ЛитМир - Электронная Библиотека

– Благодарю за искренность, генерал Хорт, – сказал он. Глаза Келиона пылали яростью, но он неплохо владел собой и говорил с холодной сдержанностью.

– Не скрою, я рассчитывал услышать что-то иное. Я надеялся, что не все отрекутся от моей матери и меня с такой легкостью, но правда есть правда. Теперь нам предстоит исправить случившееся и напомнить предателям, что принц Келион отнюдь не сбежал с родной планеты, и они поторопились праздновать победу!

– Я уважаю вашу решимость, Ваше Высочество, – дипломатично произнес Делл Хорт. – Могу я спросить, что вы намерены делать?

– Для начала, я должен наладить контакт с теми, кто сохранил верность династии Аргенис. К счастью, такие люди еще остались, даже если кое-кто из них и предпочел бы забыть обо мне. Я понимаю, что мятежники держат связь под контролем, но надеюсь, что для маллурианцев это не станет непреодолимым препятствием?

Комендант молча склонил голову, и принц впервые улыбнулся.

– Я соберу вокруг себя всех, кто готов сражаться с предателями. А тем, для кого удобнее было забыть о верности, я напомню. Я должен буду лично встретиться с некоторыми людьми, даже если ради этого мне придется прятаться в самом ядре реактора! Вместе с ними и с вашими войсками, генерал Хорт, мы станем достаточно сильны, чтобы отбить у предателей Аметистовый Дворец. А когда я обращусь ко всей планете из дворца, и астренцы осознают, что их обманывали – тогда заговорщики сполна получат то, что они приготовили для меня! Большинство сейчас поддерживает предателей, или, по крайней мере, не смеет открыто противостоять им, но только потому, что на их стороне удача. Стоит нашим врагам потерпеть поражение, и вся планета с такой же легкостью обратится против них.

– Понимаю, Ваше Высочество, – дипломатично произнес маллурианец.

«Но вряд ли все будет так просто, как ты ожидаешь, – скептически подумал он. – Боюсь, что ты оказался в плену собственных иллюзий. Твои враги приложили много усилий к тому, чтобы захватить планету, и не будут сидеть, сложа руки, пока ты собираешь единомышленников. И не так уж много людей по всей Астрене оплакивают Императрицу. Не жди всеобщего сочувствия. Тебе будет нужно сказочное везение, чтобы осуществить свои планы, молодой принц. Не знаю, многих ли ты сможешь привлечь на свою сторону, а мы… ну, что же – мы будем действовать исходя из обстоятельств. И все-таки я надеюсь, что от Наэли поступят более внятные приказы. У меня нет ни малейшего желания расхлебывать эту кашу в одиночку».

– Итак, кронпринц Келион, что я могу сделать для вас? – вслух спросил генерал-лейтенант.

Глава 5

Теанаре подняла руку к лицу, защищаясь от яркого света. Стоя на огороженной галерее, девушка любовалась изумрудным морем внизу. Зеленое Кольцо представляло собой обширный круглый зал с куполовидной крышей, а стереоизлучатели под куполом создавали иллюзию ясного голубого неба. Легкий ветер играл в кронах невысоких деревьев. Изящные цветы, тонкими гроздями свисавшие с ветвей, переливались всеми мыслимыми оттенками радуги и источали сладкий аромат, от которого слегка кружилась голова, и возникало бодрящее чувство тепла и легкости. Такие деревья росли на одной из планет, найденных разведчиками Гильдии на самом Черном Пределе, границе разведанной Ойкумены. Планета обладала неповторимой флорой и фауной, и Гильдия не сочла нужным продавать ее координаты чужакам. Централь осталось единственным местом за пределами родного мира, где выращивали эти растения.

Прогулки по Кольцу помогали Теанаре сбросить напряжение. Странствуя в космосе, она не раз спускалась на поверхность планет, но чаще всего это были безжизненные миры, где нельзя было покинуть корабль без защитного костюма. Поиск новых миров, как и составление звездных карт, было первоочередной задачей разведчиков, но сами Странники не питали интереса к межзвездной экспансии. На нескольких планетах и лунах в пределах Атрейского Лабиринта были обустроены автоматические заводы, где добывались ресурсы, необходимые для обеспечения Централи и строительства новых «Серебряных птиц». Большинство работы на них выполняли машины, а те немногие члены Гильдии, которым приходилось присматривать за механизмами, были отправлены туда в качестве наказания за серьезные проступки. Но за координаты новых планет, пригодных для колонизации, правительства звездных держав платили так же охотно, как за карты метапространственных трасс, и Странники не видели смысла отказываться от дополнительной прибыли. В конце концов, Гильдия существовала ради того, чтобы собирать знания о Галактике.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

17
{"b":"575019","o":1}