ЛитМир - Электронная Библиотека

- Кто он? - Лисандра уже была рядом с подругой. Взяв южанку за руку, она встревожено всмотрелась в ее глаза. - Кто идет, Кисара?

Но демонолог не смогла ответить. Бездна, сдавливающая сейчас стены обители, стремительно врывалась в ее разум, замутняя рассудок. Девушка чувствовала приближение чего-то настолько темного, что одно его присутствие внушало трепет. Что-то приближалось и перед его мощью меркли древние обереги крепости.

Все же найдя в себе силы, Кисара с трудом разомкнула пересохшие губы:

- Врата открылись, и обереги потеряли много энергии. Они не смогут восстановить ее и скоро погаснут. Тогда вернется он...

Внезапно кто-то громко вскрикнул и, повернувшись на звук, все увидели, как с крепостной стены падает тело в разорванных шкурах.

- Аун! - вскрикнул Аркис.

Гранер Ласкнир вскинул руки ,повторив заклинание, что применял ранее и к падающей Кисаре - зверолюд замер над каменными плитами, тогда как его сломанный пополам лук с сухим звуком ударился о камни.

Таллаг и Скар подбежали к не шевелящемуся воину, но их обогнал огромный волк. Животное первым добралось до хозяина, принявшись обнюхивать и облизывать его лицо. Ткнувшись влажным носом в заросшую бородой щеку Ауна, его питомец вскинул клыкастую голову к небу и громко взвыл.

Подоспевшие Таллаг и Скар выругались, увидев застывшие глаза соплеменника, не мигая уставившиеся на далекие звезды. Тело Ауна, удерживаемое волшебством архимага все еще парило над землей, а на плиты под ним непрерывно лилась теплая кровь.

- Мертв, - Скар скрипнул зубами, увидев страшную рваную рану на груди и животе воина. Того почти разорвало пополам и две части тела держались лишь на позвоночнике и тонких обрывках плоти.

Ладонью закрыв глаза павшего собрата, Скар срезал с его плеча колчан со стрелами, забрав их с собой.

- Но что убило его? - Аун уже стоял рядом. - Он поднялся на стену, чтобы оглядеться и вот...

От нового удара по воротам затряслась даже земля. Низкий гул почти выгоревших оберегов теперь стал слышен всем.

- Наверно то, что сейчас ломится сюда и убило бедолагу Ауна, - ухватив жалобно воющего волка за загривок, Скар потащил его прочь, словно безвольного щенка. - Но теперь он под теплым боком Праматери. Он пролил для нее достаточно крови, чтобы заслужить милость. А мы, если хотим еще пожить, должны убираться отсюда. Зверолюды побежали обратно. Скар первым заметил, как наблюдавшие за ними спутники вдруг резко обернулись назад. Перескакивая через мертвых гиритцев, воин выглянул из-за плеча опирающегося на молот Флакона и увидел Кисару, сидящую на коленях прямо на разбитых камнях.

По щекам девушки катились слезы, а взгляд был прикован к сжатой в кулак руке. Это зверолюд заметил лишь краем глаза, выхватывая топоры и вставая рядом с Лисандрой, закрывающей южанку от обнажившего меч Гириона.

Мгновенно оценив ситуацию, он понял, что в их отсутствие произошло что-то, что заставило гиритцев ополчиться на демонолога.

- Она не может уйти сейчас! - Медленно процедил сквозь стиснутые зубы гиритец. - Она нам нужна! Брось камень, Кисара!

- Вы не вправе заставлять ее, - пылко вступилась за подругу Лисандра.

- Она останется!

- Я никуда не уйду, - неожиданно грустно произнесла Кисара, разжав пальцы, и все увидели камень Возврата на ее узкой ладони. Прошло всего лишь мгновение, как камень без видимой причины распался на две ровные половины.

- Зачем ты его сломала, женщина?! - Удивленно завопил Таллаг, тыча пальцем в ладонь девушки. - Он же стоит целое состояние! Теперь ты не сможешь... - неожиданно зверолюд замолчал и достал свой камень, точно такой же, какой был у Кисары и теперь точно такой же разломанный на две части. Удивленно воззрившись на свою ладонь, Таллаг несколько раз моргнул. - А мой-то, зачем сломала?!

-Это не она, - Гранер Ласкнир виновато улыбнулся. - Простите друзья, но я не могу позволить никому из вас покинуть наш отряд. Но уверяю вас, как только мы найдем то, что ищем - вернемся домой и...

- Старый пенек! - Таллаг живо перекинул свое негодование на архимага. - У тебя труха в твоей седой башке?!

- Давай я проделаю в ней дыру, - сразу же поддержал брата Скар, потрясая топором. - И мы узнаем что там!

