ЛитМир - Электронная Библиотека

- Да неужели? - в обычно сладком голосе Константина Стрелова мелькнуло недовольство. - И кто же согласится работать с ним? Какой смотритель возьмет себе взрослого зверя, покалечившего человека? Да никто! А без смотрителя этот Лео никому не нужен, так что гуманнее будет убить его сразу.

Да уж... Гуманнее...

- Думаю, со смотрителем проблем не будет, - тихий голос Артема заставил всех присутствующих, включая меня, повернуться к двери.

Артем вошел в зал не один. Рядом с ним, опираясь на его руку, стоял другой смотритель - Никита.

Он был очень бледен, его лицо до глаз закрывали повязки. Но именно глаза и привлекали внимание: в них появилась странная, несвойственная Никите решимость.

- Мне кажется, что решение судьбы Лео было бы неправильным, если бы мы не выслушали пострадавшую сторону, - пояснил свои действия Артем.

Не могу сказать, что это очень мне понравилось. Достаточно вспомнить, что незадолго до ранения Никита планировал убить своего зверя.

Говорить смотритель, естественно не мог, поэтому все ждали, пока он напишет что-то на выделенном листке бумаги. Молчание становилось напряженным.

Наконец Никита закончил и передал лист Артему, а сам посмотрел на меня. Я чувствовал исходящее от него осознание вины. Это уже что-то новенькое!

- "Я не хочу, чтобы его убивали", - начал читать Артем. - "Я сам виноват во всем, что случилось. Я не контролировал себя, и Лео это знал, он просто защищался. Если он будет убит, я покину проект, другой зверь мне не нужен. Я прошу прощения за то, что сделал. Пожалуйста, верните Лео мне". Это все.

- Тогда, думаю, в дальнейшем обсуждении нет смысла, - Семенов едва заметно улыбнулся. - Если конфликт решен на самом первом уровне, наше мнение уже не нужно. Никита, как только вы выздоровеете, Лео снова будет в вашем подчинении. Благодарю всех за присутствие!

Люди начали разбредаться. У кого-то на душе было тепло, кому-то было все равно, но чувствовал я и недовольство. Сторонники Костика никак не уймутся, тут и гадать не надо.

Я направился к выходу, намереваясь провести остаток дня возле Литы. Я чувствовал себя опустошенным, будто из меня одним рывком достали все мои силы. И кто вообще придумал эти собрания?

У самых дверей на моем пути стал Никита. Обычная агрессия, которую он чувствовал по отношению ко мне, была заменена на подавленность и раскаяние. Он пытался что-то сказать, но, естественно, у него не получалось.

Мне не нужны были оправдания. Все произошедшее - в большей степени моя вина, чем его. А он... он как раз заслужил прощение тем, что сделал сейчас. Поэтому я протянул ему руку:

- Обиды нет. Но если ты попытаешься сделать нечто подобное еще раз, я тебя убью.

Он улыбнулся одними глазами и пожал протянутую ему руку.

Я хотел поблагодарить Артема, но он уже куда-то исчез. Ладно, возможность еще будет! Приятно знать, что есть люди, готовые поддержать меня, если мне это нужно.

И сейчас я направляюсь к той, кто умеет делать это лучше всех.

Эпилог

Мягкие облачка дыма расплывались над океаном, наполняя соленый воздух запахом жареной рыбы. Я почувствовал, как мой желудок начинает предательски реагировать на окружающую среду, да и Оскар, похоже, вышел из своей обычной апатии. Вон, хвост от нетерпения дергается!

Но оно и понятно: это ведь мы рыбин надергали. Причем с глубины, где они большие и непуганые. Человеческому повару оставалось только приготовить их, чем он и занимался с невозмутимостью, свойственной всем сотрудникам проекта.

Пожалуй, возможность насладиться жареной рыбой на широкой палубе яхты была единственным плюсом этого задания. Потому что в целом скучали мы жутко! В наши обязанности входило наблюдение за какими-то там течениями, но, по сути, это делал компьютер. Непонятно, для чего нужно было запирать тут нас, двух сильнейших зверей проекта.

Хотя понятно, не первый раз же! Костик получил от меня по носу и решил отомстить, как пить дать. Это он поспособствовал нашему путешествию в центр водной пустыни для совершенно праздного времяпровождения.

Я тяжело вздохнул, наблюдая, как Штуковина катается по палубе. Вот уж кому радость! Зверек каким-то образом пробрался в чемоданы Литы и теперь наслаждался океаном вместе с нами.

