ЛитМир - Электронная Библиотека

На него не надавишь: граф, пусть и бывший, — это не какой-то обычный джедай, вынужденный сотрудничать.

Довольно потерев ладони, Мейс отправился к залу Совета — ему жутко хотелось поприсутствовать при вступлении Яна в должность. Это будет незабываемо.

***

Люк сделал медленный вдох, сбрасывая с себя медитативный транс. Сила доносила до него эхо перемен, свидетельствуя, что в этот раз он действует правильно. Хватит смертей, хватит потерь. Хватит резать друг друга только потому, что твой противник не того цвета.

Разговор с Винду произошел в самый подходящий момент, и теперь требовалось закрепить результат. Скайуокер уже отослал в Храм кое-какую интересную информацию, а также закрыл контракт с ГеноХарадан.

Наемники сработали чисто. Они уничтожили всех попавших в список, и Люк с чистой совестью накинул сверху еще пару миллионов. За срочность.

Все погибшие джедаи могли помешать реформации Ордена, и Скайуокер предпочел пожертвовать тридцатью разумными, но сохранить все оставшиеся почти десять тысяч, что входили в состав организации.

Впрочем, он дал самый первый, самый необходимый толчок, и первый камень покатился с горы. Скоро за ним последуют и остальные, а там и до лавины рукой подать.

Однако Орден теперь справится и без его помощи или мудрого руководства, а вот Палпатин — нет. Слишком сильно в нем стремление к власти, слишком въелось в кровь и плоть желание воссесть на престол. Да, Люк не врал, когда говорил, что Кос будет прекрасным Императором. Он просто не уточнил сроки.

Пара лет, не больше пяти, потом Сидиус начнет закручивать гайки. И это станет началом конца. У него нет стопора, он никого не слушает и слишком привык решать проблемы самым радикальным способом. Поэтому допускать его к трону нельзя.

Печально, но факт.

Впрочем, есть вариант, который устроит Палпатина даже больше, чем пресловутое пафосное креслице.

***

Сидиус неторопливо шагал по кабинету, раздумывая над словами своего предка. Неожиданно, ничего не скажешь. Кровь ситха кипела от ярости, но мужчина держал себя в руках, понимая, что не время спускать нрав с цепи.

Ему нужен холодный разум.

Медитация все только запутала.

Палпатин привык к «Правилу двух». Он знал, что в каждый момент времени есть только два ситха: Мастер и ученик. Два и ни одним больше. Конечно, он нарушил это правило, взяв Мола, однако, это было с разрешения Плэгаса, это раз, и технически забрак не был полноценным ситхом, это два. Ну а после смерти его дорогого Учителя все и вовсе стало как полагается. Однако, теперь ему есть над чем поразмышлять.

Мужчина когда-то мечтал о том, как воссядет на трон, как уничтожит джедаев, как галактика склонится перед ним и его учеником… Только одним-единственным учеником, не больше. А теперь…

М-да. Следовало признать, что он, невзирая на всю свою гениальность, поддался стереотипам и поступил как самоуверенный идиот. Что и доказала беседа с Люком…

— Скажите, Люк, — Сидиус пожевал губами, формулируя вопрос. — Почему вы против уничтожения джедаев?

— Почему? — в голубых глазах собеседника плескалась снисходительность, и под этим взглядом Сидиус неожиданно почувствовал себя сопливым недоучкой. — Скажите, Кос… Вы кушать любите?

— Разумеется, — пожал плечами мужчина.

— Замечательно. Деликатесы… Простая пища… Разная. Так?

— Да.

— А еще вы любите шелк и бархат. Не так ли?

Сидиус окинул свою одежду самодовольным взглядом и ответил:

— Да. Я предпочитаю натуральные ткани.

— Конечно, — кивнул Скайуокер, неприятно ухмыльнувшись. — Они дорого стоят, показывают ваш статус, положительно влияют на здоровье. Со всех сторон польза. А теперь скажите… — Люк протянул руку, тронув пальцем небольшую пиалу. — Вы знаете, что это?

— Голубой альдераанский мед, — тут же ответил Кос.

— Это?

— Желтые агури. Мои любимые фрукты.

— Это?

— Набуанский озерный чай.

— Это?

— Ягоды горджи. Крайне полезны.

— Чудесно. А теперь скажите мне, Кос… Вы знаете, кто ммм… помог создать эти съедобные совершенства?

— Селекционеры соответствующих планет, — пожал плечами мужчина. Люк усмехнулся еще неприятнее:

— И все?