- Кхм, простите, что отвлекаю, - некромант прочистил горло. - Но я бы не отказался от помощи. - Он кивком указал на запертые ворота, заваленные трупами гиритцев. - Нам необходимо попасть внутрь прежде, чем внутренний двор заполонят твари из-за стены.

- Времени мало, - неизвестно откуда появившаяся рядом с колдуном девочка сосредоточенно кивнула. В руках она, по-прежнему держала огромную черную косу, а ее в нескольких местах порванное платье пропиталось темной кровью. - Защита обители ослабела и скоро она падет. Тварей за стеной не сдержать.

Как бы подтверждая слова Алиры, в ворота вновь ударилось что-то большое и тяжелое. Гул защитных оберегов усилился и теперь тяжело давил на уши раздражающим гудением. Обереги раскалились до предела и теперь над стенами обители Нерушимых Врат завился белый дым, вырывающийся из потрескавшихся стен.

- В крепость! - Гирион, забросив за спину меч, подхватил сидящую на полу Кисару и первым бросился к лестнице, не заботясь о том, что под его ногами трещат кости его же предшественников.

Мысленно рыцарь - защитник попросил у павших братьев прощения, за то, что он тревожит их покой, но больше ступать было некуда.

Остальные поспешили за гиритцем.

- Проклятый старый баран! Ты должен мне золото за мой камень! - Таллаг выбросил бесполезные обломки, под ноги архимагу. - Колдун, - вдруг обратился зверолюд к некроманту. - Я заплачу тебе, если вдруг этот идиот подохнет, не вернув мне долг! Ты поднимешь его старые кости, и я скормлю их волкам, а череп утоплю в отхожем месте!

- Не стоит так сердиться, мой друг, я все возмещу, - улыбаясь, ответил Ласкнир.

- Демоны за стеной тебе друзья, придурок! - огрызнулся Скар.

Вожак зверолюдов в несколько широких прыжков оказался у внутренних врат и, бесцеремонно подхватив иссохшее тело в черных доспехах, отшвырнул его в сторону, освобождая заваленные створки.

Броня гиритцев оказалась очень тяжелой, но сила Скара превосходила не только человеческую, но и многих из его сородичей. Алира отстала от зверолюда лишь на один удар сердца и удивила его тем, что с легкостью подняла тело, в несколько раз превышавшее в размерах ее хрупкую фигурку.

- Чем тебя кормили? - с нервной улыбкой спросил Скар, вновь взявшись за работу. Он не ждал ответа и не расстроился, когда не получил его. К моменту, когда Гирион достиг ворот, Кровожад и помощница некроманта отбросили прочь уже более пяти тел. Зверолюд столкнул с лестницы еще одно, пинком ноги послав отвалившийся шлем следом.

Погнутый шлем несколько раз перевернулся в воздухе и из него, так же вращаясь, вылетела оторванная голова, ударилась о камни, и в нарастающем шуме четко раздался хруст треснувшего черепа.

- Прояви уважение к павшим, зверь! - Гирион поставил пошатывающуюся Кисару на ноги и нагнулся к одному из мертвых предшественников, чей нагрудник был смят словно старый пергамент.

- Обязательно, - сосредоточенно кивнул Скар, выбросив в сторону чью-то отрубленную руку. - Эй, старик, как насчет почистить здесь все магией?

- Прошу прощения, - Гранер, добравшийся еще только до середины лестницы, развел руками. - Я исчерпал почти все свои силы, а то, что осталось, может нам еще пригодиться, чтобы вовремя покинуть это темное место.

- Устал он, ха! - Зверолюд скривился под шлемом. - А мы, можно подумать, не устали! А ты чего застыл? - он взглянул на Гириона, до сих пор сжимающего в руках тело в смятом нагруднике.

Взгляд бездушного был прикован к почти истлевшему табарду ордена, солнце на котором обернулось черепом, а его лучи причудливо изогнулись, напоминая черные щупальца.

- Осквернение, - наконец, Гирион брезгливо отбросил мертвеца от себя. - Что здесь произошло?!

- Половина твоих братьев здесь подверглись осквернению. Если бы у нас было больше времени, я смог бы ненадолго вдохнуть жизнь в останки кого-то, кто не был гиритцем, - некромант почесал подбородок. - Но ваше оружие убивает раз и навсегда, да и необходимые ингредиенты найти здесь не удастся, не говоря уже о том, что времени у нас в обрез. К тому же ворота... - он не договорил, слишком увлекшись рассматриванием створок.

61
{"b":"574999","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Грипп, простудные заболевания
В тени вечной красоты. Жизнь, смерть и любовь в трущобах Мумбая
Записки анестезиолога
Соблазн двойной, без сахара
Благословите короля, или Характер скверный, не женат!
Nordic Dads
Пятое действие
Сверхъестественный разум. Как обычные люди делают невозможное с помощью силы подсознания
Творожные облака. Нежные пироги и сырники, чудесные начинки, волшебные блюда с творогом и не только