ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Девушка на опушке уже вовсю призывно махала рукой.

Они сидели на влажном ковре из лишайников, по–турецки поджав под себя ноги. Журавлев неистово грыз кусок грибной шляпки, утирая выступающую на подбородок слюну своей могучей дланью с черными от грязи ногтями. В ножке гриба, прямо над головой тролля вдруг образовалось округлое отверстие, из которого высунулась мохнатая беличья мордочка. Грызун несколько раз торопливо втянул в себя воздух, забавно подрагивая тоненькими усиками, сморщился, презрительно фыркнул и втянулся внутрь прогрызенного грибного канала.

– Как вам удалось снять охрану? – недоверчиво спросил Браги.

Ему ответил субтильный паренек с лисьей физиономией, закутанный в синий балахон со звездами.

– Одеяние алхимика помогло. Эти ящеры… Они не слишком сообразительны. Духовные пастыри Бедных Рыцарей все, как один, ходят в тогах. Я заявился в своем долгополом наряде к командиру сотни и передал приказ от брата Амальгидуса – срочно двигать в построении «колонна по три» к дворцу Тазара. Тот не рискнул ослушаться.

– Повезло, – кивнул Пий Контур.

– Угу, – согласилась с ним молодая прелестная девушка с гривой шоколадных волос и ямочками на щечках. – И чтобы не сглазить везение, надо сматываться из этих палестин и не мешкать. Религиозные вожди сделали ход конем. Ударили с носка и в полную силу. Теперь – шутки в сторону!

– Да–да, точно, – подхватил алхимик. – Я могу понимать мысли юнитов. Не все. Только с сильной эмоциональной окраской. Час назад я был около их храма и все слышал. Безликий произнес яркую проповедь и официально провозгласил джихад против всех Игроков. Только так можно достигнуть великого очищения. Убей бобра, спаси дерево. Все просто, как мычание. Первой жертвой назначили, естественно, Розика. Его власть низложена. И скоро наш помещик отправится по лестнице перерождений глубоко вниз. Юниты взбудоражены и, не задумываясь, прольют кровь любого Игрока. Мы – новички. Нам они ничего не сделают по определению. У нас первый левел. А вот если поймают вас – отломят неприятностей по полной программе.

В разговор вступил третий из незнакомцев. Высокий, широкоплечий некромант с неулыбчивым лицом и пронизывающим взглядом серо–стальных глаз.

– Сейчас они заняты разборками с Розиком. Его личная стража сохранила верность хозяину. И еще какие–то части из ветеранов. Но их часы сочтены. Сопротивление подавят. К этому времени всем нам желательно быть подальше от Фунги.

Рубиновые зрачки Браги сверкнули.

– А ну, стоп! Розик? Какой–такой, к свино–ехиднам, Розик? Что за хрень тут вообще происходит? – ярл вскочил с места и возбужденно заходил перед троицей спасителей. – Бегают какие–то розики, безликие объявляют джихады… Почему нас, безобидных путешественников, решили сразу поставить к стенке без суда и следствия? И кто, в конце концов, вы сами? Зачем вытащили нас из ловушки, в которую нам пришлось забиться? Или мне это все сейчас кто–то объяснит, или я, клянусь Тором, превращу это Болото в кладбище!

Все трое незнакомцев открыли рты, но некромант поднял вверх ладонь, и два рта из трех немедленно захлопнулись. Пиявыч оценил харизму бойца. Этот спокойный мужик производил впечатление лидера. Несуетного и уверенного в своей правоте. Даже не подумаешь, что первый левел, как признался алхимик, и показало сканирующее заклинание. Холодный Пастух заговорил тусклым голосом без всякого напряжения, будто вспышка горячего норга его абсолютно не касалась:

– Розик – это бывший местный феодал. Марионетка в руках духовных вождей. И теперь уже – отыгранная пешка на религиозной шахматной доске. Безликий – серый кардинал движения Бедных Рыцарей, их идеолог и тот человек, что дергает за все веревочки. Бедные Рыцари – толпа обманутых Безликим юнитов, не понимающих, что они творят.

Браги сердито кивал в такт каждой фразе некроманта, подтверждая ее понимание.

– Мы…,– тут незнакомец запнулся. – Мы – новорожденные. Почему появились тут, не знаем сами. Но очень хотим выбраться с Болота, и вы для нас – самая подходящая по этому случаю компания. Тем более, – некромант улыбнулся одними уголками губ. – С вас причитается. Если бы не алхимик с его поддавками, мы бы не имели сейчас удовольствия беседовать. Наша троица была в теле Гидры Хаоса, которую вы очень любезно недавно обезглавили.

