ЛитМир - Электронная Библиотека

- Я просил не называть меня так. - Жестко бросил некромант, брезгливо поморщившись.

- Но Ваши родители ...

- Мой отец отрекся от меня, так что я не желаю слышать о нем.

- Как Вам будет угодно, - нехотя сдался Гранер Ласкнир, скрывая разочарование. - Прошу меня простить.

Эгистес Отверженный сдержано кивнул, обозначив, что принимает извинения, хотя по его лицу было видно, как безразличны ему слова старика.

- Кстати, позвольте представить вам всем мою ученицу, Кая Аркнен, - архимаг немного подтолкнул смутившуюся девушку. - Я хотел бы попросить вас ...

Неожиданно зверолюд, носивший имя или прозвище - Кровожад, отвернулся от ученицы архимага, уставившись на ворота крепости, выходившие в земли Ариарда. Больше не слушая никого, он быстрым шагом направился к своей новой цели, на ходу шумно втягивая ноздрями прохладный воздух.

- Присмотреть за девочкой, если со стариком вроде меня, что-то случится, - закончил Гранер, глядя в удаляющуюся широкую спину зверолюда. - Ее родители вполне состоятельны, чтобы отплатить за беспокойство.

Не оборачиваясь, Кровожад поднял правую руку, в знак того, что все услышал и ускорил шаг. Шкура, заменяющая зверолюду плащ, покачивалась в такт его энергичным шагам, а топоры, чьи рукояти поднимались за широкими плечами, тихо звякали о броню.

- Мы уже говорили об этом, - некромант смерил волшебницу взглядом. - Я не стану работать нянькой и деньги меня не интересуют.

- Я готов предложить нечто большее, - вытащив из складок мантии узкий свиток, Гранер Ласкнир протянул его колдуну, но тот не шелохнулся.

Выступившая вперед Алира взяла из рук мага пергамент и, открыв, быстро пробежала по нему своими внимательными черными глазами.

- Здесь говорится, что предъявитель сего может взять любую вещь из личных сбережений архимага Гранера Ласкнира в его покоях, находящихся в Школе магии Ариарда. - Закончив чтение, сообщали Алира. - Печать и подпись, как пером, так и магией - имеются. Все подлинное.

- У меня богатая коллекция древних книг и артефактов, - от архимага не укрылась искорка интереса, вспыхнувшая в бесцветных глазах некроманта.

- Учитель! - Попробовала протестовать Кая, но Гранер жестом попросил ее помолчать.

- Я получу награду, вне зависимости от того, выживите ли вы или нет? - прямо спросил Эгистес.

- Да.

- Согласен. - Некромант взял свиток из рук Алиры, спрятав его за пазуху. - Что бы ни случилось, держись рядом со мной. - Он в два шага приблизился к Кае, впившись в нее цепким и холодным взглядом. - Если из-за твоей смерти я лишусь чего-то ценного, то можешь не надеяться на забвение, загробной жизни тебе не увидеть. Ясно?

- Да! - Выпалила напуганная волшебница, судорожно сглотнув.

- Добро пожаловать в рабство, - с мрачным ехидством произнесла Алира.

- Кажется, все в сборе, - некромант взглядом указал присутствующим на начавшую подниматься решетку ворот, перед которыми уже замер Кровожад.

- Становится все интереснее, а? - Ласкнир улыбнулся ученице, все еще не обретшей дар речи, после столь угрожающего заявления колдуна.

- Учитель... почему?.. - промямлила Кая, когда Эгистес и Алира отошли от них, направляясь к воротам. - Зачем?

- Я слишком стар, чтобы защитить тебя, Кая. Но, в то же время, моя старость и является причиной, по которой я не могу обойтись без тебя. - Архимаг вздохнул. - Я обучал тебя долгие годы и, как никто, знаю, на что ты способна. Ты не одна из этих боевых магов, которым лишь бы что-то уничтожить, ты можешь понимать, в тебе есть то, что есть и во мне - жажда знаний. Только подумай, что мы можем узнать, если доберемся до обители Нерушимых Врат! Ты ведь знаешь, что Изначальные врата находятся именно там!

- Я считала, что это не более чем домыслы, - неуверенно пробормотала девушка, нисколько не слукавив.

