ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Изгои
Открытое подсознание. Как влиять на себя и других. