ЛитМир - Электронная Библиотека

Женя поёжилась. Ощущение Азалар описал очень жуткое, хоть он и рассказывал всего лишь о снах. По лицам она видела, что и остальным стало страшновато.

— Раньше такие сны бывали изредка, — продолжал Азалар. — А в последнее время — чуть не каждую ночь. Именно поэтому я и ушёл тогда из замка Краг, хоть и хотел остаться с вами — понимал, что мне не будет покоя, пока я не пойму, что происходит…

Пауза. Женя ободряюще кивнула, и парень заговорил вновь:

— Буквально вчера мне удалось встретиться с пикси, и…

— Кто такие пикси? — перебил Пашка.

— Лесные феи… Так вот, они подтвердили это. На дорогах фей действительно обитает вендиго. Обитает давным-давно, тысячу лет. Поэтому волшебный народ давно уже не пользуется дорогами, а Стражи Перекрёстков поклялись не выпускать вендиго с дорог…

— А что представляет из себя вендиго? — спросила Женя.

— Не знаю, в том-то и дело! — покачал головой Азалар. — Что угодно — человек, сатир, медведь… нет, медведь вряд ли — он не сможет вести себя бесшумно… Никогда не знаешь, кого встретишь на дорогах фей.

— А его можно убить?

— Скорее всего, можно… — парень задумался. — Если напасть неожиданно и в непривычном для него месте. — Он поскрёб лоб между рожек. — …Например, если выманить его на засаду за пределами страны фей — у любого перекрёстка, хотя бы в роще друидов…

— Так в роще друидов есть Перекрёсток? — заинтересовался Вилем.

— Есть… Но проблема в том, о чём я уже сказал — Стражи Перекрёстков не выпустят вендиго… и не впустят никого на дороги. И как договориться с ними — я пока не знаю.

— А сами Стражи не боятся вендиго? — удивился Сергей.

— Нет. Они бестелесные, он не может причинить им вред… Ведь вендиго, что бы о нём ни говорили — существо из плоти и крови.

— Азалар… А если нам поговорить со Стражем Перекрёстка? — вдруг спросил Кирилл. — Сможем мы его убедить, что в силах справиться с вендиго?

— Кирилл, у нас уже есть два важных дела, — не выдержал Сергей. — Завтрашний суд и проблема с волками. Это не считая вопроса о тёмных эльфах… Может, будем решать их одно за другим?

— Конечно! — кивнул Кирилл. — Я же просто предлагаю, не говорю же, что надо делать это сейчас…

— Ну, засада, это понятно, — заговорил Витя. А кто будет выманивать вендиго?

Повисла пауза. Азалар нарушил её:

— Приманивать вендиго… — он сглотнул, — …я пойду сам. Наследие фей… поможет мне выдержать его воздействие.

— Сумасшедший, — пробормотала Женя. Умоляюще посмотрела на Сергея. Сержант схватился за голову:

— Как можно устроить засаду, даже не зная на кого??? Да ещё и на невидимого?

— Серёга, а что тебя смущает? — вдруг подал голос Пашка. — Вряд ли это самое вендиго неуязвимо. Сказано же — из плоти и крови. Патроны у нас есть. Если Азалар выманит эту тварь — у нас есть шанс её положить. Даже с невидимым можно справиться… — он помолчал. — Например, если заранее заготовить мешочки с краской. Швыряем, мешочек рвётся, невидимка обляпан — он уже не невидимка, так ведь?

У Сергея аж рот открылся — решение было простейшим.

— Точно! — вскочил Вилем. — Простая краска, извёстка даже… Сделаем!

— А если это призрак? — поинтересовался Кирилл. — Неуязвимый для пуль?

— Из плоти и крови, — напомнил Вилем. — Кроме того, есть волшебные мечи — ими можно поразить и призрака. И у Азалара тоже есть.

Парень кивнул:

— Конечно, я ведь тоже буду там… Правда, скорее всего, мне понадобится время, чтобы прийти в себя. Но можете и на меня рассчитывать.

— Положим мы эту тварь, — резюмировал Витя. — Если хорошенько подготовимся.

— Тогда решено, — кивнул Сергей. — Первое — завтрашний суд. Потом уходим и по пути думаем, что делать дальше с волками и этим… вендиго.

— Я могу вывести Обморожение на переговоры и поединок, — беззвучно отозвался Куутиу. — Скажите только время.

— Послезавтра на рассвете, — решился сержант. — В районе Тенистого Хребта, место выбери сам, главное — открытое.

