ЛитМир - Электронная Библиотека

- Не городи ерунды! - скрипучим голосом произнес Хагран Шепчущий, жестом указывая девушке на свободное место. - Ты гость нашего вожака, а если он считает тебя другом, то и мы поступим так же!

- Или ты считаешь, что дети Волчицы испугаются той, что может повелевать демонами? - рассмеялся сидящий рядом со стариком мужчина, по словам Скара, являющийся учеником шамана.

Он носил имя Аркис Зовущий Шторм и был совсем еще молодым светловолосым и улыбчивым парнем, с короткими клыками и слегка раскосыми, веселыми глазами фиалкового цвета, выделяющимися на открытом лице.

- Отбрось свои страхи и лучше выпей с нами! А если, захмелев, нечаянно вызовешь парочку-другую тварей, так мы враз с ними разделаемся!

Окружающей одобрительно загудели. Но не сводящий с южанки глаз рыцарь - защитник Колд, наоборот, нахмурился.

- Скар, - голос Хаграна напоминал карканье ворона. - Ты так и не назвал нам имена гостей.

- Да кто бы их еще знал? - Беззаботно улыбнулся вожак зверолюдов. - Чай не без языков, сами назовутся, так? О! - указав пальцем в сторону все еще стоявшей Лисандры, Скар продолжил, - Вот эта вот какая-то знатная девка, со сложным именем и глупыми мыслями, которые она часто изрекает и считает мудрыми! Она знает кучу сложных слов и ставит себя выше остальных. Это очень весело и смешно! - Подвел он итог своему живописному описанию, вогнавшему Лисандру в краску. - Как там тебя зовут? - Приобняв девушку за плечо, спросил Скар. - Лиса?

- Лисандра Ноэлль де Лиреф, - сконфужено пробормотала паладин, но, встряхнувшись, гордо вскинула голову. - Я представительница знатного рода и паладин Лигеи Благодетельницы! - гордо выпалила она, сбрасывая с плеча руку воина но, подобное заявление не слишком-то впечатлило зверолюдов.

- А когда молчит - кажется милее, - старый шаман сокрушенно покачал седой головой. - Сложно ей будет мужа найти, с таким-то языком.

- Я Таллаг Буревестник, брат Скара из гильдии Крылья Удачи, - Таллаг уже успел наполовину опустошить бурдюк и теперь предоставил заботу о нем Калеосу.

- Исель, - коротко представилась темная эльфийка. - А это Калеос, - указала она на сидящего рядом брата и тот, наконец, оторвавшись от бурдюка, поднялся и кивнул, вытерев рот тыльной стороной ладони.

- Он, кстати, мужик, - деловито вставил Скар и, как показалось Кисаре, удивил этим заявлением нескольких из своих соплеменников.

- Кисара Шаэли, - робко вставила южанка, тронутая столь теплым отношением такого сурового племени, как зверолюды. - Я так понимаю, все вы поняли, кто я.

- Это не имеет значения! - Скар принял из рук одного из воинов наполненный хмельным медом рог. - Ты, прежде всего, наш гость! - С этими словами он протянул южанке рог и та, понимая, что ей оказывают честь, не посмела отказаться.

Вязкий, немного пряный и терпкий напиток сладкой горечью обжег горло девушки, приятной волной тепла растекшись по телу, и разом прогнав терзающий его ночной холод.

- Благодарю, - Кисара попыталась вернуть наполовину опустошенный рог, но вожак зверолюдов покачал головой:

- Нужно выпить все. - С кривой усмешкой произнес он.

- Думаю, что нет, - вмешался в разговор до сих пор молчавший Колд.

- А я думаю, что тебе не нужно думать и, уж тем более, указывать мне, что и кому говорить, - Скар мгновенно напрягся. Острые клыки показались из под губ зверолюда.

- Вы же знаете, кто она. Если демонолог потеряет контроль, - стоявший в тени рыцарь - защитник приблизился к костру и блики пламени заскакали на его черной броне.

- Мой брат верит ей, значит, и все мы верим ей. - Непреклонно стоял на своем Скар. - Если она хочет пить - пусть пьет столько, сколько сможет!

Прежде чем Колд успел ответить, Кисара произнесла:

- Все будет в порядке, - она за несколько глотков опустошила рог и под пристальными взглядами перевернула его, продемонстрировав, что внутри не осталось ни капли.

Зверолюды одобрительно загудели.

