ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Сборный Артефакт. Именуется Доспехами Боли. Четыре компонента. Одна из сокровенных тайн нашей локации, которые скрывает покинутая планета Мрак.

– Вокиал, ты не перестаешь меня изумлять и радовать. По–моему, шансы растут.

Я улыбнулся. Оглянулся, чтобы убедиться, что меня никто не слышит.

– Я бы выразился иначе. Теперь они у нас появляются.

– Вы, некроманты, как я вижу, те еще оптимисты. А новые сюрпризы будут?

– Можешь не сомневаться.

Сзади хором взвыли несметные волчьи стаи. То дали сигнал к атаке знаменитые боевые горны Сумерек. Взметнулись хоругви отрядов. Острия копий показали – вперед!

Теперь уж все войско пришло в движение и зашевелилось, как огромный просыпающийся зверь. Передние ряды скелетов сделали первый шаг навстречу своей славе. И вновь застонали трубы. Дрогнула земля. Пестрое разнотравье поникло под тяжестью мертвых ног. Гордость Некрополиса, штурмовой полк прорыва «Псы и убийцы» перешел с шага на бег. Их короткие мечи ходили параллельно земле, в такт топоту ног, словно зубья какой–то исполинской гребенки. Вперед и назад. Вперед и назад.

Перед строем противника заметались фигурки всадников. Они резко останавливали скакунов напротив покрытой черными кляксами осадков пехоты, после секундной задержки на выполнение магических пассов снова ударяли шпорами коней и неслись дальше.

– Ага, забегали! – злорадно произнес Браги. – Баферы и дебаферы суетятся. Поздно, ребятки, поздно.

– Пытаются очистить пехоту от заклятий. Но не успеют, – пояснил я Аделине.

До набегающей волны скелетов оставалось не более ста шагов. Конники ввинтились между своими бойцами вглубь построений. Пятьдесят шагов. Десять. Сшибка!

Лязг скрестившихся мечей и грохот столкнувшихся щитов повисли над ратным полем. Иглы длинных копий вышколенной пехоты Желтка глубоко проникли под ногти навалившихся на них «Псов и Убийц». Скелеты первой шеренги погибли так, как обычно умирает некротика – без стонов и воплей, там, куда направил их долг и воля командиров. Но монолитная стена обороны противника на этот раз подалась под нашим напором, и зеленая ржавчина доспехов живых мертвецов проникла и въелась в порядки желтых копейщиков. С холма я видел, как синхронно ударили по моим скелетам алебардщики третьих рядов, разрубая щиты и шлемы.

– Вторая волна авангарда в деле, – бросил я Ноэлии. – И мы сразу вводим в действие основные силы. Распорядись играть сигнал к общей атаке. Только центр. Фланги пока стоят на месте.

Новая команда побежала к герольдам войска по живому шкиву гонцов. В третий раз взвыли горны и колыхнулись штандарты. Центральный полк давления, пять тысяч мастер–скелетов из соединения «Дневной кошмар» выдвинулись на ратный подвиг. С ними в дело пошли их военачальники. Игроки Сумерек. Шесть ветеранов вместе с Лилит. Они салютовали Ставке сжатыми в кулак боевыми перчатками. Мы с Леди Тьмы ответили им заклинанием «Темного благословения».

– Ноэлия, я изменяю решение. Срочно бросай в бой бригаду духов. Надо нагрузить их правый фланг. Там стоят меченосцы. Почти две тысячи закаленных солдат из рыцарских дружин мелких феодалов. Если мы не свяжем их, они врубятся в нашу нежить и сомнут ее, как бумажную салфетку. Духов надолго не хватит, но нам нужно выиграть время, чтобы тяжестью удара скелетов проломить их деморализованный центр. Тогда армия Желтка будет разрезана пополам. Мордред! Отправляйся к своим. Пусть Кира ведет обсидиановых горгулий в атаку на правое крыло против королевских грифонов. Те навалятся всей тяжестью, опрокинут вас и перейдут в контратаку. Заманите их под удар мастеров гремлинов. Пращами вы проредите летунов, а я пришлю на подмогу три сотни Высших вампиров, когда дело станет совсем плохо. Я не жду от вас победы. Ваша задача – сковать на себе их маневренные подразделения. Аделина, ты пока остаешься в Ставке.