Я бросил взгляд на мою смотрительницу, растянувшуюся под жарким южным солнцем. Ну, хоть ей хорошо! Лита только-только вышла из больницы и, хотя раны ее зажили, в отдыхе она нуждалась достаточно остро. Именно поэтому я и не стал возражать, когда выяснил, на что нас посылают.

- Кароль, расслабься, - Лита заметила, что я смотрю на нее. - Поплавай иди, хочешь?

- Плавал уже! Я жрать хочу.

- Скоро будет, - в который раз повторил повар. Его, похоже, совсем не раздражало мое нытье. Забавный дядька.

- Можно подумать, что тебя год не кормили! - фыркнула моя смотрительница. - Расслабься, наслаждайся круизом!

- Это не круиз, это трата времени!

Я перебрался поближе к девушке, под зонтик, потому что солнце и так уже нагрело мою черную чешую. Лита провокационно потянулась. Учитывая, что из одежды на ней был только купальник, она напрашивалась.

- Ты знаешь, Костик выбрал еще не самую страшную месть. Мог бы послать тебя контролировать брачные игры какого-нибудь вымирающего вида пингвинов!

- Хорошо хоть не участвовать в них, - буркнул я. - Чего он вообще взъелся?

- Для начала, ты еще раз публично продемонстрировал, какое он ничтожество...

Ну, это не совсем так, я был сама учтивость. Но много ли нужно придурку для обиды?

- А что еще?

- А еще ты отнял у него потенциальный труп, - напомнила Лита.

Кому труп, а кому и приятель.

- Зачем ему сдался Лео?

- А ты не знал? - моя смотрительница удивленно посмотрела на меня поверх солнечных очков. - У Костика намечаются крупные проблемы!

А вот это новость.

- Готово! - торжественно объявил повар. Вид у него был такой, будто он только что закончил главное творение своей жизни.

Но дядька молодец, этого не отнять. Мы с Оскаром, конечно, хороших рыб натаскали, но он их вообще до совершенства довел: косточки стали такие мягкие, что разгрызть их могла бы и Лита, а про себя, клыкастого, вообще молчу.

Я поставил на столик перед лежаком Литы тарелку, сам устроился на полу. В принципе, Лита вполне могла бы обслужить себя сама, не умирает ведь, но я все еще чувствовал себя виноватым за ее состояние, поэтому позволял ей эти маленькие капризы.

- Так что там за проблемы? - прерванный разговор был слишком любопытен, чтобы забывать про него.

- Профессионального характера, - Лита осторожно подула на мягкое рыбье филе. - Дело в том, что от научного отдела, которым руководит Костик, требуется не только изучать всякую непонятную гадость, которую ты и твои собратья тащите на базу. Научный отдел в первую очередь должен поставлять здоровых, сильных и выносливых зверей первой серии. Потому что есть молодняк, рожденный естественным путем, но их мало, а нужны взрослые особи, желательно - усовершенствованные. Однако секрет их создания был известен только одному человеку - доктору Стрелову. Даже его сынок, Костик, знает немного. Он пользуется в основном неполными записями и заготовками, оставленными доктором Стреловым. Центром создания зверей всегда была специальная система. Ты ведь знаешь, что для создания зверя необходимы ДНК древнего существа, человека и какого-нибудь современного морского животного. Проблемы появились сразу: образцов ДНК древних животных в чистом виде осталось до визга мало. А где их взять? Доктор Стрелов умер, не оставив почти ничего, Леонид Островский, обнаруживший этих зверей, исчез без следа. Костик решил экономить на том, что осталось, и в результате наплодил уродцев.

- А Алтай? - нахмурился я.

- Алтай из последней серии, созданной еще при жизни доктора Стрелова, вот он и нормальный. А Костик... он болтает много, а делает мало. Из тех уродцев, что он сконструировал, в производство взяли меньше трети, остальные осели на нулевом уровне. Так и это еще не все! Недавно Костик, будучи дебильным созданием, умудрился сломать систему, создававшую зверей. А как починить - не знает, потому что не он создавал. Вот он и решил создать новую систему, что называется, авторскую. Однако система создания зверей - это тебе не миксер ДНК, тут надо немного усилий приложить. Для начала Костику предстояло разобраться в том, как устроены звери изнутри. И снова облом! Звери, погибающие, на заданиях, как правило, изуродованы. Недавно пришло целое тело Лино, но его похоронили публично, Костику не позволили ничего кромсать. Вот он и надеялся получить Лео, желательно с убранной броней, чтобы можно было вволю скальпелем помахать.

34
{"b":"575017","o":1}