ЛитМир - Электронная Библиотека

- Прошу вас всех поторопиться, - послышался вдруг мягкий и доброжелательный, пусть и незнакомый голос.

К краю платформы, которая начала едва заметно вибрировать, подошел седобородый старец в черных одеждах пастыря - гиритца с тем лишь отличием, что все семь лучей его табарда имели серебряные стержни. - Несмотря на усилия магов, эти врата слишком нестабильны и архимаг считает, что скоро пользоваться ими будет не то что невозможно, а смертельно опасно. А я не желаю напрасных смертей. - Старец улыбнулся, и его обрамленное выцветшими волосами лицо озарилось добротой.

- Капеллан Грегор, - Гирион склонил голову в поклоне, прислонив открытую ладонь к левой стороне нагрудника.

Колд поступил так же.

Темные эльфы, Кисара и Лисандра открыли рты от изумления - мало кто мог похвастаться тем, что с ним говорил один из трех великих капелланов ордена Гирита Защитника. Эти люди считались воплощением воли своего бога, его избранными детьми, ведущими орден по пути праведности и благочестия. Капелланы обладали колоссальной мощью, мудростью и влиянием, приравниваясь к высшей знати и духовным чинам.

- У нас нет времени на вежливость, братья, - мягкий голос Грегора звучал спокойно, но, в тоже время, повелительно. - Быстрее, входите в портал.

Повинуясь капеллану, Гирион первым шагнул в луч света, мгновенно растворившись в нем. Послышался топот и недовольное звериное рычание, после чего на противоположном краю платформы показался Скар, а следом за ним все его небольшое воинство, вместе с Таллагом. Буревестник беззаботно улыбнулся и помахал друзьям рукой.

Остальные зверолюды хмурились, недоверчиво глядя на бурлящее средоточие магии, живым организмом переливающееся в толстой струе фиолетового цвета, бьющей в самые небеса и теряющейся средь свинцовых туч.

- Мы долго не продержим! - хриплый голос Гранера Ласкнира привлек внимание стоящих на платформе. Старый архимаг замер у дальней границы магического рисунка, пульсирующего на камнях, упираясь в них концом своего посоха, охваченного мягким свечением. Лицо его было сосредоточено, на высоком лбу выступили капельки пота. - В портал, быстрее!

- Храфраг, аргед! - рыкнул Скар на наречии своего народа и первым прыгнул в центр круга. Зверолюды, повинуясь приказу вожака, бесстрашно последовали за ним.

Когда фиолетовое свечение поглотило их всех, включая жутковатых питомцев звериных братьев, настала очередь остальных. Колд выразительно кашлянул и легко толкнул Кисару меж лопаток.

Поняв столь явный намек, южанка приблизилась к порталу и, глубоко вдохнув, словно собиралась нырнуть под воду, сделала еще один широкий шаг вперед, в центр круга. Горячая волна охватила девушку, обожгла ее кожу, сковала грудь и почти мгновенно отступила.

Закашлявшись, Кисара сделала несколько шагов вперед. Перед глазами плыли разноцветные круги, голова гудела, и тело почти не слушалось. Нога Кисары подвернулась, и она чуть было не упала, но сильные руки вовремя подхватили ее и, кто-то, придерживая девушку за плечи, отвел ее в сторону.

- Все в порядке? - Вкрадчивый голос Гириона долетел до Кисары, словно откуда-то издалека, многократно отразившись эхом от несуществующих стен, вокруг ее рассудка. - Вам нехорошо?

В голове у южанки начало проясняться и зрение, вернувшееся к ней, нарисовало девушке образ наклонившегося к ней рыцаря в черной броне. Его голубые глаза оказались так близко, что Кисара невольно отшатнулась.

- Все хорошо, просто немного мутит, - скороговоркой выдавила Кисара.

- Если станет хуже - скажите мне, - серьезно произнес Гирион.

- А где мы? - Кисара огляделась и, на первый взгляд, не увидела никаких различий между тем, что видела до того, как шагнуть во врата Пути. Заклинательницу окружали такие же непреступные стены. А прямо перед девушкой раскинулся крепостной двор, по которому шагали воины Ариарда, направляясь к распахнутым воротам. Никуда не делось и неизменное присутствие Скверны: ее смрадное дыхание, стремящееся повергнуть души и сердца людей в пучины кровавого хаоса ощущалось очень ярко.

