ЛитМир - Электронная Библиотека

— Вроде всё, — сказал я ему уже под утро. — Пойду отосплюсь хоть сколько-нибудь.

— Хорошо. Через три часа мы отправляемся.

— Тогда я никуда не иду. Уступи место, а? — буркаю, укладываясь прямо туда, где недавно лежал следопыт. — Пасиб… — зеваю, накрываясь сверху плащом.

— Алекс, — меня тронули за плечо.

— Встаю.

Поднимаюсь с места и молча следую за Талионом. Следопыт был невероятно вынослив, а потому передвигался весьма быстро, используя быстрый шаг и даже лёгкий бег иногда. Его стелющуюся походку сложно было услышать издали. Я старался не отставать.

Переход длился больше полусуток. Тем не менее, часов через шестнадцать, сделав пару раз привалы (я был вынослив, но не настолько), наша пара была на месте.

Последний город неизвестного королевства (и, возможно, единственный), где были хоть какие-то люди, оказался окружён скалами и растительностью. В каменистой пустоши Мордора, поросшей травой, это место казалось тропическим раем.

Мы прошли незаметной тропой, добравшись до небольшого участка между скалами, который был перекрыт обычной решёткой, поросшей плющом. В решётке была дверца, коею Талион толкнул, приглашающе махнув мне рукой.

Мы шли по пустынным улицам, и я удивлялся той красоте, что могла появиться здесь. Невероятно органичное сплетение камня и жизни. Очень похоже на Ривенделл, однако тот более… холодный?.. А здесь всё было куда теплее. Не верится, что такое возвели люди.

В порту нас уже ждали корабли. Семь больших судов. На причале стояла девушка и несколько мужчин. Вот она какая, местная принцесса? М-да… во вкусе Талиону не откажешь: девушка реально очень красива. Да и причёска из множества косичек, но золотого цвета, была очень красивой и добавляла изюминки внешнему виду.

Когда мы подошли, стражники от неё отдалились.

— Талион, рада тебя видеть.

— Я тоже.

— Не представишь мне своего спутника?

— Алекс, Алекс Чёрный. Я маг, — в подтверждение зажигаю на руке огонь, а затем сжимаю кулак, туша пламя.

— Ты всё-таки освободил его из железной башни?

— Да. И пока ещё не пожалел, — кивнул Талион. — Спасибо за совет.

— Так это вам я обязан всей свободой? Благодарю, — полупоклон.

— Пожалуй, стоит закончить с любезностями. Талион, мы уплываем. Прощай.

— Не прощай — до свидания, — я тактично отошёл на пару шагов и отвернулся, дав людям время обняться и нацеловаться.

Вскоре уже девушка взошла на корабль, за ней последовали последние жители и стражники, после чего они отчалили. Мы с Талионом молча расположились в тени какого-то дома, начали подходить первые отряды орков.

— Твои магические силы ведь конечны?

— Об этом несложно догадаться.

— В таком случае будешь держаться позади войск. С простыми орками и капитанами я сам разберусь вместе со своими солдатами, ты должен будешь мне помочь лишь с Чёрной Рукой и Назгулами, если таковые будут. Или если ситуация выйдет из-под контроля. И ещё… я хочу убить Чёрную Руку сам! — Вечность! Какая же ненависть в его голосе… впрочем, у него есть на неё право. — Путь займёт чуть больше суток. Рекомендую выспаться.

— Угу, — киваю. — Перед прибытием отосплюсь, а пока будь добр лечь и не дёргаться. Пафосно постоять на носу корабля ещё успеешь, а вот мне неплохо было бы продолжить работать с твоим телом!

Когда я говорил, что его тело мёртво, я немного лукавил. Да, организм почти не работал, однако совсем мёртвым Талион не был. Кроме мозга, лёгких и сердца, у него работали мышцы, пусть они и дополнились силой Келебримбора. Кроме мышц были и другие органы… его состояние сильно напоминало кому, однако за счёт своего бытия он прекрасно двигался и сражался. Чтобы оживить его тело, требуется залечить рану на шее, да врубить ему мозг, после чего не дать всей системе пойти вразнос. Вот и всё. Именно этим я и занимался, попутно начиная сращивание ещё двух средненьких каналов. Эх! Вот бы сразу срастить крупные каналы! Таких всего три! Только вот, боюсь, такой энергообмен может привести к непоправимым последствиям, так что буду надеяться на средние и мелкие. Терять Келебримбора очень уж не хочется: такие кадры слишком редки.

