ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

подняла взгляд к небесам. Мерцающие звезды скрывались за густой пеленой туч, на

газоне лежал свежий снег, говорящий о том, что днем погода бушевала и не обошлось без

снегопада.

Обхватив себя руками, Лейла...

Все для нее остановилось. Начиная от сердцебиения и дыхания и заканчивая даже

мыслями в ее смятенном мозгу, как будто в ее внутренней электросети случилось короткое

замыкание, и она сделалась такой же, как и дом позади нее - абсолютно неподвижной и

пустой.

Повернувшись к востоку, она вдохнула, пока ее ребра не заныли от усилий, но она

не пыталась что-то учуять. Она пыталась удержать легкие в неподвижном состоянии - и

если бы она могла приостановить сердце и деятельность остальных органов, она сделала

бы это.

Эхо собственной крови было столь слабым, что сложно было понять, не было ли

это ошибкой с ее стороны, неправильным пониманием происходящего. Но нет... она

действительно улавливала шепот собственного источника жизни где-то к северу. . нет,

вообще-то, к северо-западу.

Теперь ее сердце заколотилось.

- Кор...? - прошептала она.

Сигнал исходил не оттуда, где располагался лагерь Братства. Это было намного

западнее. Это...

Она обернулась на двери, из которых вышла. Засомневалась. Но потом она

подумала о Вишесе и всем том, что он сказал.

Неуверенная, что она вообще творит, Лейла закрыла глаза и дематериализовалась

на короткое расстояние, обретая форму в детском парке, который приметила накануне во

время поездки сюда.

https://vk.com/vmrosland

Стоя посреди пустых качелей и игровых комплексов, она вновь застыла

неподвижно.

Да... здесь...

Лязг металла позади заставил ее обернуться. Но это лишь ветер раскачивал качели,

их металлические цепи протестовали против беспокойства.

Вновь опустив веки, она сосредоточилась на месте назначения и постаралась не

забегать вперёд.

Летя вперед россыпью молекул, она слышала в голове голос Вишеса.

Мы не выбираем, в кого нам влюбляться... Ты не сделала ничего плохого,

влюбившись в него, поняла? В этом никто не может тебя винить... и ты достаточно

страдала.

Он никогда не вредил тебе, ведь так. Значит, есть в нем что-то не злое.

Когда она в этот раз обрела форму, маяк, на который она нацелилась, стал еще

сильнее, траектория сделалась безукоризненной. Так она преодолела еще половину мили.

А затем еще большее расстояние, в последнее кольцо пригородной местности, за которым

начинались сельские земли. После этого? Она отправилась еще дальше, проникая в леса в

начале парка Адирондак.

Последний этап занял буквально триста ярдов, и когда она вернулась в

материальную форму, прямо перед ее лицом очутилась ветка дерева.

Убрав голую ветку с дороги, Лейла осмотрелась. Здесь снежный покров был толще,

ветер слабее, местность каменистее. Всюду были тени - или, возможно, так казалось из-за

ее нервозности.

Близко... так близко. Но где именно?

Лейла медленно сделала круг. Рядом никого не было, не виднелось даже лесных

животных.

Казалось крайне невероятным, что Кор провел здесь целый день и выжил, хотя...

был снегопад и сильная метель. Возможно, он обеспечил достаточное укрытие из облаков?

Никто не стал бы так рисковать, разве что за неимением других, более безопасных

вариантов, но что если он каким-то образом оказался выведен из строя?

В конце концов, будь он мертв, она не смогла бы почувствовать ничего.

Покрутив головой, она нахмурилась, когда ее внимание привлекло нечто

нетипичное для местности.

Было нечто... вон там... слева от столь высокого и толстого дуба, что ему должно

быть как минимум сто лет.

Да, там виднелась какая-то насыпь, казавшаяся чужеродной для лесной почвы.

Подобрав халат, она сделала шаг... еще один...

... по направлению к этому.

