ЛитМир - Электронная Библиотека

На следующей неделе уже мы поехали к ним в гости в Лондон в полном составе и с чемоданами — Грейнджеры сами пригласили. Дескать, чем нам с утра пораньше валандаться с багажом в переполненном поезде до Лондона или тратиться на такси, лучше спокойно приехать днем, переночевать у них, благо места хватает, а назавтра так же спокойно, без суеты, выспавшись и позавтракав, двигаться на вокзал. Мне такой подход очень понравился!

Гостевая комната оказалась вполне просторной: тетя Пэт с Дадли улеглись на двуспальной кровати, а я на кушетке — она была узкой, но достаточно длинной, а это важнее всего. Ну и в бок меня никто не пихал, что тоже ценно, а то доводилось мне ночевать с Дадли на одной кровати: он вечно брыкается и раскидывается на манер морской звезды. Нет уж, я лучше один…

Ну а наутро, приведя себя в порядок, перекусив на дорогу (и прихватив с собой всякой снеди, потому как тетя Пэт сказала, что мама ей рассказывала: ехать часов восемь, за это время всяко проголодаешься!), мы выдвинулись в пункт назначения.

В машину Грейнджеров мы все разом, да еще с чемоданами не помещались, поэтому взрослые подумали-подумали, да и заказали вскладчину грузовое такси. Водитель еще удивился, увидев сундук Гермионы! А я не гордый, я предпочел здоровенный чемодан на колесиках, как у бывалого путешественника (и в руках его таскать не надо, сам едет, разве что поднять по ступенькам придется), рюкзак и сумку с самым необходимым. Чемодан-то, наверно, в багаж сдают, а мало ли, вдруг голова по пути разболится? Аптечку лучше держать при себе, это я давно усвоил.

“Платформа 9 ¾” — значилось на билете, и пока оставалось только гадать, как туда попасть. Девятую и десятую видели все, но между ними был только разделительный барьер.

-Кажется, нужно пройти сквозь него, - неуверенно проговорила тетя.

Я присмотрелся — и правда, толстая струна, почти такая же, как на гоблинской подземке, вела прямо в стену. Вот что за ней, я разглядеть не мог.

-Давайте попробуем, - пожал я плечами, но Гермиона вдруг схватила меня за руку.

-Погоди!

-…забито магглами, конечно, - услышал я и покосился через плечо.

Это сказала полная рыжая женщина, с ней было четверо рыжих мальчишек с багажными тележками (один примерно моего возраста и трое постарше) и маленькая девочка.

-Идите живее, не то поезд уедет без вас! - напутствовала она, и самый старший из парней направился к барьеру, толкая перед собой тележку.

Я не успел разглядеть, как именно он это сделал: какие-то туристы перегородили мне поле зрения.

-Он вошел прямо в стенку, - сказал Дадли, у которого оказалась более удобная позиция для наблюдений.

-И второй тоже… и третий, - добавила Гермиона, ну да это я и сам уже видел. - Разбежались — и пропали.

-Ну, давайте и мы попробуем, - пожал я плечами. - Тетя, а ты ведь была на перроне, когда маму провожала?

-Да, но это было так давно… - покачала она головой. - Помню, родители держали ее за плечи, а я вроде бы ухватилась за руку отца, зажмурилась, а когда открыла глаза, оказалась на платформе.

-Тогда что время тянуть? Дадли, хватайся за меня! И рюкзак возьми, а то неудобно… Тетя?

-Идем, - кивнула она и улыбнулась.

-А девочек принято пропускать вперед, - обиженно сказала Гермиона и надулась.

-Да, помню, но вдруг мы что-то поняли неправильно, и я врежусь лбом в стенку? - спросил я. - Моему-то лбу уже ничто не повредит, а тебя жалко. Так что давай я буду первопроходцем!

-Точно, в опасные места всегда первыми идут мужчины, - поддержал Дадли и положил руку мне на плечо.

Тетя Пэт взяла меня за другое плечо, и я направился к стене, туда, куда уходила направляющая струна. Раз та рыжая компания на такое способна, подумал я, даже маленькая девочка, то мне-то что мешает?

Ничто не мешало, как выяснилось, даже кирпичная стенка… Миг — и мы оказались на перроне: огромный паровоз с табличкой “Хогвартс-экпресс” стоял под парами, а вокруг родители прощались с детьми.

