ЛитМир - Электронная Библиотека

И ведь никто из крепости не знал! Больше сотни человек лишились жизни в попытках заполучить артефакт Элоса, часть из них была совсем не рядовыми солдатами и кровь каждого их них попала в меню вампира. Интересно, это скрывают или просто попадались люди не такие информированные о делах на рудниках?

- Всех самых злостных преступниц к нам сюда свозят. Со всего королевства! - мужчина явно был горд этим фактом, хотя рыцарь на его месте наверное предпочел бы о нем умолчать.

- И сколько сейчас здесь каторжанок?

- Четыреста шестьдесят две! - бодро отрапортовал мужчина и остановился подойдя к крыльцу, на котором уже стоял еще один представитель здешней власти, одетый в парадный мундир, плотный мужчина, весьма низкого роста.

Стоило лишь спешиться и он тут же низко поклонился и быстро протараторил что-то мало разборчивое. Ошарашенный его напором Дукун, растеряно смотрел на потную лысину склонившуюся к его ногам.

- Еще раз, любезный. И теперь так чтобы я вас понял! - высокомерно процедил архимаг.

- Прошу прощения, ваше высокопревосходительство. Меня зовут Литий Врот, я управляющий рудника.

- Архимаг Дукун, командующий королевской армией. - насмешливо произнес маг и жестом повелел управляющему распрямится, - Вы любезный так настойчиво просили о помощи, что я решил лично проинспектировать ваш форт.

- Это большая честь для нас, ваше высокопревосходительство! Вы сами увидите, что здесь настоящая катастрофа!

Вампир аж хрюкнул от неожиданности, но смог подавить смешок. Этого оказалось мало. Его услышали и архимаг повернулся к нему.

- Вас что-то смешить, магистр?

- Скорее забавляет, ваше высокопревосходительство! У нас тут мятеж архимага, война с Ородом, разбойники на дорогах герцогства как у себя дома, гоблины. Окраины Проклятого леса наконец! Но это все второстепенно. Зато на маленьком руднике катастрофа! О которой управляющий не мог сообщить через гонца и просил прислать высокопоставленного королевского представителя.

Архимаг засмеялся.

- Действительно забавно! - повернувшись обратно к управляющему, он уже даже не улыбался и был совершенно серьезен и суров, - И какая катастрофа в вашем хозяйстве, любезный, вынудила меня приехать сюда?

На низенького мужчину было страшно смотреть. Казалось он вот-вот упадет в обморок от одного тона с которым к нему обратились, но собравшись с силами, местный начальник быстро проговорил.

- Продукцию рудника хранить негде. Все склады забиты. Каторжники простаивают и не работают! Надо вывезти руду, ваше высокопревосходительство!

- Что? - архимаг почти прошептал свой вопрос. Конечно после речи в которой вампир сравнивал проблемы существующие в королевстве и неопределенную катастрофу на маленьком руднике, он ожидал, что услышанное его разочарует. Но чтобы его или королевского представителя зазывали в форт, чтобы решить проблему вывоза руды... Непроизвольно Дукун поставил вокруг себя "щит воды", почему-то первым делом вспомнив о предостережении своих офицеров о возможной ловушке в форте.

- Все склады забиты, ваше высокопревосходительство! Можете сами в этом убедиться. Рудник простаивает уже несколько дней!

- Вы называете это катастрофой?

- А как же, ваше высокопревосходительство? Король поручил мне добывать здесь медь и обеспечивать ее бесперебойные поставки! И вот уже десять лет я выполняю приказ! А тут никто не приезжает за рудой. Я не могу выполнить приказ. Это катастрофа, ваше высокопревосходительство! На вас вся надежда!

Александр в открытую засмеялся. Простая прогулка неожиданно превратилась в забавную шутку, о которой не стыдно рассказать в любом обществе. Архимаг вывозящий руду с каторги! Анекдот века! Дукун посмотрел на своего сопровождающего и тоже засмеялся.

- А ведь в Валерии мне предлагали пост главы Службы Ресурсов. Видимо уже тогда они знали, что мое истинное призвание это руду вывозить!

Управляющий взмыл в воздух и захрипел, его глаза вылезли из орбит.