16

Ресторан Сальваторе был известен не только в Колдвелле, но и на всем Восточном

побережье, давно работающее ретро-заведение, возвращающее во времена "Крысиной

стаи"22, когда нормой были три мартини на ланч, любовницы и Доны Дрэйперы23,

умеющие одеваться. В нынешнее время в мире снаружи многое поменялось... но под этой

крышей не изменилось почти ничего. Красные обои с ворсистым рисунком все еще

держались, как и остальной декор в стиле "Крестного отца"24 с массивным резным

деревом и льняными скатертями. В многочисленных зонах обслуживания и заднем баре

22 Крысиная стая — команда деятелей американского шоу-бизнеса 1950-х и 1960-х годов, которая

группировалась вокруг Хамфри Богарта и его супруги Лорен Бэколл.

23 Персонаж сериала «Безумцы», креативный директор рекламного агентства в 1960-е.

24 Криминальная сага, повествующая о нью-йоркской сицилийской мафиозной семье Корлеоне.

Фильм охватывает период 1945-1955 годов.

https://vk.com/vmrosland

расположение мест было точно таким же, как в ночь открытия, а официанты и официантки

все еще носили смокинги. В меню? Лишь лучшая аутентичная итальянская еда западнее

Сицилии, рецептура блюд оставалась неизменной - именно такой, какой она и должна

быть.

Произошло несколько обновлений, но лишь на огромной кухне. И добавилось два

выхода, что было важно - по крайней мере, пока третье поколение его клиентуры не

попробовало блюда и не решило, что ага, это хорошо.

Ну, и изменилась еще одна вещь.

Сидя за столом в своем кабинете, айЭм ответил на звонок и одновременно поднял

свой последний заказ мяса.

- Винни, как ты? - спросил он, склоняя голову набок, чтобы плечом удержать

трубку. - Ага... хорошо. У меня все хорошо. Ага, нет, мне нужно больше телятины. Ага. И

я хочу попробовать того другого поставщика. Качество...

Менеджер его переднего зала просунула голову в приоткрытую дверь.

- Она здесь. Хороший опыт, отличные манеры. Она подойдет.

айЭм прикрыл нижнюю часть трубки.

- Пригласи ее.

Продолжая обсуждать заказ с промышленным мясником, айЭм подумал о времени,

когда только приобрел это место. Люди, с которыми он имел дело, считали его

афроамериканцем, тогда как на самом деле он был Тенью, но в человеческом мире привык

притворяться представителем этой расы. И тот факт, что черный мужчина приобрел

местную историческую итальянскую достопримечательность и объект всеобщей гордости,

стал шоком для всех, начиная от кухонного персонала и заканчивая постоянными

клиентами и поставщиками.

Но третий Сальваторе дал ему свое благословение после того, как айЭм приготовил

отменный картофельный торт Гатто25, пасту "алла норма"26 и капонату27 - а затем

преподнес это старику с лучшими канноли28 в его жизни. У Сала III просто не было

выбора. Карточный долг Риву означал, что он должен отказаться от всего, что любил, а

Рив в свою очередь передал айЭму бизнес в награду за хорошую службу.

Но став новым владельцем, айЭм все равно хотел сохранить преемственность - и

постоянных клиентов-итальянцев тоже - и поддержка Сала III обеспечила это. Особенно

когда айЭм позволил ненавистникам ненавидеть и вернул всех старых учеников обратно,

соблазнив их базиликом и фузилли29.

Заведение процветало, уважение текло рекой, и все было хорошо. Он также нашел

свою вторую половинку... которая оказалась Королевой с'Хисбэ. Так что его жизнь должна

быть идеальной.

Но не была.

Ситуация с его братом, Трезом, просто убивала его. Тяжело было видеть мужчину,

которого судьба поставила на колени, душа парня склонилась под бременем, которое айЭм

даже вообразить себе не мог без рвотных позывов...

- Прости, что? - айЭм вновь сосредоточился. - Ага, извини, хорошо. Спасибо,

33
{"b":"577757","o":1}