Во время обучения она часто слышала о существовании каких-то мифических врат, которые никто никогда не видел. Все знали, что это не более чем сказка, для того, чтобы заинтересовать самых молодых учеников, но вот услышать подобное заявление от одного из почтенных архимагов было уже странно.

- Но что, если они верны? - рассуждая о предстоящем открытии Гранер Ласкнир, словно помолодел, и Кая поймала себя на мысли, что давно не видела учителя таким. - Ты представляешь, какой шаг сделает современная магия, прикоснувшись к своим истокам? Возможно, мы сможем достичь чего-то нового или же, наоборот, вернуть нечто позабытое, восполнить недостающие детали в мозаике нынешнего волшебства и оно вновь обретет былую целостность, открывая перед нами неведомые ранее горизонты!

- Может Вы и правы... Но некромант, - в ушах Каи все еще звучали недавние слова колдуна. - Он же может превратить меня в нежить!

- Не исключено, - согласился архимаг. - Но, в этом случае, тебе представится уникальная возможность познать темную магию созидания на себе! Такой шанс, если он выпадет, нельзя упускать! Обязательно запиши все, что с тобой будет происходить, если вдруг, не приведи Арифа, тебе придется умереть. Это же послужит во благо магии!

- Вы - сумасшедший, - покачала головой девушка.

- Я просто стар, - отмахнулся Гранер Ласкнир. - Что же до Эгистеса, то ему можно верить. Он не даст тебе погибнуть. Парень просто необщительный, раньше он был другим, - неожиданно архимаг грустно вздохнул, а в его глаза отразилась затаенная печаль. - Улыбчивый мальчишка, которого я когда-то знал - пропал. После смерти матери, Эгистес Ларк стал Эгистесом Отверженным, своей полной противоположностью.

- Ларк, а это случаем не... - неожиданная догадка поразила Каю, словно молния.

- Настоятельница главного храма Лигеи Благодетельницы в Ариарде, - Гранер Ласкнир подтвердил догадку ученицы.

- Он сын прошлой верховной жрицы, Эмилии Ларк? - Удивлению Каи не было предела, когда она во все глаза смотрела на бледного, черноволосого мужчину, в развивающихся на ветру темных одеждах.

- Даже больше, - Гранер, так же, смотрел на Эгистеса. - Когда-то он сам был жрецом.

* * *

- Почему нельзя было построить врата Пути в крепостях? - Таллаг в очередной раз задал вопрос, успевший надоесть всем без исключения, включая Колда.

Спутники почти дюжину дней провели в дороге, и крытая повозка все это время заменяла им дом. Усиленная и массивная, запряженная лошадями - тяжеловозами, она предназначалась для перевозки гиритцев, чья тяжелая броня, оружие и собственный немалый вес, не позволяли им путешествовать верхом.

Отряд Алектиса распределился по обозу, везущему припасы и оружие в крепость Вечного Бдения, и теперь двигался к твердыне так быстро, как это только было возможно, останавливались лишь с наступлением тьмы, на ночлег, чтобы ни свет, ни заря вновь тронуться в путь.

Казалось бы - двенадцать дней не такой уж и большой срок, но это лишь первое впечатление. Дорога и бездействие, зачастую, выматывают куда больше чем тяжкий труд, по крайней мере, морально.

Похрапывание лошадей, их мерное движение и бесконечные, тянущиеся по правую сторону горы Королевской гряды обернулись настоящей пыткой для непривыкшего сидеть на месте зверолюда.

Природа подарила странникам лишь пару ясных дней, все остальное время щедро поливая их дождем и обдувая ледяным ветром. Это могло бы стать проблемой, если бы не утепленные повозки гиритцев. Однако общая мрачная атмосфера и почти осязаемое давление Зла, таящегося за приближающейся Стеной, многократно ухудшали положение.

Таллагу никто не ответил, и он насупился, недовольно оглядев тех, с кем ехал в одной повозке. Исель и Кисара дремали в уголке, накрывшись теплой шкурой. Калеос, кажется, тоже заснул. Миаджи не появлялась все дни пути, заявив, что у нее есть более интересные дела, чем унылое путешествие со скучными храмовниками.

Так что компанию бодрствующих составлял лишь сам, не находивший себе места Таллаг, да немногословный рыцарь - защитник Колд. Гиритец вообще постоянно смотрел прямо перед собой и почти не шевелился, не реагируя на заявления зверолюда.

34
{"b":"574999","o":1}