ЛитМир - Электронная Библиотека

Баба Стася сразу же устремилась на кухню, стала что-то выискивать в холодильнике, инспектировать полки. На нас с Оскаром она старалась не смотреть - все-таки побаивалась.

Оскар, чтобы не напрягать обстановку, ушел в одну из комнат, а я устроился на кухне. Некоторое время я просто сидел и молчал, наблюдая, как она готовит. Это действовало на нее успокаивающе: понемногу страх исчезал. Когда я почувствовал, что она меня уже не боится, я спросил:

- Почему вы так заботитесь о Лите?

Она замерла, потому что ожидала совсем других вопросов. Но ответ на этот мне хотелось получить уже давно. Мне почему-то казалось, что в нем и кроется суть...

Баба Стася отложила в сторону посуду, тяжело опустилась на стул напротив меня. В глаза она мне не смотрела - то ли боялась, то ли просто не решалась.

- Сложные ты вопросы задаешь, ящерка.

- Я не ящерка, я хвост не отбрасываю, да и вообще привычки убегать не имею. А вопрос мне казался простым.

Ну, не совсем так, я прекрасно понимал, что такую заботу о постороннем человеке без причин не проявляют. Но я здорово обиделся на "ящерку"!

- Потому что... - пожилая женщина тяжело вздохнула. - Потому что когда-то у меня была дочь... почти. Она умерла сразу после рождения. Но я видела ее... я думаю, если бы она выжила, сейчас она была бы такой, как Лита.

Я нарвался на тот ответ, который совсем не желал услышать. Я даже хотел извиниться, но не успел - баба Стася продолжила:

- Это было не здесь, конечно, не здесь. Мы жили в Петербурге, я была учительницей... Но разве это важно? Я ждала этого ребенка. Я чувствовала свою дочь, да вот не получилось! Мне сказали, что этой не было и других не будет.

Это кто ж такой добрый сказал, интересно?

- Я была в отчаянии, не знала, что делать. Все вроде бы оставалось прежним, но уже не имело того смысла, как раньше. Тогда я и узнала через знакомых, что очень далеко есть святое место - озеро, возле которого люди живут в гармонии с природой. Мне говорили, что это место лечит, что может случиться что угодно... Ведь бывают же такие места, которые решают все проблемы!

Не бывает. Проблемы решают люди, а не места, но я промолчал - какой смысл теперь говорить об этом?

- Мы с мужем бросили все и приехали сюда, твердо решили жить по первым, самым основным законам. Мы оба были городские, так что какое-то время было трудно, но мы старались, а потом привыкли. Место и правда было необычное: испокон веков люди не селились у этого озера, и только в 1907 году основали здесь деревню.

Значит, испокон веков люди были умными, а в 1907 году мозг потеряли как практически ненужный орган. Ни одно существо не будет селиться на месте, которое его род избегал столетиями... ну, кроме людей.

- Сначала люди, живущие здесь, просто старались оградиться от внешнего мира. Мы хотели жить в простоте, порядке. Озеро мы не трогали, просто так повелось, что из него только воду брали. А потом, примерно через пять лет после нашего в мужем приезда, общину возглавил Отец Петр. Он сказал, что крещение должно быть в священных водах, но тогда еще ничего не говорил про Посланника. Эту песню он завел после того, как в озере стали пропадать вошедшие в воду люди.

Но кому-то же удавалось выжить! Почему тогда в этом озере у меня было ощущение, что человек этих вод не касался? Чудное место...

По голосу женщины было понятно, что она и сейчас не верит в Посланника Божиего, и тогда не верила:

- Это было очень странно... Одни умирали, другие оставались. Умирали маленькие дети! Какой у них может быть грех? Но родители продолжали нести их к озеру, и никто не знал, что с ним. Самых маленьких, совсем еще младенцев, опускали на воду в специальных корзиночках. Иногда ничего не происходило, а иногда вода начинала кипеть, и люди исчезали. Я через это тоже прошла... не знаю, почему, но меня пощадили. Я не думаю, что это от безгреховности. Просто до меня озеро забрало двух младенцев и молоденькую девушку. Возможно, оно просто пресытилось.

Умная старушка.