— Место должно быть открытым согласно кодексу стаи, — склонил голову пёс. — Я сделаю это. Ждите вестей, — он подошёл к дверям, лапой на удивление ловко отодвинул засов. — Удачи вам, друзья, — и тенью скользнул в темноту коридора.

— Говорящая собака, — покачал головой Витя, запирая за Куутиу дверь. — Кто бы сказал — ни за что бы не поверил…

— Это не совсем собака, — улыбнулся Азалар. — Лунные псы — обитатели Внешних Планов. Они вообще… не отсюда, почти как вы. Часто они служат напрямую божествам.

— Он специально был поставлен во главе стаи этой… — Женя запнулась на незнакомом имени.

— Селунэ. Богиней лунного света… сестрой и главной противницей Шар, — закончил за неё Вилем.

— Получается, зимнего волка могла послать Шар?

— Вряд ли… не в её стиле. Хотя Шар не упускает ни малейшей возможности напакостить своей сестре… Но больше похоже на происки Малара, Владыки Тварей. Именно он старается держать контроль над дикими зверями, — задумчиво сказал Азалар.

— Не будем зря гадать, — предложил Сергей. — Давайте лучше поразмыслим, что нам делать завтра…

— Завтра… — начал было Азалар, но его прервал негромкий стук в дверь.

* * *

Все, не сговариваясь, вскочили, вскидывая оружие — нервы всё же на пределе. Особенно при том, что и пути отхода в этот раз никак не обсуждались.

— Откройте, здесь друзья, — послышался из-за двери женский голос. Голос был знакомый — но это явно не та же служительница Чонти, что приходила раньше.

Витя, так и остававшийся ближе всех к двери, вопросительно посмотрел на Азалара. Тот, подумав, кивнул, и пулемётчик, чуть отодвинувшись в сторону от проёма, отодвинул засов. Четыре ствола уставились на дверь.

В комнату вошла женщина — закутана в плащ с капюшоном, но фигура незнакомая. За ней шагнула в комнату… сама Гламери, настоятельница храма.

Вошедшая откинула капюшон… и Азалар сразу подтянулся, чуть ли не встал по стойке «смирно»:

— Леди Шаэрл???

Сергей не сводил с женщины ствола СВТ:

— Как вовремя… Как вы нас нашли?

— Людей с символом жатвы можно найти только в храме Чонти, — улыбнулась женщина. Фраза только добавила тумана, и она, видимо, поняв это, переглянулась с Гламери и добавила: — Мы ждали, когда уйдёт ваш… гость. На самом деле, мои люди видели, куда вы пошли. И они же сообщили, что меня искал Турко Брим. Вам следует быть осторожнее, — ещё раз улыбнулась она.

— Знаем, — буркнул Сергей, садясь и опуская винтовку. Подсознательно женщина ему не понравилась. «Мои люди», надо же. Аристократка… Одета в простые, хотя и аккуратные одежды с вышивкой, но вот голова гордо вскинута — привыкла, что ей подчиняются. Лицо и руки ухожены, медно-каштановые волосы заплетены в толстую косу.

Гламери Ветроветвь, столь же аккуратная и подтянутая, как и во время проповеди в храме, стояла молча, но не сводила глаз с бойцов — она впервые видела их всех вместе.

— Простите нас, леди Шаэрл, — вежливо сказал Азалар, бросив косой взгляд на Сергея. — Мы все сейчас как на иголках.

— Все как на иголках, — эхом повторила женщина и разом как бы обмякла, ссутулилась — перед бойцами уже была не супруга правителя, а просто усталая женщина за сорок.

Сергей, смутившись, вскочил — до него только сейчас дошло, чего стоит этой женщине жить нелегально в деревне, где её знает каждый второй. Сразу встали Пашка и Кирилл, освобождая место на скамье у стены.

— Простите… Садитесь.

Гламери, благодарно кивнув, присела на скамью. Шаэрл опустилась на подставленный жёсткий стул, слабо улыбнулась:

— Спасибо. Я и не ожидала тёплого приёма — сейчас время такое, не до объятий.

— Как же вы выжили? — покачал головой Азалар.

— Как? При лагере Жентарима, — по губам Шаэрл скользнула усмешка. — Кому придёт в голову проверять маркитанток?

Ах вот оно что, сообразила Женя. Историю она более-менее знала и помнила, что в старые времена при каждой армии обязательно была толпа гражданских, которая эту армию так или иначе обслуживала — военное положение и строгие правила армию сопровождали далеко не всегда. Получается, и здесь то же самое — при оккупационной армии, а особенно при наёмнической вольнице ошивается множество торговцев, поваров, прачек, посыльных и разного прочего сброда, включая и женщин лёгкого поведения…

66
{"b":"575139","o":1}