- Тебе тоже следует назваться, если хочешь остаться у нашего костра, - старый шаман, подслеповато прищурившись, заглянул Колду в глаза.

Рыцарь - защитник промолчал, отступив на несколько шагов назад так, чтобы свет от костра не дотягивался до его массивной фигуры.

- Просто еще один гиритец, - Скар беззаботно махнул рукой в сторону монаха. - Что с него взять?

- Только треп, да излишек заносчивости! - Поддержал вожака ученик шамана.

- Таковы верования людей, Аркис, - важно заметил Хагран Шепчущий, поглаживая седую бороду и дымя длинной трубкой. - Таковы сами люди.

- Это неправда! - Лисандра резко вскочила со своего места.

Она, как представительница знатного рода, не могла оскорбить даже такое невоспитанное племя, как зверолюды, поэтому, следуя примеру Кисары и совету Исель, также опустошила предложенный кем-то из воинов рог.

Однако паладин устала с дороги и не ела с полудня, так что крепкий хмельной напиток возымел гораздо большее действие над ее усталым телом, чем она рассчитывала. Щеки девушки раскраснелись, в глазах появился влажный блеск, а в душе разгоралась целая буря неконтролируемых эмоций.

- Не стоит!.. Ик! - Лисандра зардевшись еще сильнее, прикрыла рот ладонью. - Простите. Так вот - не стоит столь неуважительно отзываться о верованиях других!

- Так почему гиритцам можно считать нашу богиню, как они говорят, ересью, а нам нельзя и слова молвить о ваших богах? - хитро прищурился старый шаман.

- А? - вопрос Хаграна поставил Лисандру в тупик. - Ну...

- Что, благородная, кончились умные слова? - весело осведомился Скар.

- Вовсе нет, - смутилась Лисандра. - Лигея Благодетельница завещала всем нам с уважением и почтением относиться друг к другу. Все мы должны жить в мире и согласии, оберегая Светлые земли от Скверны! За это радеют паладины ордена Лигеи!

- Скука, - вынес свой жесткий вердикт Скар, сделав солидный глоток и отбросив опустевший рог, который ловко поймал один из воинов и сразу же наполнил снова.

- Скука, - согласился с вожаком Бриор.

- Еще какая, - хмыкнув, кивнул еще один зверолюд, имя которого Лисандра не запомнила.

- Что скучного в мире и процветании? - искренне удивилась паладин.

- Хм, - Скар нахмурился. - Может мир и процветание? - осклабившись, спросил он у девушки.

- Но... Это же прекрасно, когда все находится в гармонии и... - Лисандра замолчала, так как Скар поднес палец к ее губам, словно запечатывая их.

- О чем ты говоришь, женщина? - тихо произнес вожак зверолюдов, но в наступившей тишине его слова прозвучали довольно громко и даже угрожающе. - Гармония? - Скар презрительно сплюнул и, вряд ли случайно, выбрал для плевка именно ту сторону, где стоял рыцарь - защитник. - Не хочу расстраивать тебя, но оглянись, - мужчина развел руками. - Собрались бы мы здесь, если бы все жили в мире и достатке? Этого мало? Выгляни за Стену, и ты увидишь, как эта твоя гармония скалится на тебя из-за мертвых деревьев Потерянных земель. Недостаточно? Взгляни на врата в Бездну и на тварей, что лезут из них. Заберись в горы или углубись в леса и встреться с кровожадными чудовищами, что прячутся там. Отыщи руины старых городов и спроси у демонопоклонников, что они думают о твоей гармонии.

Нахмурившиеся зверолюды кивали, в знак согласия со словами своего вожака, а тот продолжал:

- Не молитвы, и не добро твоей богини спасут этот мир. Только битва! Скверну следует выжигать раскаленной сталью и только так!

- Мы не сможем очистить наши земли, если не очистимся сами! - запальчиво ответила Лисандра, приблизившись к зверолюду. - Сердце Лигеи открыто для всех, кто готов встать на путь искупления!

Девушка указала на свою грудь, где на нагруднике был выгравирован символ богини - благодетельницы: четыре треугольника, расположенных в виде креста и похожих на лепестки распустившегося цветка, в центре которого располагался алый камень, символизирующий сердце Лигеи, одинаково открытое всем четырем сторонам света.

- Без молитвы нам не обрести душевный покой! Вы сами! Ты сам! - она ткнула пальцем в широкую грудь Скара. - Разве ты не молишься своей богине?

39
{"b":"574999","o":1}