ЛитМир - Электронная Библиотека

Сэйто обнаружилась целой и невредимой в «Синей настойке» за одним из столиков вместе с Линной. Обе встали при моем появлении. Только если мечница – отдавая дань уважения, то другая – чтобы негромко возмутиться:

– Как ты мог бросить меня одну с вещами?!

– Прости, так вышло.

– Все-таки поймал воровку? Зачем ты погнался за ней? Я видела, как ты набирал туда камни.

– Помнишь букет?

– Вот оно что, – сдулась Сэйто и плюхнулась обратно на скамью. – Тогда все ясно.

– Господин, вас можно поздравить с пополнением в семье? – обратилась Линна.

– Да! – буркнула Сэйто. – Помнится, кто-то убеждал нас, что не желает становиться Хозяином?

Мечница укоризненно глянула на девчонку, но промолчала.

– Мы в ответе за тех, кого приручили. Мицу, что ты будешь делать, если я освобожу тебя от Клятвы?

– Вернусь к предыдущему Хозяину. Мне больше некуда идти.

– А если я предложу тебе остаться с нами?

– Но зачем, Хозяин? Освобождать и тут же снова требовать Клятву? – непонимающе спросила воровка.

– Сэйто, ты у нас хотела помогать людям?

– Ну да.

– Тогда идите в номер, приведи Мицу в порядок и объясни ей что почем.

– Пойдем, – Сэйто потянула девочку за руку и продолжила тихо бурчать, передразнивая меня: – Объясни что почем… Как будто я сама тут что-то понимаю…

Я заказал перекусить и присел за стол. Постояв некоторое время, Линна последовала моему примеру.

– Ну и? Что ты скажешь мне?

– Господин Хиири, я бы хотела присоединиться к вам в качестве вольной наемницы, – подбирая слова, высказалась мечница.

– О, вот это мне нравится! Согласен.

– Хотелось бы только обговорить различные нюансы вашего… поведения. Я бы рекомендовала представляться семьей, иначе это грозит разными проблемами в будущем. Также необходимо дать несколько уроков вам и Сэйто о том, как ведут себя на людях слуги и Хозяева.

Подумав, я понял, что в словах Линны есть зерно истины. Как ни крути, противостоять нападкам местных в качестве семьи проще.

– Пожалуй, ты права…

– Господин, возможно, вам не понравится, что я скажу, но… мы должны принести Клятву. Подождите, дайте объяснить. Если обнаружится, магией или иным способом, что кто-то из нас не привязан, любой уважающий себя Хозяин захочет получить слуг себе. Просто потому, что женщина в Уэясу должна служить кому-то. Представьте, что вашу слугу похитят и пытками или угрозами добьются Клятвы. Будет ли вам приятно это? Единственный выход защитить нас – это связать Клятвой.

– Тут ты тоже отчасти права, но мне это не нравится.

– Господин, я думала над этим. Хоть мне и непонятно это ваше нежелание принимать обычную Клятву. Возможно, нам надо поменять условия?

– Ну, может быть. Обсудим этот момент позже, с остальными, – произнес я, заметив, как в нашу сторону направился тот самый мужчина-одиночка, виденный мной вчера вечером. Незнакомец одет в добротную рубаху с кожаными вставками, имитирующими подобие доспеха. В его внешности сразу выделяются яркая рыжая копна волос и густая ухоженная борода, завитая на конце в две косички.

Означенный субъект с беззаботной ухмылкой подошел ко мне и бесцеремонно хлопнул по плечу:

– Рисковый ты, вонси. Решил оставить себе Несущую смерть?

– Это про тебя, что ли? – повернулся я к Линне.

– Людская молва, господин. Всего лишь глупое прозвище.

– Зато очень точное, – усмехнулся незнакомец и сел на скамью за наш стол. При этом мужчина внимательно следил за моей реакцией и, не увидев недовольства, расслабился. – Твоя слуга известнее всех здесь, в Таннагаве, даже Толстый Хак в пролете.

– Прошу вас проявить должное уважение к моему господину, – ледяным тоном произнесла Линна. Да-а, наверняка у нее за спиной десятки увлекательных историй и море приключений.

– Меня зовут Хиири. Чем могу помочь?

