ЛитМир - Электронная Библиотека

- Возможно, но от этого они не перестали быть наглыми ублюдками! - не остался в долгу Дегрель. - Им нельзя доверять. Кто предал однажды, сделает это снова.

- Разумеется! - огрызнулся Вордис Танг. - К чему изрекать прописные истины, адмирал? Сейчас маллурианцы не на первом месте в списке наших проблем. Довольно и того, что они дали нам возможность разобраться с Келионом.

- С наемниками нам еще придется иметь дело, хотим мы того или нет, - заметила Дамира. - Но вы правы, генерал: это подождет своей очереди. Как обстоят дела в столице?

- В Инерине нашим войскам удалось оттеснить неприятеля от центра вещания. Люди полковника Соллара отступают. В астропорту мы полностью окружили сторонников Келиона в технической зоне. Крейдис и его люди заняли оборону и продолжают сопротивляться, но рассчитывать им не на что.

- Иными словами, можно с полной уверенностью утверждать, что мятеж выдыхается, - подытожил Теллор. - К исходу дня с Келионом и со всеми, кто его поддерживал, будет покончено.

- Да, похоже, что сегодня снова наш день, - заметил Роланд Корвин.

Танг и Теллор предпочли сделать вид, что не заметили иронию, Дамира тоже. Генерал и префект не скрывали злого торжества, а принцесса казалась просто бесстрастной. Корвин подумал, что и он должен чувствовать радость, но почему-то радости не было. Только усталость и надежда на то, что сегодня все закончится, и астренцам больше не придется стрелять друг в друга.

- Генерал Танг, я собираюсь обратиться к мятежникам, - сказала Дамира. - Они уже должны понимать, что обречены. Надеюсь, мне удастся убедить их сложить оружие. Звездные демоны, сегодня и без того пролилось слишком много крови.

- Ваше милосердие делает вам честь, Ваше Высочество, - дипломатично заметил командир гвардии. - Однако подобные дела никогда не обходились без кровопролития. Если вы позволите мне высказать собственное суждение, то излишняя снисходительность к тем, кто осмелился бросить вам вызов...

- Я ценю вашу решимость, префект, и понимаю вашу точку зрения, но за Келиона сражаются такие же астренские солдаты, что и за нас. Не думаю, что я заслужу уважение собственных воинов, если отдам приказ о расправе над их товарищами, - она обернулась к офицеру-связисту. - Лейтенант Кин, мне нужна связь с астропортом и городом. Транслируйте сигнал на всех военных частотах.

Дамира ступила в луч бледного, прозрачного света, поднимавшийся над блестящим диском стереопередатчика на полу. Серо-голубой ореол охватил ее фигуру. Молодая женщина дождалась кивка оператора и заговорила:

- Внимание, всем солдатам и офицерам мятежных войск. К вам обращается кронпринцесса Дамира Леонис. Вы должны знать: ваши предводители обманули вас. Келион Аргенис бежал с поля боя. Маллурианцы признали мою власть и не окажут вам помощи. Вы полностью окружены и не имеете шансов на победу. Вам некуда отступать. Вся Астрена полностью под контролем преданных мне гвардейских частей. Если вы продолжите бессмысленную борьбу, то будете обречены на гибель. Но я не желаю напрасного кровопролития. Всякому, кто сложит оружие по доброй воле, я гарантирую прощение. Не пострадает никто, кроме предводителей, которые втянули вас в эту бессмысленную авантюру. Повторяю: сдавайтесь, и вы будете освобождены от всех обвинений. Это сообщение будет транслироваться в течение одного часа, начиная с данного момента. Если через час я не получу уведомление о капитуляции, у меня не останется иного выбора, кроме как отдать приказ о решительном наступлении. В таком случае, каждый из вас, кто переживет бой, будет отдан под суд военного трибунала по обвинению в мятеже и государственной измене. Немедленная капитуляция - ваш единственный шанс сохранить жизнь и свободу. Воспользуйтесь им.

Дамира кивнула связисту.

- Продолжайте повторять запись в течение часа. Генерал Танг, пока не истечет срок ультиматума, запрещаю нашим войскам стрелять по мятежникам иначе как в ответ.

- Да, Ваше Высочество. Но что, если они не примут ваши условия?