- Я не могла больше этого терпеть. Я сказала, что ухожу из поселения, что буду жить здесь же, но за ограждением. Уехать далеко, обратно в город, я не могла - мне казалось, что я проклята. Мне не стали препятствовать, наоборот, помогли дом купить, дали двух коров, птицу, кроликов... Но строго запретили покидать деревню. Мой муж... он сказал, что я отступница, что я предала всех. Он остался там, в поселении, и больше мы не виделись. Кароль, - она впервые посмотрела мне в глаза. - Я уже много долгих лет мучаюсь этими сомнениями. Пожалуйста, скажи мне правду, какой бы она ни была... Я правда предала Посланника?

Я не стал спрашивать, почему она так доверяет мне - ведь я даже не говорил, что был в этом поселении! Наверное, эти мысли и правда настолько вымотали ее, что она готова была довериться первому встречному, даже если это будет чудовище.

- Никого вы не предавали. Я был в этом озере... Посланника Божиего там нет, равно как и Бога.

- Но кто же тогда?

- Рыбы. Обыкновенные хищные рыбы, которые жили здесь веками. Человек к ним совался редко, поэтому они не вымерли, как многие другие пресноводные хищники. Они едят, когда голодны, а не когда чувствуют грех или что-то еще. Я не знаю, почему ваш Отец Петр решил, что эти консервы - Посланник Божий. Может, он и правда верит в это, может, власть таким образом сохраняет. Но озеро от этого более святым не становится.

- Значит, оно ничего не лечит? И не могло вылечить? - опустошенно прошептала женщина.

Мне было ее жаль, но я не видел смысла врать:

- Нет. Там очень чистая вода, но это просто вода. Простите...

Нет, все-таки это совсем не похоже на мое прошлое задание, связанное с сектой. Тогда люди ехали на остров и придумывали себе божество, потому что им нечего было делать. Здесь... здесь они на что-то надеялись и не видели иного выхода. По крайней мере, эта женщина.

- Вы с Литой ведь не отдыхать сюда приехали? - спустя несколько минут спросила она.

- Нет. С моей внешностью простой выезд на отдых крайне проблематичен! Мы работаем.

- Я знаю, что вы ищете. Несмотря на то, что я уже не живу в поселении, я не слепая, кое с кем там общаюсь, поэтому всю эту историю с демоном из омута тоже слышала. Но я не хотела никому рассказывать, потому что не знала, где правда, а где вымысел. Мне казалось, что своим молчанием я защищаю Литу, но это не так. Я просто сделала ее работу сложнее...

- Не беспокойтесь об этом, Литу защищаю я. Поэтому можете рассказать все мне.

Баба Стася смерила меня оценивающим взглядом, а я вдруг понял, что совсем она не деревенская. Несмотря на одежду и забавную, на мой взгляд, манеру разговаривать. Не место ей здесь, изначально не место... хотя что теперь толку рассуждать?

- Вы очень странная пара, - вдруг заявила она. - Ты и Лита.

- Да ну? - я изобразил глубочайшее удивление. - А мне-то казалось, что мы - среднестатистическая неженатая пара.

- Ты меня не понял... Я не имела в виду, что все дело в тебе, в ней тоже. Я не знаю, кто ты такой, и вряд ли когда-нибудь пойму. Ты странный, да, но это не все. Лита тоже необычная, потому что умеет любить тебя... такого. Это как красавица и чудовище, сказка такая. С той лишь разницей, что у чудовища нет ни единого шанса стать принцем, и красавица это знает.

Ой, да ладно! Не надо так все романтизировать. И вообще, она что, задалась целью оскорбить меня? То ящерка, то чудовище... А ведь я не так уж и плох!

Я наклонился вперед, чтобы быть к ней ближе, и убрал броню с лица.

- Так сойдет?

Баба Стася тихо охнула:

- Батюшки! И правда человек! Ты просто полон сюрпризов! Совсем в человека можешь превратиться?

- Нет, я ведь уже сказал, что хвост не отбрасываю.

- Ну и ну... Мне казалось, что я уже на своем веку все повидала! А тут ты, и Лита, и то, что вы вместе... Чудеса!

Да уж, мы такие. Правда, с недавних пор я больше не размышлял на тему наших с Литой отличий и неправильности всей ситуации - надоело! Мы вместе, нас все устраивает, а что еще нужно?

14
{"b":"575017","o":1}