– Как раз это я готов предложить вам – свою помощь. Позвольте представиться: Марис, наемник. Слугой кого бы то ни было становиться не намерен. Немного владею магией, да и за меч знаю, с какой стороны браться. Хотя с Несущей смерть в этом плане вряд ли сравнюсь. Если вам нужен проводник по королевствам, лучше в округе не сыскать. Уэясу знаю как свои пять пальцев!

– Интересное предложение.

– Джунгли меняются каждый год. Надо не только знать, где безопасная переправа, но и чуять альвов. Дышать джунглями, понимаете? Таннагава уже многие годы в кольце альвов, так что без проводника выбраться непросто. Слышали, что под Хадоем случилось недавно?

– Слышали, – буркнул я. – Что, клиентов мало?

– Отчего же? Клиентов легко найти, только сейчас не сезон. Не люблю я на заднице сидеть, пропивая заработанное. А просто так мотаться меж городов тоже не дело. Так что будет работа – обращайтесь. Я обычно в «Терновнике» или здесь, в «Настойке» бываю. Ну, удачи, Хиири. Чтобы слуги тебя не подводили.

– Удачи, Марис.

Линна встала из-за стола вместе с наемником и церемонно поклонилась вслед, изображая примерную слугу.

– Ну-ну, не стоит кланяться мне, детка. Не то распалишь мой вулкан страсти, – помахал на прощание бородач и скрылся из таверны.

Вот сейчас я уловил, как нарастающее возмущение легко пробилось через маску спокойствия мечницы.

– Не люблю подобных людей. Они выставляют вас в невыгодном свете, господин. Я сказала что-то смешное? Нет? Тогда почему мне кажется, что вы сейчас лопнете от смеха? Конечно, потешаться надо мной в вашей воле, но будет лучше, если вы объясните мне мою ошибку, дабы в следующий раз я не упала в грязь лицом перед вашими гостями.

– Нет, ты все сделала верно… кажется. Просто я физически не могу следовать этим твоим правилам идеального Хозяина. А Марис вроде неплохой, компанейский мужик. Среди слуг Виллахи встречались такие общительные. Хотя что-то в нем есть знакомое, необычное, не могу понять что?

– Я заметила только явное пренебрежение правилами этикета при обращении к Хозяину и насмешку над его верной слугой.

– У тебя совсем с юмором туго? Ничего, научим.

– Спасибо, господин, меня и так все устраивает.

С кухни принесли горячее, и как раз к этому моменту спустились Сэйто с Мицу. Девочки где-то раздобыли голубое кимоно, которое смотрелось на воровке очень мило. Еще бы штаны или юбку ей новые купить.

– Хорошо выглядишь, Мицу.

– Э-э, спасибо, Хозяин.

– Давайте к столу.

Новенькая поначалу очень осторожно тягала еду к себе в тарелку, будто опасаясь, что кто-то отберет. Но вскоре заразительный пример Сэйто, с бешеной скоростью уничтожающей запасы пищи, помог ей почувствовать себя более свободно.

Неоперившиеся птенцы
бегут на огонь,
пылающий в ночи,

– продекларировала Линна, глядя на девочек.

– Сама ты птенец! – возмутилась Сэйто. – Хиири, Мицу хочет тебе кое-что сказать. Давай, не бойся.

Мицу немного помялась, но под настойчивыми уговорами Сэйто взяла слово:

– Хозяин, я не хочу возвращаться к Цудошито. Если можно, я останусь с вами. Мне немного надо – место, где можно спать, а на пропитание я сама добуду.

– Я освобождаю тебя от Клятвы. Ты можешь делать то, что посчитаешь нужным. Итак, Линна, твое предложение?

– Я предлагаю нам разработать свой вариант Клятвы, поскольку господину Хиири не нравится проверенный веками и поколениями семей стандартный текст. К тому же вам надо научиться себя вести соответственно вашим ролям в семье. Особенно это касается Сэйто и господина Хиири.

– Хозяин, а почему вас не устраивает обычная Клятва? – робко спросила Мицу.

– Долгое время я сам был слугой, поэтому мне претит сама мысль лишить кого-то свободы. Даже если он этого настойчиво просит.

– Тогда, может, подойдет Клятва как у сборщиков?

– Отличное предложение, Мицу. Помнится… Клянусь своей жизнью не вредить тебе, пока смерть не разлучит нас?

Мицу кивнула на слова Линны.

– Кто такие сборщики? – спросила Сэйто.

13
{"b":"575039","o":1}