ЛитМир - Электронная Библиотека

Каждый житель Ариарда знал - лучше убить одного оскверненного, чем позволить ему разнести заразу. Жители Бродерио обходили место схватки стороной, осеняя себя знамениями светлых богов, а вот гости города подобным пониманием не отличались. По крайней мере, в начале.

Кисара видела, как какой-то, судя по одежде, благородный эльф попытался пройти через оцепление со словами, что его не интересуют здешние законы, и он немедленно должен отправляться в Нилазрион. Но стоило высокомерному эльфу сделать шаг, отодвигая в сторону направленное в грудь копье, как арбалетный болт выбил искры у него прямо из под ног, заставив отступить.

- Каждый, кто приблизится - умрет. - Угрожающе выкрикнул капитан стражи, взобравшийся на какую-то опрокинутую телегу, чтобы лучше следить за происходящим. Он был уже не молод, и его военная выправка говорила, что состарился он на своей службе. - Таков приказ благочестивого пастыря ордена Гирита Защитника!

Словно в подтверждение слов капитана, пятеро храмовников разошлись по сторонам, встав за спинами солдат оцепления. Даже опирающийся на копье Ринон, присоединился к братьям. Один только вид суровых гигантов в черной броне вселял трепет в сердца собравшихся и толпа, сразу же, отступила назад.

- Ладно, - наконец сдался Таллаг. - Я не стану трогать вашего драгоценного демона. - Что? - Он вопросительно посмотрел на все еще не сводящего с него глаз Гириона.

- Это ради блага твоих друзей.

- Да-да, - отмахнулся зверолюд. Таллаг понял, что переубедить гиритцев ему не удастся. Всякие доводы здесь окажутся бессильны. Орден всегда предпочитал сводить риск на нет, возводя все в абсолют и доверяя лишь своему богу и его защите.

Тяжело вздохнув, Таллаг опустил голову:

- Вам лучше знать, - произнес он и, отойдя назад, уселся на крупный обломок стены, подтянув к себе свою сумку.

- Лучше не стоит, - Гирион сделал предостерегающий жест. - Если там какие-то нужные вещи - можешь их забрать, но еду и воду придется оставить. Ваши запасы не успели освятить, поэтому Скверна могла их коснуться.

- Слушай, хватит уже, а? Может мне еще штаны снять, и вы загляните в ...

- Таллаг! - Исель отвесила зверолюду звонкую затрещину. - Прекрати ребячиться, это не шутки!

- Не шутки ей... Ха! - всем своим видом выражая недовольство, зверолюд демонстративно взял сумку двумя пальцами за край ремня и поволок за собой. Приблизившись к телу демона, он, коротко размахнувшись, швырнул ее в бок твари и, отряхнув руки о штаны, поинтересовался у Гириона:

- Теперь-то все?

- Да. - На лице рыцаря-защитника не отразилось никаких эмоций.

- Замечательно! - зверолюд собирался что-то добавить, но нарастающий гул толпы, заставил его умолкнуть и вглядеться поверх голов собравшихся. - Просто. Замечательно. - Последующее за этими двумя словами проклятье, Таллаг еле слышно прошипел сквозь плотно стиснутые зубы.

Толпа с обеспокоенным гомоном расступалась перед идущими к месту битвы людьми в черных доспехах. Еще четверо гигантов, возвышающиеся над зеваками, широко шагая, быстро продвигались вперед.

Солдаты опустили оружие, позволяя гиритцам пройти к развалинам дома. Помимо боевых братьев в Бродерио прибыли еще два пастыря, один - почтенный старец, другой наоборот, довольно молодой мужчина, видимо недавно получивший свое звание и сменивший сан послушника на более высокий.

- Агрет, займись домом, - голос старого пастыря оказался необычайно властным, а его длинный, сухой палец указал в сторону постройки, на чьем шпиле до сих пор висело тело оскверненной. - Возьми с собой брата Тиргита.

- Хорошо, - мужчина в табарде с семью черными лучами сделал знак одному из рыцарей и они оба отправились к дому, из которого Фалкон и Лертас уже давно вывели всех жильцов.

Пожилой пастырь проследовал к коленопреклоненному Алектису и, опустившись рядом с ним, поддержал молитву брата по ордену. Вновь прибывшие монахи-воины рассредоточились среди кольца стражи, охватывающие место гибели демона. С братьями по ордену они обменялись лишь ничего не выражающими взглядами.

