ЛитМир - Электронная Библиотека

После восстановления ауры раны стали тревожить намного меньше, хотя до полного исцеления нужно еще пару дней. Да и про обильную кровопотерю забывать не стоит. Уж кого-кого, а самих себя нас учили лечить в первую очередь. Из оружия при мне была только длинная палка с заостренным концом. Жаль, что метательные ножи пропали – они бы мне сейчас не помешали. Магия ведь не работает мгновенно, зачастую нападение можно встретить только сталью.

Темный зев пещеры я приметил издалека. Откровенно надоело искать себе место для ночлега и спать вполглаза. Обычно подобные пристанища используют крупные животные, однако ни помета, ни остатков еды при входе не видно. Тяжелый мешок из кареты Хозяйки, который я тащил все это время, аккуратно припрятал в зарослях. Аурное чутье не дало результатов. Впрочем, от него легко спрятаться. Я осторожно прошел внутрь и подождал несколько секунд, пока глаза привыкнут к темному освещению. За поворотом меня ожидало множество следов пребывания человека. Остатки кострища, лежанка из соломы и веток, какое-то тряпье. Судя по всему, место еще не брошено, а значит, хозяин может быть где-то… Шаркающий звук, мелькнувшая тень, и что-то бросилось сверху мне прямо на спину. Я пошатнулся, откинул кол и инстинктивно потянулся руками, почувствовав возле горла что-то острое.

– Не двигайся или я перережу тебе глотку!

– Не двигаюсь.

– Говори Клятву!

– Какую клятву?

– Не прикидывайся идиотом!

Лезвие ножа еще плотнее прижалось к моей шее, прорезав кожу. Мыслил я на удивление спокойно. Судя по голосу и весу, на меня напал подросток. Маловероятно, что маг будет жить в подобных условиях, получается, он ушел от моего аурного взора просто благодаря еле заметному слабому дару. А значит, можно попробовать одну фишку.

Сильным выбросом силы я отклонил руку противника на небольшое расстояние, достаточное, чтобы успеть перехватить самому. Взяв нападавшего за обе руки, я согнулся и перебросил тело через себя. Человек приземлился спиной на камень, издав какой-то всхлипывающий звук.

– Не-не убивай, – подросток сжался в комок в ожидании удара.

– В моей семье принято смывать подобные оскорбления кровью. «Бывшей семье, – задумался я. – Оскорбление звучит слишком пафосно для текущего случая. Какой-то бездарный оборванец пытался сделать меня слугой. Смешно. Но даже если это и оскорбление, я не обязан следовать кодексу семьи теперь. Я могу делать, что захочу. А что я хочу?»

– Встань.

Оборванец тут же вскочил, морщась от боли. О! Если бы я знал, что нападавший женского пола, то не стал бы действовать столь мягко.

– Что у тебя с голосом?

– Застудила.

Передо мной стояла девочка-подросток лет четырнадцати-пятнадцати в потрепанной пыльной одежде. Светло-русые волосы, достигавшие шеи, торчали в разные стороны. Неужто из Хозяев? Хотя лоты тоже любят носить длинные волосы. Простое лицо с выразительными карими глазами, признаков иных рас не заметно. Обычная девушка.

– Ты кто такая?

– Меня зовут Сэйто Минкош. Я из Синамидайхо. Два месяца назад на нашу деревню напали люди из Эл-Тагоа. Мне удалось убежать, – коротко отрапортовала девочка.

– Хм… – некоторое время я обдумывал информацию.

– Клянусь своей жизнью служить тебе, пока смерть не разлучит нас, – подрагивающим голосом произнесла Сэйто. После чего нас связала неосязаемая магическая струна.

На меня напал некий ступор. Стать самому Хозяином – это просто не укладывается в голове. Совершенно противоестественно. Меня готовили как слугу, учили как слугу, обращались как со слугой. Никогда и мысли не возникало встать во главе младшей ветви. И уж тем более стать кем-то вроде лорда.

– Отказываюсь.

Струна бесследно исчезла.

– Э-э? Но почему?! Господин, я буду полезна вам. Я умею готовить, шить, могу убирать у вас в доме. Или в вашей семье так не принято?

– Сейчас я лот.

– Я тоже! – чему-то обрадовалась девочка. – Ну вот, вам ничего не мешает. Клянусь своей жизнью служить…

– Отказываюсь.

