ЛитМир - Электронная Библиотека

- Но ты права, годы существенно ослабили даже такую мощную магию и, если бы не рука Фирота Лишенного Скорби, эта дрянь даже не поднялась бы из-под земли. Собственно говоря, я думаю, что голем и появился здесь в результате высвобожденной из руки магии. Ты же знаешь, что когда-то именно здесь произошла битва между Алардом Дарием и одним из величайших некромантов всех времен, - Эгистес огляделся. - Полагаю, что тогда это место выглядело иначе. - Пришел он к выводу, еще раз взглянув на лес и растекшееся кругом болото. - А может, и нет, кто знает, сколько алые храмовники преследовали Фирота. Да и какая теперь разница? Я нашел то, что искал.

- Я рада, что все обошлось, - несмотря на произнесенные слова в голосе спутницы Эгистеса не слышалось и намека на радость. - Вы так долго искали это кольцо и, наконец, смогли его отыскать. Хотя рука...

- Кольцо - метка, указывающая путь, помогающая найти себя, - мужчина в очередной раз принялся разглядывать серебряного змея, обвившегося вокруг безымянного пальца. - Сначала я думал, что дело в нем, но нет... Разумеется, кольцо наделено магической силой и бесспорно является отличным приобретением, но главное это символ. - Развернув ладонь к Алире, мужчина продемонстрировал ей рисунок на теперь уже своей ладони. - Символ - это ключ.

- К чему? - Девушка удостоила руку лишь мимолетного взгляда. Ей явно было неприятно смотреть на нее, и Алира вновь сосредоточилась на расправлении немногочисленных складок платья.

- К силе!

- А, вот в чем дело... - безразлично протянула Алира. - Вы, как всегда, помешаны на силе, господин. Но в этот раз вы удивили даже меня. Одно дело рыскать повсюду в поисках очередного артефакта эпохи Войны векового Мрака, а другое калечить свое тело, ради довольно сомнительной выгоды. - Твой длинный язык соизмерим лишь с твоей вредностью, Алира. Пожалуй, мне следует задуматься над тем, чтобы оставить тебя где-нибудь в лесу...

- В таком случае вы рискуете сойти с ума от одиночества, господин. - Бесстрастно заявила девушка. - Ваша необщительность, замкнутость, одержимость силой, чрезмерная язвительность и скверный характер полностью лишают вас даже самой скудной возможности завести друзей, по крайней мере, из мира живых. Ах да, я совсем забыла упомянуть, что мало кто из жителей Светлых земель захочет общаться с некромантом, пусть и имеющим патент от Совета магов и благословение богов.

- Я знал, что ты всегда поддержишь меня, - недовольно пробурчал Эгистес Отверженный.

- Вы всегда можете на меня рассчитывать, господин. - Девушка грациозно поклонилась, немного приподняв кончиками пальцев подол своего дорогого платья. - Ведь у меня нет иного выбора. - Так же спокойно добавила она.

- Я сдержу свое слово. Как только найду посох твоего отца - ты получишь свободу.

- Именно поэтому я и помогаю вам, скорбно, но стойко снося все тяготы пути и то обстоятельство, что мне приходится находиться под одним небом с вами.

- Осталось недолго, - уверенно произнес Эгистес, сжав пальцы и скрыв символ на своей ладони. - Теперь, когда у меня есть и метка и ключ, осталось лишь разобраться в значении символа, - он уставился на ладонь. - Кажется, это какая-то печать или же... Хм ... Похоже на заклинание по искажению пространства, смешанное с чем-то еще. В любом случае, мое новое приобретение поможет мне прийти и забрать посох, что заточен в обители!

- Звучит так, будто Вы говорите о лошади. - Фыркнула Алира. - Конечно, нет ничего проще, чем пройти по Потерянным землям, просто кишащими разнообразными кровожадными тварями. Это вам не какой-нибудь кусок оскверненной земли, оставшийся после запечатывания Врат Бездны. Это - Потерянные земли. Я уже не говорю о том, что пробраться в павшую две тысячи лет назад Обители Нерушимых Врат, кажется Вам хорошей идеей.

- Просто ты не знаешь того, что знаю я, Алира.

- Удивите же меня, о, мой недалекий господин.

Эгистес пропустил оскорбление мимо ушей:

- Множество искателей приключений часто отправляются в оскверненные земли.