– Вот, значит, как, – изумленно выдохнул ярл. – Так это ваша поганая шайка чуть не отправила Журавлева к праотцам?!

Выкрикнул и осекся. Браги все понял. Все люди в Мидгарде – лишь временные пассажиры кармического колеса. И погибнуть в теле Высшего юнита от руки обычного тролля означает вызвать его резкий поворот и падение в новое более слабое вместилище разума. А Журавлев и не думал быть в претензии. Он вытер губы от грибных крошек и с важным видом ляпнул:

– Хорошая еда. Быть большой отрыжке.

– Как вы предлагаете действовать? – спросил Пиявыч.

– Немедленно уходить лесами в сторону Ствола Древа, – быстро сказала девушка, –Здесь ловить нечего.

Пиявыч и Браги переглянулись. Ярл согласно качнул головой.

– Ик! – громко сказал Журавлев.

Тролль встал во весь свой рост, отряхнул остатки грибов со своей одежды. Потом потер ладони, смачно плюнул себе под ноги и следующей фразой просто убил всех присутствующих:

– Увидев Браги, почувствовав его мощь, ваш гениальный Безликий занервничал и допустил огромную, непоправимую ошибку. Лишил свое движение единственного местного Игрока. Принял отвественность. Поторопился. У юнитов этого мира глубоко в подсознании зашито почтение к правящему классу. Сейчас они преступили главный закон и повернули оружие против своего хозяина. Их умы в смятении. Где–то глубоко внутри, несмотря на религиозный экстаз, они сожалеют о содеянном и страшатся грядущей неминуемой кары. И мы этим немедленно воспользуемся. Мы не уйдем с этой планеты, не искоренив скверны, поселившейся на ней. Не для этого я призывал в Овиум вас, дорогой Браги, не для этого я оставил тут вас, уважаемые перерожденцы. Следуйте за мной! Пора показать этим проповедникам, кто тут главный и на чью власть они посягнули. И еще, – уже не урядник Журавлев, а величественный властитель всего Овиума повернулся к норгу. – Я был бы очень вам признателен, ярл, если бы вы вернули мне мое кольцо. Оно может сейчас нам очень пригодиться.

Молчание было ему ответом. Все просто сидели и тупо глядели на Журавлева. Пред ними свершилось превращение. Исчезла закомлистая, клешнястая фигура болотного тролля. Перед ними возвышался величественный силуэт древнего мудреца, убеленного сединами мужа, чьи плечи стали согбенными от мыслей о судьбе этого мира и его обитателей. Вдруг Браги откинулся в пушистые объятья лишайника и затрясся в пароксизмах хохота. Пиявыч смотрел на своего командира с непониманием и осуждением. Насмеявшись вдоволь, ярл утер слезы и задушенно прохрипел:

– Ай да Иерарх! Вот это выдумщик! Чух–чух, парень, а? А я–то голову ломаю… Сойкин–Журавлев–Страусов? Нет! Сойкин–Журавлев–Джорней! Надо же! Властитель лично встретил своих гостей на границе. Да еще в компанию к ним навязался. Теперь понятно, почему не подействовало одно зелье и подействовало второе. Оно было для юнитов! А нужно – для Игроков. Молодец, Пиявыч. Мыслишь нелогично, и это приносит плоды.

Джорней чуть изогнул в улыбке губы и обратился к напарнику норга:

– Должен от всей души вас поблагодарить, достойнейший Пий Контур! Если бы не ваша удивительная вера в чудеса, все могло быть намного сложнее. А вы, Браги… Признаюсь, когда вами без раздумий был истрачен редчайший, бесценный эликсир, чтобы оживить тело обычного, в понимании любого Игрока, юнита, я стал доверять вам намного больше. И теперь уже не сомневался в том, что Олигархия правильно выбрала посланника…

Вместо ответа ярл молча подкинул Иерарху его перстень, в центре которого зеленым глазком горел хризолит в форме буквы «Д».

Всеобщий хаос охватил славный город Фунги. Его сметающая волна подняла на ноги всех юнитов, включая разнорабочих и мастеровых, смешала языки и диалекты, а после повлекла их на большую площадь перед дворцом бывшего повелителя мастера Тазара.

41
{"b":"575105","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Oracle SQL. 100 шагов от новичка до профессионала. 20 дней новых знаний и практики
Человек Противный. Зачем нашему безупречному телу столько несовершенств
Как заработать на фастфуде. Сделаем это по-быстрому!
Конец лета
Путеводитель по цифровому будущему
100 рассказов из истории медицины
Каштановый человечек
Код ожирения. Глобальное медицинское исследование о том, как подсчет калорий, увеличение активности и сокращение объема порций приводят к ожирению, диабету и депрессии
Тибетская книга мертвых