ЛитМир - Электронная Библиотека

В следующем зале было очень темно. Однако стоило нам сделать несколько шагов, как комнату внезапно залил яркий свет. Мы стояли на краю огромной шахматной доски, прямо за чёрными каменными фигурами.

-И что нам теперь делать? - прошептал Гарри.

-Наверно, надо выиграть, чтобы оказаться на другой стороне зала, - ответил Рон.

Там, за белыми фигурами, виднелась ещё одна дверь.

Я бы предложила перелететь доску на метлах, но… Не хватило бы пространства.

-Я думаю, - добавил Рон, - мы должны стать фигурами.

Он смело шагнул вперёд и, подойдя к чёрному всаднику, игравшему роль шахматного коня, коснулся его лошади. В одно мгновение каменная фигура ожила. Лошадь стала рыть копытами землю, а всадник повернул голову в шлеме и посмотрел на Рона сверху вниз.

-Нам… э… нам надо присоединиться к вам, чтобы перебраться на ту сторону? - запинаясь, спросил Рон, и всадник кивнул…

Я немного умею играть в шахматы, но то игра, а когда ты сама стоишь на доске… Это сильные ощущения! Особенно если фигуры живые и очень агрессивные… Метлы бы не помогли - любой боец достал бы нас алебардой в полете. Говорю же, пространства было мало - ни обойти, ни облететь.

И наконец Рон был вынужден пожертвовать собой, чтобы Гарри смог объявить шах и мат белому королю.

-А что, если он… - тихо прошептала я, оглянувшись на Рона, лежащего возле доски, там, куда его бросила белая безликая королева.

-С ним всё будет хорошо, - заверил Гарри, но голос у него дрогнул. - Как думаешь, что нас ждёт впереди?

-Спраут уже была, - сказала я, - это точно ее растения. Флитвик… ключи его. Живые шахматы - наверно, МакГонаггал. Остается Квиррелл и Снейп. А может, еще и сам Дамблдор.

-Готова? - шепнул Гарри, взявшись за ручку двери, и я кивнула.

Воняло там так, что глаза слезились. Наконец удалось рассмотреть лежащего навзничь тролля, намного больше того, который чуть меня не убил! Судя по шишке, тролль был без сознания…

Мы перебрались через его ноги и выглянули в другую комнату. Там не было ничего страшного. Посредине стоял стол. На нём выстроились в ряд семь разнокалиберных сосудов, наполненных какими-то жидкостями.

-Это точно Снейп, - с уверенностью сказал Гарри. - Но что надо сделать?

Он подошёл к столу, и вдруг позади из-под пола вырвалось пламя, отсекая путь назад. Судя по ярко-фиолетовому цвету, это был не простой огонь, а волшебный. Тут же языки огня заплясали перед той дверью, которая находилась впереди.

-Вот! - я схватила со стола свиток и быстро прочла текст. И поняла, что улыбаюсь от уха до уха.

-Это заклинание какое-то? - удивленно спросил Гарри, дослушав.

-Это не магия, это логическая задача. Между прочим, многие величайшие волшебники были не в ладах с логикой, и, попади они сюда, они остались бы здесь навечно.

-Как и мы, - мрачно вставил Гарри. - Разве не так?

-Разумеется, нет, - ответила я. - Смотри, на столе семь бутылей: в трёх находится яд, в двух - вино, ещё одна даст нам возможность вернуться обратно, а седьмая пропустит вперёд.

-А как мы узнаем, из какой должны отпить? - поинтересовался Гарри.

-Сейчас, дай подумать… - ну, это была не такая уж сложная задачка по сравнению с теми, что я недавно решала. - Ага! Глоток из самой маленькой бутылочки даст нам возможность пройти вперёд, к камню.

Гарри взглянул на крошечную бутылочку.

-Но здесь хватит только на одного из нас, - заметил он. - Здесь только на один глоток. А какая даст тебе возможность пройти через фиолетовый огонь?

Я показала.

-Вот ты из неё и глотни, - произнёс Гарри. - Нет, в самом деле, вернись и забери Рона. А когда доберётесь до комнаты, где летают ключи, возьмите мётлы - они поднимут вас наверх и пронесут мимо Пушка. Когда окажетесь в замке, отправьте сову к Дамлбдору. Он нам очень нужен. Возможно, мне удастся на какое-то время задержать Снейпа, но если честно, то вряд ли надолго.

-А если с ним сам… знаешь, кто?

-Может, мне еще раз повезет? - он потрогал шрам.

-Держись, - сказала я и обняла его. - И будь осторожен!

Если честно, мне совершенно не хотелось встречаться с… кем бы там ни было. Я еще рассчитывала пожить.

Глотнув из большой бутыли обжигающе-холодного зелья, я прыгнула обратно, и фиолетовое пламя меня даже не коснулось. Тролль как валялся без сознания, так и валялся, а вот Рон начал приходить в себя, и мне удалось при помощи Агуаменти и парочки лечебных заклинаний привести его в себя и усадить на метлу. Пушок, правда, чуть не откусил ему пятку, но это, право, мелочи…

Дамблдор будто поджидал нас - я только сдала Рона в больничное крыло и кинулась в совятню, а он уже был тут как тут!

Дальше мне уже не было интересно, это приключение меня утомило.

-Вы отгадали загадку, Грейнджер? - негромко сказал у меня над ухом профессор Снейп.

-Иначе б я тут не стояла, сэр.

-Идите, отдохните. Думаю, вас ждет еще много открытий, - сказал он и ушел, не оборачиваясь, низко опустив голову.

Он был прав. Когда нас допустили к Гарри, он кое-что рассказал… И стало понятно, почему Снейп так его не любит! Отец Гарри спас Снейпу жизнь, а такой долг перед человеком, которого ты не переносишь… накладывает отпечаток.

-«Я думаю, что именно поэтому он приложил столько усилий к тому, чтобы спасти тебя. Профессор Снейп верил, что таким образом он вернёт долг твоему отцу. И спокойно сможет продолжать ненавидеть память о нём», - процитировал Гарри слова Дамблдора. - Как думаете, что это означает?

-То, что на будущий год хорошей жизни не жди, - заверила я. - Раз долга нет, теперь он будет отыгрываться на тебе не за твоего отца, а лично.

Я убедилась в этом, когда в Большом зале огласили итоги года. Побеждал-то Слизерин, после наших великих похождений… Только вот директор накинул нашей троице по полсотни баллов. И еще Невиллу десятку - за храбрость. И, по-моему, только эти баллы и были заслуженными, я бы с нас сняла эти полсотни за похождения… Некрасиво вышло. В подробности мало кто был посвящен, и… Да что там говорить!

Пока все упаковывали вещи, я с большим трудом отыскала профессора Снейпа на одной из башен.

-Сэр?

-Что вам?

-Скажите… а это в самом деле был тот…

Он ничего не ответил. Потом сказал негромко:

-Вам пора на поезд, Грейнджер.

-Уже иду, сэр. Только скажите…

-Ну что еще?

-А что было в маленькой бутылочке? И в той, большой, для перехода обратно? И огонь… как это работает?

-Может быть, - профессор все-таки повернулся, - лет через десять я расскажу. Если доживу. А пока вам об этом даже слышать не полагается.

-Это… что-то из Темных искусств? - догадалась я, но он не ответил. - Ну… тогда до свидания, сэр. Хорошего вам лета!

13
{"b":"575074","o":1}