ЛитМир - Электронная Библиотека

С этими мыслями вампирша решила вернуться в Огненный Дворец и постараться там поговорить с первым министром без лишних свидетелей. Придя на станцию, она собралась было взять обратный билет до Цоруана, но в этот момент по монитору стали транслировать последние новости. Услышав, что Шэнг и Эсмене сейчас находятся в новом, недостроенном дворце, она отправилась на ближайшем поезде прямо туда, мельком подумав, что ей очень крупно повезло-там будет проще застать первого министра одного и попробовать с ним поговорить.

31

Строительство новой резиденции правителя Темной Империи шло ускоренными темпами: к ноябрю дворец был почти готов - не хватало лишь отделки, да и то не везде, в общем, огромное красивое здание было уже вполне пригодным для жилья. Несмотря на позднюю осень, в северном регионе стояла довольно теплая погода, и в этот день у рабочих, включая вэйнальских арестантов, отправленных за плохое поведение на трудотерапию, был выходной. Эсмене, как следует осмотрев отделку комнат, вышел во двор подышать свежим воздухом. Уже смеркалось, и он любовался розовато-фиолетовым закатом, прислонившись к подножию статуи, изображающей готового к прыжку огромного тигра. Неожиданно его кто-то окликнул.

- Эсмене!

Несмотря на весь свой воинский опыт, премьер-министр невольно вздрогнул, услышав голос из полумрака.

- Кто здесь?

- Это Нитара. Ты помнишь меня?

Эсмене повернулся в ее сторону, в глазах его вспыхнула радость.

- Что ты здесь делаешь? - удивленно произнес он. - Рад тебя снова видеть. Что привело тебя сюда в такой поздний час?

Нитара вышла к нему из сгущающихся сумерек. Эсмене поймал себя на внезапном желании обнять ее, но ему показалось, что это будет уж слишком.

- Здравствуй. Так что же тебя ко мне привело?

- Эсмене, мне нужна твоя помощь... - нерешительно ответила она. - Нам очень нужно поговорить. Дело важное и не терпит отлагательств.

- Если это будет в моих силах, я постараюсь тебе помочь, - он нерешительно протянул ей руку. А что, если она его неправильно поймет? Если вдруг она вовсе не хотела, чтобы тогда, на обеде... Однако Нитара все-таки взяла его за руку - ему показалось, что в душе он этого совершенно не ожидал и что его сердце так не колотилось даже тогда, когда он в юные годы оставался наедине с Джен Рэйланд.

Нитара принялась сбивчиво излагать ему подробности своего неприятного разговора с королем Атанором - смягчив, разумеется, те гадости, которые он говорил про куэтанцев: хоть сам Эсмене и не из Внешнего Мира, но все-таки живет в этой стране и помогает Шэнгу ей управлять, и ему вряд ли было бы приятно слушать подобные вещи.

- После обеда я отправилась домой и говорила с королем, но он решил, что твой друг его обманывает, - сказала вэтэрнианка. - Я вынуждена признать, что он меня почти убедил, но все же, как видишь, не до конца. Армия Внешнего Мира и без того сейчас пребывает в великолепной боевой готовности, какой смысл Шэнгу тянуть время?

- Это чушь, - ответил Эсмене, - ты совершенно правильно все поняла, а ваш король себе уже просто напридумывал всякие глупости, для его подозрений в принципе нет и не может быть никаких оснований.

- И тем не менее Атанор не верит вам, он решил, что вы хотите организовать против нас военную операцию. Поэтому он отправил меня назад и велел без бумаги об официальном предоставлении Вэтэрне независимости не возвращаться. Я долго думала, что делать, и в итоге решила попросить тебя о помощи. Вы же с Шэнгом очень давно дружите, неужели тебе не удастся уговорить его пойти нам навстречу?

Эсмене все это время слушал Нитару вполуха, плохо понимая, о чем она говорит - он наслаждался самим звучанием ее голоса. Какой он у нее мелодичный, с глубокими низкими нотками... первый министр Империи смотрел на вэтэрнианку как завороженный и глаз с нее не сводил.

