ЛитМир - Электронная Библиотека

-А даже если чудовище явится, что мы с ним делать будем? - резонно спросил я. - Мы даже не представляем, какое оно!

-Ну… разговаривает на змеином языке, передвигается по трубам… значит, очень большая змея! - выдала Гермиона.

-Ага! А почему жертвы окаменели, а не отравлены? И вообще, большой змее типа удава проще было бы их глотать!

-Тогда бы он в трубу не пролез, пока не переварит, - авторитетно заявила она, хотела добавить что-то еще, но тут снаружи раздались вопли. - О нет. Кажется, опять…

Гермиона оказалась права: на этот раз жертвой стали Джастин Финч-Флетчли и Почти Безголовый Ник… Я впервые видел окаменевшее привидение. Впечатляющее зрелище!

Хорошо еще, у меня алиби было, причем подтвержденное магглорожденной Грейнджер, и то на меня косились…

-Это какая-то очень странная змея, - сказал я. - Давайте думать, кто умеет окаменять взглядом?

-Медуза Горгона, - тут же сказала Гермиона. - Я уже об этом думала. У нас тут и кентавры, и цербер, почему бы и ей не жить?

-Она же с виду была женщиной, - припомнил я. - Как же она по трубам лазит с такой скоростью? Превращается, что ли?

Гермиона пожала плечами и предсказуемо ответила:

-Пошли у Хагрида спросим!

Хагрид снова был не в духе: у него лисы кур подушили. Жалко, особенно петухов: куры-то были почти одинаковые пеструшки, а эти задиристые красавцы, один малиново-зеленый, второй черно-желтый, с пышными хвостами и гребнями, по утрам так драли глотки, что наверняка будили весь Запретный лес.

-Не знаю я ничего, - мрачно сказал лесничий. - Идите на уроки, а мне к директору надо. Этак мне всех кур потравят!

-Почему бы нам не посмотреть в «Британнике»? - спросила Гермиона, когда мы шли обратно в замок.

Эта идея мне очень понравилась, тем более, рождественские каникулы были не за горами.

-В любом случае, - жизнерадостно добавила Гермиона, - ты всегда сможешь работать на змеиной ферме. Знаешь, где их яд добывают? Или змееловом станешь, это очень опасная профессия, а заработок отличный!

Я уже говорил, за что люблю ее? Даже если и так, все равно повторюсь - за неиссякающий оптимизм!

========== Часть 6 ==========

Каникулы пролетели, как не бывало. Я, если честно, веселился вовсю, а про монстра позабыл напрочь. Еще бы! В этом году выпало много снега, а дядя Вернон каким-то чудом подарил Дадли дорогущие коньки! Правда, не угадал с размером, так что кузен сдал их обратно в магазин, а на эти деньги купил две пары попроще - себе и мне в подарок, и еще на санки хватило. Ну а я ему заказал-таки вожделенные боксерские перчатки, которые стоили ого-го сколько! Ну там еще Гермионе книги, ее отцу - трубку, а тете Пэт с миссис Грейнджер - всякой дамской всячины. Я тете написал, что встречать меня не надо, сам доеду из Лондона, ну и заскочил на Диагон-аллею, чтобы деньги поменять, а потом оторвался на рождественских распродажах…

О чудовище мне, конечно же, напомнила Гермиона, едва мы сели в поезд.

-Я все каникулы искала упоминания о существах, которые могут превратить в камень, - сказала она и положила перед нами толстую папку. - Но нашла только ту самую Медузу Горгону. А вот убивать взглядом могут еще и василиски!

Она порылась в папке и положила передо мной желтоватый листок, по виду - страничку из старинного трактата. Во всяком случае, шрифт я разбирал с большим трудом.

-Гермиона! - ужаснулся я. - Как ты могла?!

-Что? - опешила она.

-Вырвать страницу из книги! Не ожидал от тебя… - прошептал я, а Невилл впечатленно покачал головой.

-Это ксерокопия, балда! - рассвирепела она, а я гнусно захихикал:

-Значит, ни одна книжка не пострадала? Ясно-понятно… Ой, только не бей меня этой папкой! Давай лучше дальше про василиска…

-В маггловских книгах пишут, что это чудище выводится из яйца, снесенного петухом и высиженного жабой, - вздохнула она. - Ну, есть еще другие методы, и все неаппетитные.

-Только Хагриду их не показывай, - попросил Невилл, разглядывая гравюры.

-Кстати о Хагриде! - оживилась Гермиона. - Василиск боится петушиного крика! А помните, у него петухов подушили, он еще на лис подумал?

-Та-ак… - протянул я. - Это уже интереснее. Но ты сказала, василиск убивает взглядом, а жертвы окаменели. И потом… - Я показал ей картинку с чем-то наподобие дракона о двух лапах, с крылышками и наполовину змеиной, наполовину петушиной головой. - Как вот такое чучело может пробраться по трубам?

-Погоди, это маггловские книги, - отмахнулась она и грохнула на столик толстенный справочник волшебных животных. Я же его и подарил ей на свою голову! - Тут василиск описан иначе. Его называют королем змей! И про пауков тут есть - они его боятся. Теперь все сходится!

-Кроме жертв, - напомнил я. - Они не умерли.

-Тут я ничего придумать не смогла, - призналась Гермиона. - Может, василиск уже настолько дряхлый, что у него сил не хватает убить взглядом?

-Погодите-погодите… - сказал Невилл. - А может… может, он убивает, только если смотрит в упор? А если краем глаза, то… не насмерть, в общем?

-Ну…

-Ой! - подскочил он. - А вы помните, Ник ведь тоже окаменел! А он привидение, умереть он не мог…

-И там же нашли Джастина… - пробормотал я. - Живого… И Колин не умер, и кошка тоже… Почему, а?

-Они не смотрели на василиска прямо, - произнес Невилл с видом человека, открывшего закон всемирного тяготения, периодическую таблицу или что-то в этом роде. - Джастин смотрел сквозь Ника. Колин - через объектив. Помнишь, ты сказал, что камера расплавилась?

-Точно! - воскликнул я. - Гм, а кошка?

-А лужу помнишь? - подскочила Гермиона. - Кошка могла увидеть отражение, ей бы хватило, она же маленькая!

-Теперь правда все сошлось, - кивнул я. - Осталось выяснить, кто же все-таки открыл Тайную комнату и выпустил монстра.

-Ничего, - деловито сказала она. - У нас целый семестр впереди!

*

Семестр начался обыкновенно - уйма заданий, в основном на повторение, лекции да контрольные…

В общем, пока мы втянулись в учебу после каникул, незаметно минули две недели, а дело с мертвой точки так и не сдвинулось.

-Хватит бездельничать, - сказал я, наконец, оторвавшись от задания по зельеварению. Кажется, профессор Снейп решил оттянуться на нас по полной программе, потому что этого самого задания, по самым грубым прикидкам, второму курсу должно было хватить до Пасхи как минимум. (Нам не хватило, конечно, но хвастаться нехорошо.) - Когда мы пойдем расспрашивать Миртл? Она вернулась, кто-нибудь знает?

-Я вроде бы слышала ее завывания, - живо отозвалась Гермиона. - Но не проверяла. Сейчас допишу пару строк, пойдем, сходим к ней?

Пара строк в ее исполнении занимала половину листа, но я давно привык не заострять внимание на таких мелочах. Что зря болтать? Я же знал, что не позже, чем через полчаса мы дойдем до нужного места!

И впрямь, мы уже почти добрались до заброшенного женского туалета, но… Внезапно услышали возмущенный вопль.

-Это Филч, - опознал Невилл, и мы живо поднялись повыше, чтобы смотритель не увидел нас на лестнице.

-Может, еще на кого-нибудь напали? - предположила Гермиона.

-Не, не похоже, - помотал я головой. - Сама послушай!

Филч разорялся так, словно его Пушок за задницу укусил! Ну ладно, пускай Клык, тоже приятного мало…

-…ещё больше работы! Всю ночь драить полы, как будто мне заняться больше нечем! Ну нет, это последняя капля, я иду к Дамблдору!

Его шаги затихли, и мы услышали, как вдалеке хлопнула дверь.

-То самое место… - таинственно прошептала Гермиона, когда мы высунулись из засады. - И точно такая же лужа…

Лужа и впрямь была знатная, и вода текла из-под двери заброшенного туалета, теперь в этом сомнений не было. Миртл внутри завывала так, что стены дрожали!

-Что это с ней? - нервно произнес Невилл, а я предложил:

-Пойдем да спросим!

Мы и пошли.

Миртл рыдала во весь голос, а в туалете было совсем темно - свечи погасли, их залило водой.

16
{"b":"575088","o":1}