- Крепость Рубежа, - коротко ответил Гиритец.

- Что? - Кисара не поверила своим ушам. - Но как?

- Какая к демонам разница? - злой Скар нахлобучил на голову свой шлем. - Где ваш капеллан, гиритец, что нам дальше делать и куда уходят все эти воины?

- Этим отважным воинам выпал суровый жребий, - голос капеллана Грегора раздался совсем рядом с Кисарой, но та, поспешно оглянувшись, увидела лишь невозмутимого рыцаря - защитника Колда, тенью выросшего за ее спиной.

Спустя два удара сердца, седой капеллан показался из-за фигуры храмовника и указал рукой на открытые врата крепости.

- Два отряда выйдут за ворота и проследуют в разных направлениях, чтобы отвлечь на себя внимание порождений Скверны и прикрыть нас.

- Значит, вы намеренно привлекли внимание тварей к Вечному Бдению, чтобы быстро прошмыгнуть сюда, воспользовавшись тем, что большинство уродов поперло на юг? - Голос из под шлема зверолюда звучал глухо, а его рычащие интонации все больше походили на звуки издаваемые грозным хищником. - А вот эти ребятки, - Скар указал рукой на вереницы воинов, покидающих крепость Рубежа. - Смертники? Живой заслон, за которым вы спрячетесь от демонов, рвущихся за вашими задниц ... душами? Хитро! - Выбирай выражения! - Глаза Колда сверкнули праведным гневом, но всего лишь один легкий жест Грегора заставил рыцаря смерить злость.

- Мы должны достигнуть обители Нерушимых Врат любой ценой, - спокойно сказал капеллан, осеняя уходящих в Потерянные земли воинов знамением Гирита Защитника. - Мы не вправе рисковать.

- Рисковать чужой шкурой, всяко лучше, чем своей собственной, ха! - Скара нисколько не смущал тот факт, что стоящий перед ним человек занимает едва ли не высший пост в Ариарде, после членов королевской семьи.

- С каким отрядом выступать мне и моим воинам? - Янтарные глаза зверолюда уставились на капеллана сквозь узкую щель в шлеме.

- Вы и ваши воины понадобитесь мне в основном отряде, идущем к обители, - Грегор указал зверолюду немного в сторону и тот, проследив за жестом гиритца, увидел три десятка хмурых монахов, провожающих взглядом своих боевых братьев, покидающих крепость.

- Ваш народ отличается от остальных устойчивостью к Скверне и, по словам коменданта Вечного Бдения, брата Рикарда, вы отменные воины и следопыты, посему отправитесь со мной.

- Хотите, чтобы мы нянчились с вами, вместо того, чтобы встретиться с врагом лицом к лицу? - Судя по тону, зверолюду явно не пришлось по нраву заявление капеллана.

- Наша миссия может оказаться гораздо опаснее, чем всем вам кажется, - обернувшись через плечо, Грегор увидел, как Гранер Ласкнир, вышел из столпа фиолетового света, и тот стремительно погас за спиной архимага.

Послышался тихий треск и платформа, на которой недавно горели магические символы - погасла, покрывшись множеством глубоких трещин.

- Все, - в голосе Гранера читалась разочарование. - Жаль, но эти врата оказались недолговечны, над ними еще работать и работать.

- Однако они выполнили свою задачу, как и маги совета. Теперь все зависит от нас. - Грегор оглядел собравшихся вокруг него. - Пришло время нам свершить то, что, возможно, навсегда изменит судьбу нашего мира! - Голос капеллана, словно усиленный магией, разнесся над стенами крепости. - Помолимся же Гириту Защитнику, и да сохранит он наши души и укрепит сердца, чтобы не дрогнули мы перед лицом соблазнов и опасностей, ожидающих нас в оскверненных землях. Молитесь вместе со мной, братья и сестры и тогда, Он дарует нам свою защиту!

Стоявший на платформе капеллан простер руки к тем, кто остался в крепостном дворе. Гиритцы, приклонив колени, низко запели молитву Гириту, и звучный голос Грегора серебряным лучом проникал сквозь нее, направляя слова монахов и разжигая в их сердцах праведный огонь.

За спинами коленопреклоненных гиритцев зашевелились жрецы и маги. Одни шептали молитвы Лигеи Благодетельнице, другие проверяли многочисленные артефакты, в мыслях взывая к Арифе и прося у нее силы.

46
{"b":"574999","o":1}