— И все, — вновь пожал плечами недоумевающий ситх. Скайуокер кивнул:

— Чудно. Скажите, Кос… Каковы ваши умения? Как ситха? Основы.

— Я — мастер трех форм боя, мастер Терас-каси, - медленно произнес Сидиус, чувствуя себя, словно на экзамене, — я могу создать Молнии Силы, Шторм…

— Браво, — хлопнул в ладоши Люк. — Вы можете вывести породу медоносных пчел, способных жить среди снегов?

— Э… Нет.

— Вырастить дерево. Создать сорт из одного семечка.

— Нет…

— Терраформировать планету.

— Нет, — покачал головой набуанец.

— Нет. Ситхи — не создают. Лишь уничтожают. Вы знаете алхимию живого и неживого, но все, что вы породите, будет чудовищным и кошмарным, созданным лишь для убийства и террора. А теперь представьте, Кос… — рука мужчины указала на богато сервированный стол, — что все это исчезло. Просто… Исчезло. И вы до конца своей крайне долгой жизни будете пользоваться… аналогами. Заменителями.

— Почему?

— Потому, мой дорогой потомок, что вы не умеете созидать. Ни ваш мастер, ни его мастер, ни ваш ученик или ученик вашего ученика… Неважно. Никто не умеет. Вот и все. Вы мечтаете уничтожить Орден. Что ж… Все эти деликатесы — дело рук мастеров Агрокорпуса. Ваша одежда — тоже, ведь шелкопряды крайне привередливы. Понимаете? Вот вы их убили… И остались без всего этого великолепия. Потому что разбомбили библиотеки, вырезали мастеров, тех, кто знает как и почему, и теперь некому передать новому поколению знания. И новых мастеров или вообще талантливых самоучек не будет. Сила на вас обиделась, и в очередном витке войны вырезали уже ситхов и тех, кто самодовольно причисляет себя к их числу, ведь они умеют лишь держать меч и сеять раздоры и страдания, но не созидать, а то, что было вами построено… Развалилось. Власть, основанная на страхе, всегда держится недолго. И кругом голод и лишения. Ведь вы можете создать Шторм, но не в силах вырастить злаки, способные накормить вашу армию и ваших подданных.

— Я… — Кос моргнул, замолчав. Впервые за долгие годы сказать ему было нечего.

— Подумайте над этим, потомок… У вас есть шанс. Если вы примете мой совет, то войдете в историю. Не как чудовище, убившее миллионы и построившее государство на крови, а как мудрый Владыка, прозорливый и поистине великий. Решайте, Кос. Двадцать лет абсолютной власти и забвение и ненависть после позорной смерти, — Люк поднял одну руку, словно чашу весов, - или долгие годы власти и память в веках, - вторая рука поднялась и закачалась.

Люк помолчал, держа перед собой раскрытые ладони.

- Решайте мудро.

========== Эпилог ==========

— Я принял решение.

Люк повернул голову к Палпатину, рассматривая ситха. Сегодня тот был одет в черную мантию с тончайшими черными узорами. Рыжие волосы зачесаны назад, глаза пылают золотом. Сразу понятно, кто перед вами.

— Слушаю вас, Владыка Сидиус, — мягкий голос Скайуокера разбил наполненную ожидание тишину.

— Я принял решение, — Палпатин твердо смотрел Люку в глаза. — Двадцать лет абсолютной власти или власть, длящаяся веками. Выбор ведь так прост? Не так ли?

Люк слегка улыбнулся, пожав плечами.

— Я хочу власти, — продолжал Сидиус. — Я хочу стать тем, память о ком пройдет через тысячелетия. Я хочу встать рядом с Императором, с Маркой Рагносом. С Аджантой Поллом. Я хочу, чтобы мне поклонялись, чтобы мною восхищались. Чтобы на меня равнялись.

— И… — Люк слегка наклонил голову, наблюдая. Энергия кружилась вокруг, наполненная ожиданием и неопределенностью.

— Я выбираю Орден.

Сила вздрогнула, Люк встал, его лицо было совершенно нечитаемым. Неожиданно он глубоко поклонился, прижав раскрытую ладонь к груди.

— Вы стали истинным Владыкой, дитя мое… — казалось, что голос Люка заполнил помещение, отражаясь от стен. Сила взревела ураганом, на какой-то миг став неуправляемой, а затем просто опала, превращаясь в тихое безмятежное озеро, прогретое солнечными лучами. — Я так горжусь вами.

58
{"b":"575001","o":1}