Что касается каналов, с которыми я работал ранее, то мелочь срослась пока что очень слабо, у средних едва-едва наметился прогресс. Ну, что сказать… это всё равно, что сшить кровеносные сосуды, кое-где не удалив стенку. Естественно, что они вряд ли преобразуются в единую систему на второй день.

— Пожалуй, хватит, — кивнул я своим мыслям. — Оставлю тебя.

— Наконец-то… — буркнул следопыт. Видимо, ему не улыбалось лежать и ничего не делать.

Талион отправился куда-то, я же залёг в одной из немногих кают на корабле. В конкретно этой находился склад оружия. Добрые друзья Талиона снесли лишние комнаты и переборки, так что всё остальное было забито орками, в том числе и трюмы.

Ах, как хорошо, что я не страдаю морской болезнью!

С такими мыслями я и задрых.

Снова очнулся я за полчаса до прибытия. Впереди уже маячил берег. Когда мы уже почти подошли к нему, с суши начали подходить отряды орков.

— Нас встречают! — почти весело заявил я.

— Нам нужна безопасная высадка, — хмуро бросил Талион. — Если орки начнут прибывать небольшими группами, то их перемолотят даже меньшими силами! Думаю, Алекс, мы уже встретили армию, которую ты должен сжечь.

— Ща всё будет! — хмыкаю. — Как там говорил тот розовый… Рёв огненного Дракона, да?

Набираю в лёгкие воздух и прямо с носа корабля выдыхаю целое море огня на берег. Гм… у Смауга было больше, но и так неплохо. Воздух, кстати, нужен был не для того, чтобы выдохнуть его, а потому что мне требовалось задержать дыхание, пока из горла вырывается пламя. Гм… а ведь меня совсем не обжигает…

— Инсендио, — соорудив себе из куска чего-то деревянного факел, я с интересом взял горящую часть ладонью. — Весьма приятная способность… Спасибо тебе, дядя Смауг.

— Неплохо, — кивнул Талион, глядя на то, во что превратились ближайшие к нам отряды орков. — Можешь ещё раз?

— Лучше, когда мы подойдём поближе.

— Логично. Лучники! Огонь! — махнул рукой Талион. С кораблей, с некоторой задержкой, полетели стрелы. Хреново полетели: большая часть мимо, остальные, что-то около четверти, попали по врагу, нанеся минимальный урон. Видно то, что орки происходят от эльфов — сильное преувеличение. — Стрелять по готовности! — а стрел не жалко? Хотя… это же одноразовое мясо, какие проблемы? Кончатся стрелы, пойдут в рукопашную. Если и после неё кто-то останется, то пойдут живыми щитами против Чёрной Руки.

По нам тоже стреляли, я прикрывал щитом и себя, и Талиона. На падающих орков нам обоим было плевать. Спустя десять минут мы причалили к берегу. К тому моменту “наших” орков осталось что-то около семидесяти процентов. Чудовищные потери… для нормальной армии. Пожалуй, примерно тоже ощущают некроманты, командующие нежитью.

Суда пылали, но всем было плевать. Мы с Талионом просто спрыгнули, сразу же врубившись в гущу врагов. Орки с кораблей скидывали вниз трупы и приземлялись уже на них. Началась рубка.

— Достало! Фууууу… — изо рта вырвался длинный, но узкий язык пламени, обжёгший около пятидесяти противников. Ближние умерли, дальние свалились с тяжёлыми ранами, остальны едва ли были боеспособны. В образовавшуюся брешь хлынули наши солдатики. Враг оказался разделён на две части, что предрешило его конец. Мы со следопытом разделились. Он возглавил атаку в правую сторону, я — в левую.

— Сколько мы потеряли? — интересуюсь.

— На глазок — около двух третей. Врагов положили куда больше.

— Дадим передохнуть?

— Им не нужно, — сплюнул следопыт и махнул рукой. Построившиеся зелёные пошли за нами, хотя их движения и были несколько дёргаными. — Башня Чёрной Руки примерно в двух километрах отсюда. На пути будет ущелье, затем должен быть вертикальный город.

— Вертикальный?

— Некоторые народы, жившие здесь до нового прихода Саурона, строили такие города. Это многоуровневые жилые кварталы в ущельях. Просто множество нагромождений туннелей, домов и проходов. Настоящий многоэтажный лабиринт. Будет сложно не заблудиться там, но нам главное — всё время подниматься вверх.

93
{"b":"574993","o":1}