ЛитМир - Электронная Библиотека

Еда поданная архимагу и его свите отличалась такой скромностью, что никто не стал задерживаться с обедом. Стоило людям наполнить себе желудки, как они сели на лошадей и уехали по направлению к лагерю. Александр остался один, отказавшись даже от эскорта в пару солдат.

- Вам в темноте воины будут нужнее, ваше высокопревосходительство. Я не прощу себе если с вами, что-то случится по дороге!

- А если что-то случится с вами, магистр? Ваш орден мне это простит? Не забывайте я учился в Валерии и знаю ваши хитрые приемы!

В некоторых магических орденах действительно практиковалось включать в клятву на крови, месть всем виновным в гибели лидера. Но даже во времена когда архимаг учился в Валерии этот обычай почти не использовался. Странно, что Дукун вообще о нем вспомнил.

- В отличии от вас, ваше высокопревосходительство, я буду ехать в лагерь при дневном свете. И я не думаю, что в округе есть кто-то или что-то способное угрожать мне. Тем более ,что я заранее узнаю о засадах.

- Ах да! Ваши секретные заклинания!

Это решило исход спора и помахав на прощание путникам рукой, Александр занялся своими делами. Предстояло отобрать кандидаток на переезд в поселение вампиров.

Почему эта идея вообще пришла в голову триумвира? Ведь несколько десятков уголовниц по соседству, это совсем не то, что нужно для нормального существования, пусть они ничего не могут сделать против вампиров, но могут создать много бытовых проблем. Решать которые придется именно хозяевам деревни. Но вся суть была именно в том за какие преступления находились тут девушки и женщины. По заявлению сотника на каторге содержались самые злостные преступница. А вот кровь управляющего и его заместителя хранила немного другую информацию. Хотя все подопечные действительно были "злостными" преступниками на том основании, что у каждой это было не первое знакомство с судебной системой Элура. А вот причины по которым девушки представали перед судьей... мягко говоря были у части из них откровенно выдуманными. Южные районы королевства находились во власти герцогов и там правила феодальная вольница, во всем своей красе, когда законы могли меняться по несколько раз в день, а право более знатного стоящего перед тобой, значило куда больше написанного на бумаге, пусть и украшенной королевскими гербами. И девушки оказывались на каторжных работах по обвинению в "непочтительном отношении", что обычно означало она недостаточно быстро задрала юбку по требованию дворянина или по обвинению в "злостной лени", что означало, что их работа просто кому-то не понравилась. Еще одну категорию составляли сироты, лишенные возможности как-либо зарабатывать себе на жизнь и не желая торговать своим телом, они предпочитали отправиться на каторгу, где их ждала пусть и не самая лучшая доля, но голодная смерть не грозила. Конечно большинство каторжанок находился здесь совершенно заслуженно. И именно отделить зерна от плевел и предстояло в ближайшее время вампиру.

Сначала Александр попробовал работать с бумагами, но быстро плюнул на это дело и приказал отвести себя в барак. Конечно он прекрасно знал внутреннюю планировку каторги, но в ближайшее время ему предстояло сделать несколько странных для местных вещей и он предпочел не добавлять к ним еще одну. Поэтому прихватив надсмотрщика и писаря с бумагами, он направился к первому бараку, в котором и коротали свое немногочисленное свободное время здешние подопечные.

Барак представлял собой деревянное строение, почти не приподнятое над землей. Кроватей или нар не было. Лежанки представляли собой просто кусок плотной ткани лежащий прямо на полу. Вдоль одной стены находилась прибитая к ней скамейка, которая судя по лежавшим на ней кускам материи, служила кроватью для привилегированной части заключенных. Обогрев обеспечивали две жаровни, создавая чуть более комфортабельные условия чем на улице.

- А ну лохудры, построились перед его милостью, - зычно заорал надзиратель.

Каторжанки поспешили исполнить указание. Уже через минуту Александр наблюдал перед собой неровный ряд грязных и изможденных женщин, в бесцветных лохмотьях. Вампир поморщился и сделал шаг к стоящей первой даме.

- Назови свое имя, - заорал над ухом надсмотрщик, видимо желающий выслужиться перед рыцарем, которого выделял сам архимаг, иначе его поведение не вписывалось в обычно довольно мирное сосуществование обитателей каторги и их немногочисленных сторожей.  ျ&nbၳp;- Марта...