-Ничего не изменилось! - сказала тетя Пэт. Дадли восторженно озирался, да и я, признаюсь, был впечатлен. - А где же наши спутники?

Через полминуты из барьера вывалились и Грейнджеры. Судя по тому, как Гермиона потирала лоб, у нее вышло не с первого раза…

-Надо было как следует сосредоточиться, - пояснила она, заметив мой взгляд, - а я все-таки очень волновалась!

-Бывает, - пожал я плечами.

-Если бы я не видела, как ты прошел, наверно, у меня вовсе бы ничего не вышло, - самокритично сказала Гермиона.

-Неужели бы никто не помог? - удивился Дадли. - Странно как… Мама хоть помнит, как это с тетей было, а ты-то и не слышала… Неужели тебе профессор ничего не объяснила?

-В том-то и дело, что нет, - сердито ответила миссис Грейнджер. - Только вручила билет, а мы так растерялись, что только потом сообразили прочесть, что именно на нем написано. А тогда уж не у кого было спрашивать!

-Естественный отбор, - вздохнул ее муж. - Кто не попадет на платформу, не поедет учиться. Вот только любопытно, они потом списки сверяют? Кто явился, кто нет, почему?

-Приедем — узнаем, - вздохнула Гермиона. - Ой, надо уже садиться…

-Идем, - кивнул тот, и мы всей гурьбой направились к вагонам.

Дым от паровоза и гул голосов плыл над головами, под ногами сновали кошки, ухали совы в клетках, словом, это был натуральный Ноев ковчег. Я бы не удивился, увидев парочку жирафов или там цепного крокодила. Правда, вскоре выяснилось, что я был не слишком далек от истины: какой-то мальчик кричал бабушке, что снова потерял жабу, а другого осаждали желающие посмотреть на некое чудище, которое тот вез в обувной коробке.

Мистер Грейнджер легко занес наши вещи в вагон — нам с Гермионой удалось найти пустое пока что купе, - и закинул их на багажные полки. Тетя Пэт сказала, что при школе есть слуги, они сами заберут вещи. И хорошо, а то не представляю, как бы Гермиона управлялась с сундуком! Взрослый-то мужчина может его поднять за ручку, но не девочка же! И я бы ничем помочь не смог, мне роста для этого не хватало, а демонстрировать умение обращаться со струнами раньше времени не хотелось.

Так или иначе, мы расположились со всем возможным комфортом, тетя Пэт расцеловала меня, Дадли пожал руку и сказал:

-Давай там, не подведи!

-Постараюсь, - серьезно ответил я. - Ты тоже держись. И вообще, и подальше от Пирса. Но если что, я его в жабу превращу…

-На каникулах колдовать нельзя! - тут же встряла Гермиона. - Мы несовершеннолетние!

Мы с Дадли переглянулись и ухмыльнулись. Мы-то знали, что для кое-каких фокусов палочка мне вовсе не нужна!

-Я буду присылать сов, - сказал я тете, - чтобы держать в курсе. Но вообще напишу в банк, может, через них удобнее будет переписываться. Ты тоже пиши, тетя!

-Ладно уж, деловой выискался, - вздохнула она, и тут поезд дал гудок.

-Нам пора, - сказал мистер Грейнджер, - а то сами уедем в этот Хогвартс, а мы в списках не значимся!

Женщины улыбнулись его немудреной шутке, еще раз расцеловали нас с Гермионой и вышли из вагона. Свесившись из окна, мы изо всех сил махали им, а они нам вслед — поезд тронулся, платформа медленно поползла назад и ползла, пока совсем не скрылась из виду.

-Ну вот, - вздохнула Гермиона и села на лавку. - Мы уже в пути. Как взрослые, да?

-Ага, - ответил я и плюхнулся напротив. - Не страшно?

-Ну… если только чуточку, - вздохнула она, - но все равно ужасно интересно! Слушай, а ты прочитал “Историю Хогвартса”? Я так хочу увидеть все это своими глазами!..

Гермиона еще о чем-то вдохновенно болтала, то и дело спрашивая, помню ли я, в каком году построена школа, чем прославился тот или иной призрак, словом, если бы я прислушивался, то быстро бы рехнулся. Но то я, я к ней уже успел немного привыкнуть, а вот каково будет окружающим? Которые наверняка не такие терпеливые, как я!

-Гермиона — перебил я ее монолог. - У меня к тебе деловое предложение.

-А? - осеклась она на полуслове. - Какое?

15
{"b":"575087","o":1}