ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Словарь для запоминания английского. Лучше иметь способность – ability, чем слабость – debility.
Меч Предназначения
Подкована
Правило четырех секунд. Остановись. Подумай. Сделай
Гаврюша и Красивые. Два домовых дома
(Не) отец моего малыша
Застолье Петра Вайля
Механическое сердце
НЕ НОЙ. Только тот, кто перестал сетовать на судьбу, может стать богатым

— Год 1275-й по Летоисчислению Долин, месяц Молот Зимы, — ответил за Вилема Азалар.

Женю давно уже подмывало расспросить, каково в этих краях летом, но она сдержалась — пусть Вилем рассказывает.

— В общем, башню строили жители Маэримидры — конечно же, по приказу Матерей-Матрон. И когда она была завершена, Матери-Матроны, само собой, объявили окрестные земли своими владениями. Никакой Тенистой Долины в то время, разумеется, не было — тогда впервые появилось название «Земли-под-Тенью».

Прошло совсем немного времени, и дроу устроили Паучий Пожар… — Вилем помолчал. — С помощью тех самых огненных пауков, которых мы видели с Ксуулрэй. Представляете, насколько это опасно? Лето тогда выдалось сухое, и южная часть леса Ристалл выгорела почти дотла… В результате между Кручёной Башней и лесом Кормантор — да, тем самым, где и тогда была империя наземных эльфов — пролегла огромная полоса открытых пространств…

Конечно, эльфы были недовольны — особенно учитывая любовь к лесу, который те же дроу воспринимают лишь в чисто практических целях… Где-то за две тысячи лет до начала ЛД они повели на дроу массированную атаку и вытеснили их с окрестных земель в Башню и Подземье. Лет пятьсот война шла с переменным успехом, дроу то уходили в Подземье, то возвращались, но Башня оставалась в их руках.

Сергей лишь головой качал — Вилем с такой лёгкостью оперировал столетиями, словно это были месяцы… Впрочем, учитывая то, что говорили об эльфах ранее (заодно вспомнив возраст самого Вилема, который был гораздо больше, чем можно было предположить на первый взгляд), жили они явно очень, очень долго, так что удивительного тут, в общем-то, и нет… Древние народы, древняя же вражда.

— Где-то за семьсот пятьдесят лет до начала ЛД дроу опять начали серьёзные атаки на лес Ристалл и Кормантор, но закрепиться там и не пытались — налетали и отходили, нанося урон, грабя и уводя рабов… Цитадель всё крепла и перестраивалась… Представляете, насколько долгая история тёмных эльфов связана с этой башней? — прервался Вилем. — Ничего удивительного, что они хотят её вернуть любыми силами…

— Ты рассказывай, — попросил Кирилл, пробуя булькающий морс.

— А дальше начинается сравнительно новая история, и действия идут более активно. Лет за пятьсот до начала ЛД терпение эльфов леса Ристалл и Кормантора окончательно истощилось, и они начали так называемые Теневые Войны. Шли они полтораста лет, и в Году Мимолётных Теней работорговцев-дроу наконец-то вышвырнули из Кручёной Башни — возглавлял силы эльфов их верховный военачальник, лорд Орим Ястребиная Песня. К сожалению, он погиб, и мало того, — Вилем сделал значительную паузу, — вместе с его телом тёмными эльфами был похищен Ари'Велар'Керим, Военный Клинок, — и полуэльф посмотрел на Сергея.

— Мощный эльфийский артефакт, — прошептал сержант. — Так вот о чём ты тогда думал…

— Ну да, — кивнул Вилем. — Его так и не нашли, хотя попытки поисков были… А учитывая, что утащили его именно дроу Маэримидры — ничего удивительного, что меч до сих пор находится в их руках…

— А что это за меч? — заинтересовался Пашка.

— Расскажу, только сначала закончу о Башне, ладно?

— Паш, молчи, — дёрнула автоматчика Женя. — Вилем, рассказывай дальше.

— Так вот, Кручёную Башню отбили… и она, как ни странно, осталась в руках тёмных эльфов — но уже не лолситов, а тех, что служат Элистри, Танцующей Деве, покровительнице тёмных эльфов, не избравших путь зла.

— Ну да, ты говорил, что такие есть, — вставил Витя.

— Шло время, Кручёная Башня стала великим храмом Элистри. Это были благословенные времена для этих земель… Но ничто не длится вечно, кроме разве что старой вражды. В 194-м году дроу отбили Кручёную Башню.

— А куда смотрели эльфы Кормантора? — удивилась Женя.

— А в Корманторе шли войны Короны и Скипетра, — развёл руками полуэльф. — Так что ещё лет сто наземным эльфам было не до Башни… Взяли её поющие клинки Джосидиа Старима только в 500-м году. В башне разместился гарнизон, а компания Старима спустилась в Подземье на поиски Клинка… но безуспешно.

