ЛитМир - Электронная Библиотека

И, что самое неприятное, Энтри подтвердила, что координаты, указанные в контракте, совпадают с тем местом, куда сейчас вся троица направлялась, хоть на картах и не было точно указано, что действительно там находится. Подобное было вполне ожидаемо, но Рейвен все-таки не удержалась от разочарованного вздоха, оказавшись одна против двоих товарищей, твердо убежденных, что необходимо соваться в самое пекло. Лично ей казалось самым разумным вернуться назад и попытаться запросить помощи у более подходящего для подобных операций отряда, но, с другой стороны, она была почти уверена, что вряд ли кто-то ответит согласием и выделит достаточно сил для того, чтобы почувствовать хоть какую-то уверенность, возвращаясь в это жуткое место. Увиденного в лагере хватило, чтобы понять, насколько бессмысленным будет использование обычного вооружения. Им можно уничтожить тех тварей и зомби, какие нападали на группу наемников в лагере, но пули и заряды окажутся совершенно бесполезными против темноты, выпивающей из человека все соки, или против голосов, парализующих сознание и волю.

— У нас хоть какой-то план действий есть? — уже вслух поинтересовалась она, сев прямо на пол с громким лязгом броневых пластин, заскрежетавших друг о друга. — Или мы просто так собираемся сунуться туда, рассчитывая на удачу?

— План действий прост, — вздохнув, постучала пальцами по гребню своего шлема Волчок. — Как можно незаметнее пробираемся внутрь, находим сервер этого чертового лагеря, потом вытаскиваем оттуда все, что необходимо, и в итоге быстро сваливаем прежде, чем получим проблемы. Я еще не сошла с ума, чтобы пытаться справиться с тварью, с легкостью перебившей вооруженную до зубов экспедицию.

— Мы должен делать что-то с Тень! — уверенно заявила Энтри, — прислушавшись к наемнице. — Это не есть оставить так!

— Предложения? — сразу поинтересовалась Волчок, но теперь уже у их проводницы ответов не нашлось. Уже втянув в себя воздух, чтобы возразить наемнице, она несколько секунд просидела с открытым ртом, после чего сникла и отрицательно покачала головой. Девушка, улыбнувшись, похлопала ее по плечу, — Слушай, я понимаю, что ты сейчас хочешь помочь своему племени и не хочешь, чтобы погиб еще кто-то, но надо реально оценивать свои шансы. Это только в ваших красивых легендах бывает, что один герой громит орды недругов. Наша поганая реальность гораздо прозаичнее. В ней слабые слабеют, а сильные их добивают. Только мы все равно сможем сделать очень много полезного для твоего народа. Не думай, что стараешься зря…

— Что мы делать хорошо? — поинтересовалась Энтри, подняв взгляд на девушку.

— А сама подумай? — Волчок еще раз хлопнула ее по плечу, а потом откинулась к стене, убрав руки за голову. — Кто бы ни спонсировал эту экспедицию, она была обеспечена всем необходимым, поэтому отдача от нее не заставила себя ждать. И если подумать, она окончилась довольно успешно. У них получилось вытащить то, что никто раньше не мог вытащить. Что это значит? — с этими словами она указала рукой в сторону Рейвен, тоже внимательно ее слушавшую.

— То, что они, как минимум, знали, зачем именно сюда пришли. И знали, как добраться до этой Тени… Или что оно там из себя представляет, — пожала девушка плечами, сама не особо веря в то, что говорила, но желая поддержать Энтри, и так еще мучившуюся по поводу убитых соплеменников. — В том лагере должно быть полно информации о том, что это такое и как именно его собирались использовать… наверное. Не могли же они с пустого места начинать работать…

— Во всяком случае, это явно научная экспедиция, — уточнила Волчок, — они просто не могли не вести записи своих исследований и производимых экспериментов. И я почти что уверена, что именно за этой информацией нас и послали. Корпорации, что нас наняла, необходимы эти данные, но, скорее всего, для того, чтобы продолжить исследования уже в другом месте. Как говорится, здесь на болотах они пристреливались, пока мимо, а вот дальше стрелять будут уже на поражение.

— Хочешь сказать, они могут попытаться повторить подобное? — выдохнула Рейвен. — Волчок, ты сама понимаешь, что сейчас сказала? И ты собираешься помогать им в подобном? А если следующая их попытка будет не в Болотах, а в окрестностях большого города? Можешь себе представить, что там случится?