- Тогда нам придется сделать то, что необходимо. Но я надеюсь, что среди них окажется достаточно здравомыслящих людей, которые не горят желанием умереть за сына Теодоры Аргенис.

Роланд приблизился к ней.

- Неплохая речь, - тихо заметил он. - Хотя и несколько приукрашивает действительность. Я бы не сказал, что гвардия контролирует всю планету, да и о намерениях маллурианцев, пожалуй, судить пока рано.

- Иногда лучше немного преувеличить, - хмыкнула принцесса. - Это поможет людям принять верное решение, - ухмылка сошла с ее лица. Сейчас она казалась очень серьезной. - Ты, может быть, удивишься, Корвин, но я действительно хочу избежать напрасных жертв.

- Я не удивляюсь, - сказал он еще тише.

Дамира промолчала, только кивнула. Как показалось Корвину, с благодарностью. Он не знал, что еще сказать, да и обстановка не располагала к интимным беседам. Как ни странно, напряжение разрядил префект Теллор, который приблизился к ним и отсалютовал принцессе нарочито церемонным движением. Его бледно-голубые глаза недобро блестели, как у хищника, напавшего на след раненого зверя.

- Принцесса Дамира! - отчеканил глава дворцовой гвардии. - Нам только что удалось определить местоположение штаба мятежников. Это усадьба графа Бертрама Палькрена. Она расположена на южном побережье, неподалеку от города Фельгар, примерно в шестистах километрах от столицы.

- Граф Палькрен... - произнес Корвин. - Бывший командующий Преторианским Флотом. Я хорошо помню его по Офелии. В тот раз он загнал флот в ловушку Дареша Кана и чуть не погубил нас всех. После этого Теодора отстранила его от должности.

- Я наслышана о ваших подвигах в сражении за Офелию, капитан, - с прохладцей сказала Дамира. - Я тоже там была. Но оставим прошлое в покое. Префект Теллор, я полагаю, вы уже отправили людей в усадьбу графа?

- Конечно, принцесса. Батальон штурмовиков из Фельгара. Гвардейцы получили приказ окружить усадьбу и взять всех мятежников, кого обнаружат там. По возможности - живыми.

- Разумно. Как скоро они будут на месте?

- Через несколько минут.

- Тогда нам осталось только подождать.

Дамира вернулась к столу. Корвин остался на месте, украдкой наблюдая за ней. Огромная стереопроекция посреди зала отображала планету целиком. Сине-зеленая сфера медленно разворачивалась; континенты и океаны сменяли друг друга. Проекция была настолько детальной, что не составляло труда рассмотреть любую деталь ландшафта - горные хребты, реки, равнины, города. Корвин отыскал на карте Аметистовый Дворец и Инерин. Мигающие красные точки отмечали места, где приверженцы Келиона удерживали оборону, но фиолетовые флажки гвардейских частей уже окружили их со всех сторон. Особо выделялись яркие огни на побережье континента: маллурианцы, так и не вступившие в бой. За ними бдительно следили. Несколько мониторов на орбите постоянно держали под прицелом военные лагеря наемников, но те по-прежнему ничего не предпринимали.

"Да, судя по всему, Дамира верно оценила намерения маллурианцев, - не без облегчения подумал Роланд. - Если бы они захотели вмешаться в драку, то должны были выступить раньше".

Как и обещал префект гвардии, через несколько минут пришел доклад от отряда, направленного к командному центру мятежников.

- "Бастион", говорит "Тагма-56". Прибыли на место. Противник занял круговую оборону. У них имеются тяжелые лучеметы и автоматические пушки. Действуем по плану.

Усадьба Палькрена появилась на одном из экранов - несколько отнюдь не воинственного вида зданий из светлого камня, окруженных зелеными аллеями и изящными колоннадами. Это зрелище напомнило Роланду Корвину усадьбу собственного кузена, где не так давно обустроили штаб заговорщики. Изображение транслировалось с камер автоматического зонда - Корвин понял это по тому, как проворно машина закладывала виражи в воздухе. Пилотируемые аэромобили и катера не могли двигаться так легко, если на них не имелось компенсатора перегрузки, но из-за чрезмерных габаритов компенсаторы почти никогда не устанавливали на атмосферные летательные аппараты.

44
{"b":"575019","o":1}