешь, Митрандир, я более чем уверен, что дожидаются они подкреплений! Сейчас их не больше пяти тысяч! Если мы не ударим сейчас, то сумеем прорваться через Врата Колдунов лишь когда перерубим тут всю их армию! В этом поганом ущелье мы не можем использовать роханскую конницу и людскую лёгкую пехоту! Здесь будет битва лоб-в-лоб! И если к врагу подойдут ещё несколько тысяч, то орки нас будут держать в этом месте до конца Арды! Потому что они как раз привыкли сражаться, как тупые бараны, идя напролом и ломясь грубой силой!

— В чём-то ты прав. Но атака в лоб принесёт слишком много жертв… — Олорин огладил бороду.

— А если мы не ударим, то битва будет проиграна! Владыка Элронд! — повернулся гном к тому, против чьей кандидатуры на посту командующего объединённой армией не возражал никто. Эльфы Лориэна легко подчинились Элронду, так что от Леди Галадриэль не было даже представителя, хотя лесные эльфы не преминули прислать своего принца, чтобы тот вёл их в бой.

— Пожалуй, Король-под-Горой прав… протрубите эльфийским лучникам начать беглый обстрел передних позиций, гномам и тяжёлой пехоте людей — начать медленное наступление. Лёгкая пехота должна перевооружиться арбалетами. Когда тяжёлые пехотинцы будут в ста метрах от врага, пусть лёгкие пехотинцы начнут бить залпами, эльфам в этот момент перенести свой огонь с передних позиций на центральные ряды врага.

Вестовые понеслись к отрядам, уточняя приказы, отданные с помощью звуковых сигналов.

Спустя шесть-восемь с лишним минут тяжёлая пехота заняла свои позиции, эльфы перенесли стрельбу, подоспела лёгкая пехота. Командиры выстроили бойцов в три линии. После выстрела передние бойцы садились, второй ряд делал свой выстрел, получал заряженные арбалеты от заднего ряда и стрелял ещё раз, после чего начиналась перезарядка всех трёх рядов.

Спустя ещё пять минут поступила команда наступать. Запасы болтов кончились, лёгкие пехотинцы разделились: часть нагрузилась бесполезным оружием и побежала назад, часть встала за спинами тяжёлой пехоты с задачей вступить в бой как наиболее мобильный резерв.

Огонь эльфов тоже иссяк. Вскоре он возобновился, но поменял свой характер: стал беспокоящим. Прямо во время боя в сражающегося орка могла попасть стрела. А могла сразу в того, что за ним. Эльфы берегли стрелы, стреляя не слишком быстро и не с убийственной, но с неплохой точностью. Несомненно, у армии, собравшейся штурмовать Врата Колдунов и Гундабадскую Долину, запас стрел был, однако Элронд решил, что предпочтительней было бы оставить большую часть, чтобы использовать в непредвиденных случаях. Всего на несколько минут, но остроухие могли открыть ураганный огонь. Под лавиной стрел смело бы много сотен врагов. Такой козырь следовало беречь на случай, если вдруг на остальные войска будет оказываться слишком сильное давление. Лёгкая пехота за спинами тяжёлой также была на подобный случай.

— Мне кажется, или в самой Долине тоже идёт битва? — раздражённо спросил Торин, буквально бесящийся от того, что гномов ведёт Бруин, а не он сам.

— Не вижу никаких признаков тому, но это объяснило бы, почему здесь так мало орков.

— Я хочу возглавить гномов.

— Ещё не время.

Спустя ещё десять минут:

— Пора эльфам вступить в ближний бой! — отдал команду Элронд.

— Почему не гномы?!

— Потому что если мы сейчас потеряем слишком много гномов, то после Врат Колдунов уже некому будет встать перед стрелками стальною стеной!

Атака остроухих была красива. Даже скорее прекрасна. Невероятно точные движения, быстрые, плавные, хищные. Пожалуй, их можно было бы сравнить со змеями. Очень высокий уровень владения телом… многие лесные эльфы, к тому же, не так давно (по их меркам) прошли через Битву Пяти Воинств и имели “свежий” боевой опыт.

— Вот теперь вам пора, Ваше Величество, — улыбнулся Гэндальф. Элронд ничего не сказал, и Торин воспринял это, как согласие.

Спрыгнув с глыбы, на которой стояли командиры, гном вскочил на кабана (П. А. В фильме у брата Торина был кабан. Фики пишутся по фильмам, не забываем) и поскакал к своему личному отряду. Старые проверенные товарищи, прошедшие с ним от изгнанников, до глав уважаемых родов, героев, вернувших своему народу дом.

— Вперёоооооод! — коротышки поскакали к своим собратьям. Это бы выглядело весьма потешно, если не знать, что смешные с виду карлики своими секирами и молотами могут сшибать врагов, словно кегли (П. А. См. Битву Пяти Армий в Хоббите, там брат Торина всех на таком кабанчике мочил).

Успевшее передохнуть воинство гномов воспряло, ведь их вёл не кто иной, как Торин Дубощит. За импровизированной кавалерией повалила пехота, окончательно прорывая вражий строй. Снова включившиеся в дело эльфы открыли почти в упор из-за спин своих низкорослых союзников тот самый ураганный огонь, тратя последние стрелы, но окончательно сметая врага. Врата Колдунов были взяты. Союзная армия начала входить в Гундабадскую Долину, где… тоже шёл бой.

— Авада Кедавра! — рявкаю, отправляя с руки зелёный сгусток в голову ближайшего противника. В глаз того, что рядом, воткнулся метательный нож: ученица также не дремала. — Астелла!

— Я здесь, — произнесли у меня над ухом. Ума не приложу, как Галадриэль могла меня видеть через эту мантию, но вот Астеллу я не замечал от слова совсем. Впрочем, враги тоже были весьма удивлены, когда из пустоты им в горло вылетал меч.

— Надо прорваться к Гундабаду. Там должен быть Назгул, — ну, раз уж именно оттуда летят молнии в наши ряды, то где же быть Назгулу, как не там? — Если убьём его, то победа наша!

Джинн, повинуясь моему приказу, раскрутился своими могучими конечностями, буквально расшвыривая сгрудившихся вокруг орков.

Внезапно сзади прилетела стрела.

— Какого хера?! — спрятавшись за спиной джинна, я с удивлением смотрел на эльфийской оперение. — Шальная что ли?..

— Ну здравствуй, мой дорогой друг, — звуки битвы вокруг очень внезапно стихли, орки расступились и передо мной собрался из дыма…

— Тыыыыы?!! — оху*л — это слишком блеклое слово, чтобы передать всё то, что мой несчастный разум сейчас испытывал. — Астелла, отойди, не вмешивайся, действуй по обстоятельствам, — тихо шепчу. Лёгкое касание левой ладонью ткани мантии было свидетельством того, что меня услышали. — Билл, скажи, почему ты служишь Саурону?

85
{"b":"574993","o":1}