Баронесса гневно сверкнула глазами, но сдержалась. Я смягчил интонацию:

– Не переживай, на твою долю тоже достанется войны. Наш вчерашний разговор не забыт. План тылового рейда принят мной. Верделет, Рыцарь Тьмы, с тысячей тяжелых конников стоит в глубоком тылу. Можешь, пока тут затишье, навестить свой разночинный отряд. Дай инструкции сотникам. Не демаскировать себя и ждать приказа. В нужный момент мы ударим.

Браги внимательно вслушивался в каждое мое слово, потом поинтересовался:

– А драконы? Почему ты бережешь Костяных драконов? Их бы бросить сейчас десантом за спину желтого центрального полка.

– Ни в коем случае. Сольем понапрасну. Где–то прячутся Карающие Ангелы. И силы Алдора и Вей–Маранера до сих пор в резерве. А у нас осталось не более, чем пять тысяч скелетов–воинов. На все про все.

– Ты забыл про свою Дикую дивизию новобранцев с посохами. Они тоже могут кого–нибудь напугать, если резко выскочат.

– Не забыл, Браги. Поверь мне на слово. Не забыл.

Уже прошел час сражения на Великом Тракте, но его всепожирающее пламя только разгоралось. На плечо Ноэлии опустился черный ворон с хрусталиками халцедона вместо глаз. Леди Мрака сжала его плоскую голову ладонями и замерла неподвижно.

– Герцог Вокиал, – окликнула она меня через минуту. – Лилит просит подкреплений. Она сообщает, что скелеты почти разрезали центр, но увязли в шеренгах арьергарда. Дорезают лучников и топчутся на месте.

– Отправь им тысячу, нет, две тысячи ветеранов.

– Боюсь, такого подкрепления будет недостаточно.

– Придется обойтись этим. Лорд Хаарт еще не ввел в дело резервы. Ты помнишь о сокрытой армии Сияния? Две тысячи. Не больше.

Ворон в руках Ноэлии взорвался небольшим фейерверком антрацитовых перьев.

Еще через двадцать минут прилетела горгулья от Мордреда и заговорила его высоким голосом:

«Мы здорово измотали грифонов, но они все–таки прорвались и теперь рвут в клочки наших гремлинов. Присылай вампиров немедленно. Не могу колдовать – против меня выставили Сферу Запрещения».

– Поднимай Верховных вампиров. На этом, думаю, с грифонами и левым флангом противника будет покончено.

Ноэлия отправила ординарца к отрядам. Триста темно–коричневых мантий снялись с места и, набирая скорость, поплыли в метре от земли в сторону отряда Мордреда. Не прошло и получаса, как появилась новая птица от центрального полка. Теперь это был грач, не менее черный, чем прилетевший ранее ворон. Мои воины сообщали, что наконец–то разрезали армию Желтка, но по ним ударили Карающие Ангелы и смяли строй. Они держат позицию, но замкнуть кольцо уже не в состоянии.

– Поднимайте в воздух драконов.

– Ангелы – это старые мои клиенты. Я их очень люблю, и поэтому возглавлю атаку, – обрадовался Браги, но я охладил пыл ярла одним единственным вопросом:

– Могучий хевдинг, а ты летать умеешь?

– Нет.

– А драконы умеют. И по земле ты их, конечно, не догонишь. Так что когда прибудешь к месту либо все уже будет кончено… Либо… все уже будет кончено, но по–другому.

– Понятно, – немного обиженно проворчал славный норг.

Минуло следующих тридцать минут, и посланец с левого фланга принес первые настоящие проблемы.

– Меченосцы прорвались.

– Сколько?

– Более пятисот. Они уничтожили духов и идут прямо на Ставку.

– Хорошо, что не ударили в тыл основным силам. Ноэлия! Отправляем им на перехват полторы тысячи скелетов–молотильщиков. Пусть поработают цепами по мифриловым консервным банкам.

– Герцог, – Леди Мрака немного замялась, что с ней случалось нечасто. – Их некому возглавить. На левом крыле у нас выбили всех Игроков до единого.

– Там были неофиты?

– Да.

Я задумался. Ноэлия преклонила голову.

– Я сочту за честь…

– Погоди, милая девочка, – покровительственно остановил ее ярл. – Вокиал не настолько жесток, чтобы оставить охочего до драки Браги, как какого–то немощного старца проторчать всю эту славную битву на колченогом табурете в Ставке. Тем более, что мебель вы закупили, извините меня конечно, дерьмовую. Я весь огузок себе отдавил на этом жестком сиденьи. Так что мне даже по медицинским показаниям необходимо размяться.

70
{"b":"575105","o":1}