— Плевать я на это хотела, — честно призналась Волчок, секундой позже закатив глаза. — Только не надо твоих пламенных речей о том, что это неправильно и надо немедленно это остановить… Рейв, это такие дела, которым простой смертный просто не способен помешать, они все равно продолжат свой ход. Допустим, что сейчас мы развернемся и не станем заканчивать начатое. Думаешь, что-то изменится от этого? Даже если никто больше не доберется до этих данных, то они просто начнут все сначала и с теми же ошибками. И будут пробовать снова и снова, не обращая внимания на жертвы просто потому, что уже вложили слишком много средств, чтобы останавливаться. Понимаешь? Здесь действуют совершенно иные принципы…

— И ты не хочешь ничего изменить? — выплюнула Рейвен в ее сторону.

— Нет, — Волчок усмехнулась. — Это бесполезная борьба, нужно быть реалистами. Мы можем только попробовать урвать свою выгоду, а дальше пусть все катится туда, куда все равно, рано или поздно, но прикатится. В этом мире уже скопилось столько всякой дряни, что еще одна ложка просто останется незаметной…

— Так нельзя, — вмешалась Энтри, прежде слушавшая их перебранку молча. — Нельзя говорить так, словно не есть ничего изменить. Изменить можно все и всегда! Надо только верить!

— Одной веры обычно мало, — вздохнула Волчок. — Если веру подкрепляют более весомые аргументы, — она погладила свою винтовку, — тогда можно о чем-то говорить всерьез. В любом другом случае это все равно что ткнуть пальцем в небо. А мы будем поступать по обстоятельствам, с минимумом потерь и рисков. Поэтому если я говорю, что мы уходим, то мы просто берем и уходим. Погибнув там, вряд ли кому тогда поможем, а так хотя бы добьемся хоть каких-то результатов.

— По обстоятельствам, — кивнула Энтри. — Однако сейчас мы должен отдыхать. Потом есть большой путь.

Лучница вздохнула и достала из-под скаток несколько небольших металлических контейнеров. В каждом таком укрытии имелся запас пищи и влагосодержащих гелей на тот случай, если группы охотников задержатся в Болотах гораздо дольше положенного. Вяленое мясо полосками и прессованные кубики концентратов, которые пользовались спросом у жителей Болот, были не самым лучшим дополнением к сухпайкам девушек, но все же немного разбавили рацион. А вот тюбики гелей Волчок выгребла все без остатка, несмотря на недовольство Энтри, уверенной, что часть запасов необходимо оставить. Без воды в Болотах они обречены, даже без еды протянут больше, а сколько им еще придется шататься по этим уже успевшим надоесть топям, никто не мог сказать точно.

— Все-таки я боюсь, что нас будут преследовать, — сказала Рейвен, — нужно выставить часового. Думаю, часа три на отдых нам хватит… Каждый из нас час дежурит и три отдыхает. Я пойду первой, а вы сами решайте, — поднялась девушка, забирая свою винтовку, — если что-то случится, всех подниму. А сейчас надо отдохнуть. Судя по твоим картам, нам предстоит пеший переход гораздо длиннее того, что прошли.

Снова надев шлем и закрепив его, девушка вышла наружу и огляделась по сторонам, пытаясь определить наиболее подходящую точку обзора. Лучшим, по ее мнению, оказался уцелевший участок крыши, до которого можно было добраться по сохранившимся фрагментам пролета пожарной лестницы. Здание покосилось, у крыши был вполне заметный наклон, и Рейвен устроилась, прижавшись спиной к покрытой толстыми слоями оксидов квадратной трубе вентиляции. Укрывшись за ней, девушка оставалась невидима со стороны улицы, но контролировала все подходы к убежищу. Устроившись удобнее и положив винтовку рядом, так чтобы ее можно было схватить при первой опасности, девушка переключила визор на ночной режим.

В тишине и относительном покое дежурства в голову сами по себе сразу полезли посторонние мысли, тем более сейчас, когда действительно было о чем подумать. Больше всего девушка сомневалась в том, что ее напарница права и действительно стоит довести начатое рискованное дело до конца, но эти мысли ее посещали чуть ли не с самого начала. Сколько на них свалилось неприятностей за время пути и каждый раз получалось выбраться живыми, порой самым чудесным образом. На этом моменте Рейвен усмехнулась, вспоминая, с какой уверенностью ее напарница каждый раз кидалась в самые опасные места, рискуя головой, и при этом всегда получалось найти какой-то выход. Было ли это случайностью или просто неимоверным везением ее напарницы? Могло ли вообще так случиться, что эта странная череда случайностей свела таких разных людей вместе? И действительно ли это были просто случайности?

117
{"b":"577774","o":1}