A
A
1
2
3
...
66
67

– Прощай, враг, – усмехнулся ярл. – Я забыл спросить твое имя.

– Говорят, его звали Вельмунд, князь, – подошел ближе воевода Невлюд. – Он был знаменитым воином.

– Пес с ним, – махнул рукой Хельги. – Что, сеча уже закончилась?

– Да почти что, князь. – Невлюд улыбнулся. – Так, бьются еще по кустам, а так – полная победа!

– А где же…

Не договорив, ярл вдруг бросился к реке, нагнав спускавшегося к воде бритоголового парня.

– Стой, нидинг, – взмахнув мечом, выкрикнул Хельги. – Ты, кажется, меня знаешь?

– Вовсе нет. – Глаза бритоголового испуганно забегали. Рука потянулась к ножу.

– Не трать понапрасну силы, – усмехнулся ярл.

– Возьми лучше меч, и сразимся, как и подобает воинам.

– Но я вовсе не хочу сражаться с тобой, – заюлил бритый. – Я сдаюсь в плен.

– В плен? – Хельги опустил меч, всматриваясь в лицо незнакомца, сделавшееся вдруг каким-то знаковым! Он почувствовал в голове знакомый холод и услышал женский голос, который давно уже не слышал. Голос Магн дуль Бресал, темноволосой красавицы жрицы.

– Ты помнишь автобус на шоссе меж Намсусом и Гронмом? – неожиданно для себя произнес непонятые слова ярл. – Помнишь убитых тобой музыкантов?

– Это не я! – расширив глаза, страшно закричал бритый. – Не я!

– А подожженный тобою сарай в Снольди-Хольме? А едва не убитая девушка в красно-желтом шарфе?

Бритоголовый бросился на колени:

– Я сдамся полиции, я все расскажу комиссару, я…

Неожиданно вскочив на ноги, он бросился в реку.

Хельги повернул голову:

– Ну, выходи же, не прячься! Я давно заметил тебя. Из малиновых зарослей выбралась Ладислава.

В туго обтягивающей тело тунике, с волосами, стянутыми узким ремнем, красивая, как молодая богиня. В руке она держала лук и улыбалась.

– Ты хвасталась, что хорошо стреляешь? – улыбнулся ярл. – Вот тебе мишень. – Он кивнул на бритоголового, быстро плывущего прочь.

Чуть слышно пропела стрела…

Вода… Целая стена зеленовато-коричневой, пахнущей торфом воды. И кровавое растекающееся багровой дымкой облако. Это было последнее, что увидел Варг – рожденный в Норвегии убийца Вольф Маллеме.

– Я оставила Дишку с Маленой. – Обняв ярла, Ладислава потащила его за кусты, на поляну. Хельги не сопротивлялся…

Подсчитывая убитых, радовались. Чужаки пострадали значительно больше, впрочем, и не это было главным – разорено осиное гнездо, больше никогда уже не будет набегов и уйдет из окрестных лесов страх, посеянный кем-то. Кем-то? Ярл усмехнулся.

– Все наши живы? – Он подошел к Невлюду, мило беседующему с людьми Келагаста.

– Есть небольшие потери, князь, – отозвался тот. – Трое убито, четверо ранено, в том числе и тот парень, Ярил, но легко, в руку. А я, пожалуй, взял бы его в дружину, хватит ему прозябать в артельщиках!

– Если согласится.

– Уговорю! Да, проводника нашего, Лашка, тоже что-то не видно. Сгинул, наверное…

– Нет, не сгинул, – откликнулся поднимающийся по тропе Лашк. В одной руке он держал бронзовое ожерелье с мелкими слюдяными вставками, в другой – испачканный кровью кинжал.

67
{"b":"577","o":1}