Дроу, конечно, не успокоились, и их наскоки на Кормантор продолжались ещё лет двести. А потом… Потом началась Скорбная Война.

Вилем замолчал, глядя в костёр. Потом поднял голову:

— Никалота помните? Я ещё говорил, что трое таких возглавляли Армию Тьмы… Скорбная Война шла всего три года, но этого оказалось достаточно, чтобы рухнул Миф Драннор, а силы эльфов оказались распылены… Вот в разгар этой войны и было заключено то самое Паучье Перемирие с домом Дхуурнив — тёмные эльфы получали Кручёную Башню, а светлые эльфы — их помощь против Армии Тьмы, в том числе и возможность использовать огненных пауков. Правда, перемирие долго не продержалось — всего около года. Лаэли Дхуурнив, тогдашняя Мать-Матрона, ударом отравленного кинжала убила Аолиса Илдасера, военачальника наземных эльфов, ну и сама не избежала клинка Амары, жены Аолиса… Впрочем… — полуэльф побарабанил пальцами по скале, — …перемирие в итоге не помогло никому — и тёмные эльфы из-за перемирия причислили дом Дхуурнив к предателям, и влияние светлых эльфов в Корманторе мало-помалу снижалось… Наступало время людей.

Дроу в Кручёной башне продержались почти двести лет. В 906-м люди подняли восстание, и тёмные эльфы под предводительством Азмаэра, тогдашнего шерифа, были вынуждены укрыться в башне. Они продержались там год, благо снабжались через Подземье, и продержались бы больше, но… кто-то из рабов отравил колодец, и Башня в итоге пала.

— Шерифа повесили? — кровожадно поинтересовался Витя.

— Нет. Его так и не нашли среди убитых и захваченных… Скорее всего, он сбежал в Подземье, потому что Матери-Матроны вряд ли простили бы ему потерю Кручёной Башни. Кстати, Ксуулрэй — явно одна из тогдашних Матерей-Матрон.

— Ничего себе, а на вид — девчонка-девчонкой, — удивилась Женя.

— Впечатление обманчиво, — пожал плечами Вилем. — Ей лет шестьсот точно, она наверняка видела ещё Скорбную Войну. Эльфы живут долго, очень долго… У Лаэли было три дочери — значит, есть ещё сёстры, с которыми она и собиралась посоветоваться.

— Значит, получается, что дом Дхуурнив до сих пор готов идти на компромиссы… — задумчиво протянул Азалар. — Знать бы ещё, можно ли верить тому, что они обещают… Свой союз с Жентаримом они, выходит, уже готовы разорвать.

— Потому что те обманули их, — напомнила Женя.

— Вилем, я правильно понимаю, что башня нужна дроу в первую очередь, чтобы править из неё? — поинтересовался Сергей.

— Скорее всего, в планах у них это точно есть, — кивнул Вилем. — Но Матери-Матроны умны, несмотря на то, что выглядят как… как Ксуулрэй. Вряд ли они озвучат это на переговорах — просто будут напирать на то, что башню построили они и она принадлежит им по праву… Эх, Эльминстера бы сюда.

— В переговорах должны участвовать эльфы, — сказала девушка.

— Да. И не просто эльфы, а высокопоставленные эльфы. Та же Илсевел Миритар — она ещё не Коронал, но уже фактически правительница эльфов Миф Драннора. Мы можем выступить, самое большее, посредниками… и в нужный момент вывести на доску сава лучшую фигуру — Теневой Осколок. Дело за малым — чтобы эльфы согласились на переговоры. Надеюсь, наше письмо их заинтересует…

Женя хотела спросить ещё, что такое «доска сава», хотя интуиция подсказывала, что это аналог шахмат, но опять встрял Пашка:

— Надо было написать в письме, что у дроу этот… Военный Клинок. Тогда бы точно согласились.

— Это писать нельзя, — покачал головой Вилем. — Про Клинок — мои предположения, не больше.

— А чем так ценен этот клинок? — поинтересовалась Женя, бросив взгляд на Пашку.

— О, это отдельная история… — вздохнул полуэльф. — Будете слушать?

— Конечно, — сказал Пашка, пихнув локтем сморщившего лицо Витю.

— Ари'Велар'Керим — один из легендарных эльфийских клинков Кормантира…

— Кормантора? — поправила Женя.

— Нет, именно Кормантира — это было много тысяч лет назад, империя эльфов называлась именно так. Это лес сейчас называется Кормантором. Всего клинков было три — для главы государства, для главного военачальника и главного волшебника. Военный Клинок, как понятно из названия, был клинком, выкованным для военачальника. И это… — полуэльф помолчал, — …это было не просто оружие. Легендарные клинки имели свой разум, как бы настраивались на своего владельца… и никогда не пошли бы в руки недостойному, — он посмотрел на Сергея: — Ты спрашивал, что такое «артефакт»? Вот примерно это…

78
{"b":"575139","o":1}