- Стоп, -перебил ее рыцарь, и обратился к надзирателю - дальше я сам, постой в стороне.

Еще раз осмотрев ряд, Александр глубоко вздохнул. Без некоторого объяснения не обойтись.

- Слушать меня! Сейчас я буду подходить к каждой из вас и смотреть в глаза. Взгляд не отводить! Кто отведет взгляд накажу!

Пусть лучше думают, что дело в прямом зрительном контакте, чем в соприкосновении с тел䐾м. Именно нᐵобходимостью смотреть в глаза каждой он и собирался объяснять возможныеဠвопросы о том, зачем он хватал каждую за подбородок и держал.

- Тем из вас кого я выделю, подойти к писарю и назвать ем䑃 свое имя!

Убедившись, что его услышали, вампир еще раз глубоко вздохнул и грубо схватив стоящую перед ним женщину за нижнюю челюсть, заставил ее посмотреть себе в глаза. Память к䑀ови услужливо показало всю жизнь, всего двадцатилетней девушки, выглядящей не мᐵньше чем на три䐴цат䑌 пять.

Сирота семнадцати лет, попробовала торговать телом, но не понравилось и совершила две мелкие кражи ради того, чтобы оказаться на каторге. То что доктор прописал!

- К писарю! - девушка выдернута из ряда и подтолкнута в сторону стоящего мелкого чиновника, вампир же взялся за лицо следующей.

Сирота, двадцать девять лет, на каторге с пятнадцати, мелкие кражи ради суда. Жаль, что не знает другой жизни, но подходит!

- К писарю!

Южанка, мастерица, баронской дочери не понравилась ее работа. Подходит!

- К писарю!

Убийца мужа ради денег. Следующая.

Дело пошло на лад. Каторжанки конечно не понимали смысла происходящего и заранее страшились всего, но покорно выполняли все указания. Самым страшным наказанием было остаться без пайка. На каторге раз не поесть, это не на диете посидеть или лечебным голоданием изводить свой организм. Это страшно.

До вечера вся работа была выполнена и ужинающий пресной кашей вампир, держал в руке листки с именами отобранных им женщин. Всего сто девяносто две каторжницы были сочтены Александром достойными поселиться среди его соплеменников. Не все из них были чистыми ангелами, лишь в силу непреодолимых жизненных обстоятельств, оказавшимися на каторге. Но все отобранные имели причины, по которым вампир готов был заплатить за них из общей казны и предоставить очень сносные условия жизни. Оставалось решить как сопроводить всю эту женскую роту до деревни. Ведь сначала надо было разместить их в лагере, а потом еще довести по тракту при минусовой температуре до цели, и желательно здоровыми и живыми. А значит надо посылать гонца за дополнительными людьми, своими силами ему не справится. Как же плохо без мобильной связи!

Александр тяжело вздохнул и отодвинув тарелку с недоеденной кашей, встал из-за стола. Ужинавшие вместе с ним офицеры охраны и инженер тоже поспешно вскочили. Весьма неопределенный статус оставленного архимагом человека всех изрядно нервировал. С одной стороны рыцарский погон на правом плече, однозначно указывал на статус и титул, но с другой стороны, Дукун упорно именовал рыцаря "магистром", указывая в нем сильного мага. А еще странный отбор каторжанок, когда по рассказам очевидцев, он заставлял их смотреть ему в глаза. Менталисты вроде так не делают и что за странное действие совершал рыцарь в бараках оставалось загадкой. Все дружно решили во избежание ненужных проблем, вести себя с гостем как можно почтительнее.

Вампир мало обращал на них свое внимание. Все мысли были направлены на планирование будущего переселения каторжанок в лагерь, а затем в Савоярди. И еще немного мыслей крутились вокруг того, как же все-таки убедить архимага в необходимости простой осады. Ситуация раздражала уже настолько, что хотелось сделать все наоборот и подтолкнуть Дукуна на решительный штурм, в котором он бы без сомнения потерял бы армию. И черт бы с этим королевством, зато бессмысленная возня под стенам крепости завершилась бы.

150
{"b":"577776","o":1}