- Какая надежда кретин! - заорал на него архимаг, - Какая руда! В Залоне мятеж!

- Ваше высокопревосходительство! - Александр тронул пребывающего в бешенстве мага за плечо, - Отпустите беднягу. Кажется я знаю в чем тут дело.

Мужчина упал обратно на землю и потерял сознание.

- Будет интересно послушать вас, магистр, - злобно процедил Дукун.

- Только сначала мне надо задать пару вопросов управляющему, ваше высокопревосходительство.

На приведение мужчины в чувство и его отпаивание, ушло почти треть часа. Все это время архимаг терпеливо наблюдал за процессом. Стоило взгляду управляющего приобрести осмысленность, как вампир заставил его обратить на себя внимание.

- Скажите, любезный, а на сколько дней в форте осталось провизии?

- На четыре дня, ваша милость!

- И что вы будете делать потом?

- Когда потом, ваша милость? - искренне не понял вопроса управляющий.

- Когда запасы еды кончатся.

- Так ведь привезут ее, ваша милость. - казалось мужчина отвечает ребенку, и в самом деле его голос и тон не оставляли сомнений в том, что он считает такой вопрос совершенно наивным.

- А если не привезут?

- Всегда привозят, ваша милость. - управляющий стал осматриваться по сторонам ища поддержки у окружающих, ведь этот рыцарь не понимает очевидных вещей!

- А если не привезут?

- Так как же не привезут то... Ну вот же... Заморозки же! Всегда привозят, ваша милость!

- Откуда привозят еду? - зашел с другого бока Александр.

- Из Залона, ваша милость!

- А в Залоне сейчас что?

- Что? - искренне удивился мужчина.

- Мятеж у нас в Залоне и провизии оттуда не будет, - потеряв интерес к управляющему, вампир повернулся к сотнику, - Сколько солдат и магов в охране форта?

- Двадцать пять солдат и ни одного мага, ваша милость, - моментально ответил офицер.

- Как не будет, - прошептал все еще сидящий на земле мужчина, видимо только сейчас поняв сказанное ему, - Всегда привозят. Заморозки...

Александр проигнорировал этот монолог и повернулся у архимагу.

- Вот и ответы. И почему нас сюда позвали и почему форт сохранил верность королю.

- Управляющий полный идиот, а охрана просто не нужна Элосу! - кивнул Дукун, - Сотник! Я лишаю управляющего власти, теперь вы тут командуете! Пойдемте внутрь, поговорим!

- Но ваше высокопревосходительство, есть же заместитель управляющего...

- Перечите?! - архимаг опять взбесился.

- Никак нет, ваше высокопревосходительство! Все будет исполнено, ваше высокопревосходительство! - закричал сотник и бросился открывать двери, приглашая гостей форта и рудника зайти.

Александр молча обошел продолжавшего находиться на земле, бывшего управляющего, все еще бубнившего себе под нос.

- Как же так... Заморозки... Дружба...

Вампир лишь усмехнулся услышав последнее слово. Пока он приводил мужика в порядок, естественно успел попробовать и его крови. Обманывать убогих это грех, но Элос такого понятия не знал. Поэтому лично навещал близлежащий форт по несколько раз в год и выражал свое глубокое восхищение работой управляющего и заверят того в своей дружбе. В ответ же он получал... каторжниц. Телами которых и завоевывал верность королевских офицеров. Загадка откуда у архимага Залона было такое количество шлюх, разрешилась. По бумагам на каторге числилось почти восемь сотен заключенных женского пола, а по факту не было и пяти сотен. И это не считая тех девушек и женщин, кого уже записали в покойники, как якобы погибших под обвалами шахты. Обвалы кстати в шахте случались постоянно и в них гибло много каторжниц, естественно только по бумагам. Этим оправдывалось низкое производство и списывали фактически недостающих заключенных.

Столь хитрая авантюра была не по уму управляющего. Советы ему давал заместитель. Высокого роста, худой мужчина, лет сорока. И похоже именно он и был главным на каторге ,а так же вел основные дела с архимагом, прикрываясь официальным начальником как ширмой.

147
{"b":"577776","o":1}