– Почему?! – воскликнула Сэйто.

Казалось, весь привычный ей мир рухнул в один момент.

– Лучше ответь, зачем ты так рвешься стать слугой?

– Но ведь это нормально? Вы сильнее меня… к тому же маг, да? Я не очень-то разбираюсь в правилах семей. В нашей деревне мы приносили парные Клятвы. Когда я осталась одна, иногда мечтала самой стать Хозяйкой, вот попыталась… – девочка вздохнула. – Мне говорили, что вне деревни рано или поздно кто-то сделает меня своей слугой.

Что-то она не договаривает.

– Это ведь не все?

– Ну… я устала жить в этой гадкой пещере. Холодно, сыро. Я хочу нормально поесть, поспать на мягкой кровати, выпить сладкого чаю. Хочу хлеба, печеной рыбки, пирог с персиками… – Сэйто понесло.

– Хватит, я понял.

Ответом мне послужило урчание желудка голодной девочки.

– То есть ты готова стать слугой первого встречного?

– Но ведь вы меня победили? – недоуменно похлопала глазками Сэйто. – Я собиралась на днях пойти к людям. Там бы меня кто-нибудь сделал слугой. Господин, вы примете мою Клятву? Пожалуйста!

– Нет. И можешь на «ты» – мне всего семнадцать. Ты говорила о парной Клятве. Где твой партнер?

– Его убили. Саято пошел со всеми защищать деревню, мама мне велела бежать. Потом связь Клятвы пропала.

– Вы даете несмертельные Клятвы? Какой в этом смысл?

– Не знаю, так принято. В пять лет мы даем неполную Клятву паре, которую нам выберут. В шестнадцать мы можем сменить партнера. Тогда же мы и приносим друг другу полную Клятву.

– Повезло, что тебе не шестнадцать.

– Да, иначе я была бы сейчас мертва. В нашей деревне немного воинов. Если это были войска Эл-Тагоа, то они никого не оставят в живых. Почему лорды так ненавидят деревни вроде нашей?

– Ты и сама знаешь ответ. Система парных Клятв не дает возможности сделать вас слугами. Если подобное распространится, то это будет крахом для Хозяев. Что с твоей семьей, родители? Ты не сильно-то переживаешь.

– Я… видела семью без клятв. У нас в деревне жили несколько таких, поэтому я могу сравнивать. Мои родители же… Для них не было никого на свете, кроме друг друга. Ко мне относились, как к работе. Я их не ругаю, просто таково действие Клятвы. Но и привязаться к ним у меня не получилось – мать с отцом так и остались чужими.

– Вот как? Не знал о такой особенности парных Клятв. Я из Эринеи, у нас их не используют.

– А ты видел леди? – загорелась Сэйто. – Какие они?

– Тихо, я еще не все вопросы задал. Ты уверена, что напали войска Эл-Тагоа? Что они делали так далеко от своих границ?

– Не уверена. Я убежала почти сразу. Видела издали только нескольких конников в синих одеяниях. Герб не рассмотрела. Соседнее королевство, Северное Аомори, заключило союз с Эл-Тагоа – слухи такие ходят. Говорят, что там часто бывают войска лордов-патриархов.

Я промолчал, и Сэйто стала сбивчиво рассказывать дальше. По-видимому, ей не с кем было поговорить, живя тут отшельницей.

– Наше королевство, Уэясу, часто воюет с соседями. Мы с родителями раньше жили на востоке, пока нашу деревню не разграбили войска Каннагути – это восточный сосед. Шесть лет назад они совершили поход на Уэясу. Нам чудом удалось спастись. Остатки нашей деревни вместе с другими беженцами осели в новом месте – на северо-западе королевства, подальше от Каннагути. Никто не думал, что угроза будет исходить из Северного Аомори.

Я более пристально оглядел пещеру, но ничего интересного не приметил. Тряпье, какие-то палки, прочий хлам, правда, сложенный аккуратно, и вокруг достаточно чисто.

– Запасы крупы давно закончились, а охочусь я плохо, – смутилась девочка. – Далеко нельзя заходить – можно на альва набрести.

– Здесь, в Уэясу еще ничего. Видела бы ты, что на нашей речной границе творится, – занятно. Я все еще в мыслях причисляю себя к жителям Эринеи.

– Господин, а… как вас, то есть тебя зовут? – расхрабрилась Сэйто.

4
{"b":"575039","o":1}