- Может они еще и бубны достанут? Самое время для песен, плясок и ритуалов... - Таллаг пристально наблюдал за действиями храмовников.

- Не святотатствуй! - Жестко сказал зверолюду Гирион.

- На моей родине, знаешь ли, такое в порядке вещей, - не удержался от замечания Таллаг.

- Сейчас мы в Ариарде, а не на острове Стаи, так что соблюдай приличия. - Миролюбиво улыбающаяся Исель встала между рыцарем-защитником и зверолюдом. - Он просто расстроен невозможностью забрать трофей, не берите в голову, господин. А ты - заткнись, полоумный идиот! - зло шепнула она на ухо Таллагу, и тот засопел еще боле обиженно, нежели раньше.

- Отдыхайте, пока можете. Наши братья из ордена позаботятся об этом месте, а мы скоро отправимся в путь. - Гирион взглянул на молящихся пастырей, прислушиваясь к словам их молитвы. - Литания очищения почти окончена.

- Да что с тобой такое? - тихо спросила Исель, когда рыцарь-защитник отошел довольно далеко, чтобы не слышать их разговор.

Темные эльфы, согласно распоряжению Алектиса, получили от стражников новые колчаны со стрелами и ранее были заняты тем, что отбирали из них более-менее сносные, по эльфийским меркам.

Стрелы Калеоса и Исель, угодившие в демона теперь не годились для стрельбы - ядовитая кровь разъела древко, а в немногочисленных торговых лавках Бродерио выбор не многим отличался от предложенного стражниками, поэтому стрелкам не оставалось ничего иного, кроме того, чтобы взять что дают. Видимо полученное снаряжение не вдохновило брата и сестру, поэтому сейчас они хмурились, то и дело, проводя пальцами по оперению стрел, покоящихся в заплечных колчанах.

- Ничего, - Таллаг вдруг улыбнулся, приобняв девушку за тонкую талию. - Просто плохое настроение. Но я знаю, как это исправить, - ладонь зверолюда заскользила по спине эльфийки, легко скатываясь вниз.

- Притронешься ко мне еще раз без разрешения и я выпотрошу тебя, как дохлую рыбу, - лилейный голос Исель никак не вязался с ее леденящей кровь улыбкой. Да и стилет, что эльфийка приставила к поджарому животу зверолюда, едва ли являлся проявлением снисхождения.

- Она всегда так холодна ко мне, - пожаловался Таллаг неслышно приблизившемуся Калеосу.

- Ничем не могу помочь, старина, - усмехнулся темный эльф. - Моя сестра - крепкий орешек.

- Ледышка она с дворфсийских Штормовых пиков, а не орешек, - зверолюд развел руки в стороны, демонстрируя эльфийке открытые ладони. - Но мне такие даже нравятся, - он игриво подмигнул девушке.

- А мне нравятся следящие за собой мужчины, знающие, что такое - манеры. - Вернув зверолюду улыбку, Исель убрала стилет в ножны. - Но это точно не про тебя.

- Не стоит недооценивать меня! - Таллаг заметно повеселел. Как и все его племя, зверолюд был вспыльчив, но довольно быстро отвлекался. Этой своей чертой он чем-то напоминал темной эльфийке щенка: вот он с рычанием скалит клыки и вдруг, позабыв обо всем, виляет хвостом, радуясь обращенному на него вниманию.

Но Исель знала, что если Таллаг надумает укусить, то запросто отхватит пол руки. Она не раз видела зверолюда в бою и знала, что сражается он как загнанный в угол волк - до смерти. Словно подтверждая мысли девушки о своем животном происхождении, Таллаг затряс косматой головой из стороны в сторону, стряхивая дождевую воду с намокшей гривы волос.

Спрятав улыбку, Исель сказал зверолюду:

- Когда вернемся домой, возможно, я позволю тебе пригласить меня на свидание.

- Я это запомню и... - Таллаг осекся, увидев, как Гирион подошел к стоявшей в стороне Кисаре, разглядывающей труп демона. - Чего ему от нее надо?

- Ревнуешь? - Вскинул тонкую бровь Калеос. - Учти - надумаешь изменить моей сестре, и я не предупрежу тебя, когда она соберется вонзить кинжал тебе в спину.

- Когда между мной и Исель что-то будет, я сразу же вспомню о твоих словах. - Мрачный зверолюд сделал шаг в сторону Гириона и Кисары, но эльфийка удержала его:

25
{"b":"574999","o":1}