- Именно, что в оскверненные. Вы понимаете разницу между ними и тем, что лежит по ту сторону Стены? - Нам нужно просто побыть в ближайшей пограничной крепости у Стены Святой Преграды, - невозмутимо продолжил Эгистес. - И дождаться подходящего отряда авантюристов и...

- Я нисколько не сомневалась в вашей глупости, господин. Но ее безграничность, признаюсь, впечатляет даже меня. - Безрадостно отозвалась Алира. - Отправиться в столь опасное путешествие вместе с людьми, которых вы увидите первый раз в жизни, поистине, довольно изощренный способ расстаться с жизнью. К тому же, вы, случаем, не запамятовали, какое проклятье лежит на землях за Стеной? Если вы и я еще сможем углубиться в Потерянные земли настолько, чтобы добраться до стен Обители, то эти ваши авантюристы потеряют разум и обратятся в одержимых еще до того, как увидят стены утерянной твердыни. Без Бездушных храмовников и их пастырей лучше даже не думать о том, чтобы углубиться в Потерянные земли. В крайнем случае, можно обратиться за помощью к зверолюдам, но эти дикари вряд ли станут вас слушать. Если, разумеется, у вас не найдется кучи денег, чтобы нанять их.

- Я знал, что ты скажешь нечто подобное. - Улыбнулся мужчина. - Но тебе следовало дать мне закончить.

Алира обратила к спутнику свои темные глаза и выжидающе приподняла бровь.

- Мой эскорт к Обители Нерушимых Врат впечатлит даже тебя, - самоуверенно заявил Эгистес.

- Вы, правда, так считаете? - Голос девушки не дрогнул. - И кто же...

Внезапно грянул гром и Алира, разом потеряв всю свою серьезность, подскочила на месте, быстро юркнув за спину спутника и прижавшись к нему.

- Теперь ты ведешь себя так, как и полагается девочке твоих лет, наверное... - Снисходительно произнес мужчина, погладив спутницу по голове.

- Вряд ли Вы сможете где-нибудь найти девочку моих лет, - в голосе Алиры в первый раз за время их разговора промелькнула тень печали, когда она произнесла два последних слова. - К тому же гром... Это последнее, что я помню.

Выглянувшая из-за верхушек деревьев туча неумолимо поплыла к солнцу, стремясь поглотить его и скрыть в своих свинцовых недрах. Первые капли дождя упали с темнеющих небес, оставив на глади болота неровные круги. Небосвод разорвала ломаная нить молний, и последующий за вспышкой раскат грома заставил Алиру вздрогнуть всем телом.

- Как бы то ни было, ты еще ребенок. - Примирительно произнес Отверженный, протягивая девочку руку.

Алира робко коснулась руки спутника, спрятав в ней свою узкую ладонь, и тот повел девочку прочь от брошенной деревни, не обращая внимания на то, что кожа спутницы неестественно холодна.

Черный ворон, огласив лес хриплым карканьем, сорвался с ветки дерева и, несколько раз взмахнув широкими крыльями, уселся на плечо некроманта.

- Куда мы идем теперь? - К одному странному старику. Я слышал, что он много лет работает над заклинаниями по изменению пространства и уверен, что смогу заинтересовать его.

- Одного мага будет недостаточно, чтобы пройти по Потерянным землям, - снова заметила Алира. - У этого старика есть влияние и возможность заинтересовать тех, кто мне нужен - Бездушных храмовников.

- Это не лучшие спутники, для таких, как мы, господин, - голос Алиры стал серьезным. - Они безумные фанатики.

- Зато нам с ними по пути. - Как и думала девочка, некроманта интересовала лишь конечная цель, ради которой он мог примириться со многим. - Вряд ли кто-то больше Бездушных жаждет попасть в обитель Нерушимых Врат и это нам на руку.

- Как скажете, - безнадежно вздохнула девочка, давно привыкшая к странностям своего спутника.

Начало пути

Мужчина стоял в центре площади. Он возвышался над всеми, подобно нерушимой скале, решительно глядя прямо перед собой. В облаченных в боевые шипованные перчатки руках, он сжимал тяжелую алебарду. Массивные латные доспехи полностью скрывали тело, оставляя непокрытой лишь гордо вскинутую голову.

4
{"b":"574999","o":1}