- Я что-то не так сказала? Почему ты молчишь? Ты злишься на нас?

- Нет... - он на какой-то момент вышел из оцепенения. - Все нормально. Шэнг сейчас здесь, во дворце. Пойдем, ты поговоришь с ним сама... или нет, они с Тэрой все равно не отправятся сегодня назад в Огненный Дворец, будут ночевать здесь. Давай побеседуем с ним попозже, думаю, нам можно еще немного погулять. Тебе не холодно?

Эсмене окинул взглядом очень легко одетую Нитару; та в свою очередь улыбнулась, мысленно сравнив его с собой - на премьер-министре был черный кашемировый кардиган, с которым резко контрастировал ало-оранжевый передивающийся шарф.

- Мне не бывает холодно, я же вампир...

Разговаривая с Нитарой, Эсмене даже и не подозревал о том, что вскоре его может ждать неприятная встреча с призраком из прошлого. Рейден, которого недавно безуспешно пытались дозваться Избранные, наконец проспался, перестал жрать водку и решил пробраться во Внешний Мир, чтобы разузнать, что именно замышляет ненавистный придворный маг его покойного старшего братца. Под покровом надвигающихся сумерек он случайно вышел к строящемуся дворцу, куда недавно прибыли Шэнг, Тэра и Эсмене; там он сразу понадеялся что-нибудь подслушать, пользуясь тем, что вечером выходного дня вокруг здания было очень мало народу. Естественно, Рейден и не подумал о том, что неплохо было бы поставить Избранных в известность о маршруте своего передвижения - они и так пребывали в напряженном неведении относительно места пребывания свого протектора. Каково же было удивление склочного божка, когда он застукал своего бывшего протеже за милой беседой с вэтэрнианкой, причем было очевидно, что Эсмене к ней неравнодушен, да и вампирша вовсю строила ему глазки.

Рейден задохнулся от ярости, но продолжил наблюдать за сладкой парочкой из зарослей какой-то колючей дряни. Премьер-министр и эта его новая знакомая держались за руки, глядя друг на друга с явной симпатией. Похоже, этот проклятый предатель совсем сбрендил, раз уже в вампиршу втрескался! Протектор Земного Мира не слышал толком их разговора-до него долетали лишь отдельные обрывки слов, но это было и не слишком важно. Рейден стиснул зубы, его просто распирало от зависти, ненависти и злости. С каким наслаждением он разбил бы всю морду этому... этому... этому! Убить его мало! Так и порвал бы гада на куски!

Тем временем первый министр продолжал мило беседовать с Нитарой и в итоге, обняв ее за плечи, увел во дворец. Час от часу не легче! Рейден смотрел в сторону бывшего Избранного с нескрываемой злобой и ненавистью; сейчас он со стороны сильно напоминал разъяренное чудовище с оскаленными клыками, с которых капает яд. Как жаль, что нельзя разделаться с предателем и его бабой прямо тут, на месте! Мерзавец, если бы не он, в этот момент у Рейдена и Тьена все было бы в шоколаде, Шэнг Цунг давно бы стал неприятным воспоминанием, да и о Шинноке с Куан Чи наверняка можно было бы уже говорить в прошедшем времени, а этот урод мало того что всех предал, запорол великому богу грома все дело, так еще и Тьена убил... правдолюбец хренов!

Рейден продолжал злобствовать, хотя в душе отчасти ощущал удовлетворение от выполнения программы-минимум: дворец Шэнг Цунга обнаружен. Теперь дело за малым - осталось только выбрать время, когда в здании будет поменьше охраны, и привести сюда Избранных, тогда ненавистному колдуну точно крышка! Склочный божок решил еще немного посидеть в кустах и последить за выходом из дворца; в правой руке он крепко сжимал свое нынешнее любимое оружие - тяжелый дубовый боевой посох.

47
{"b":"576468","o":1}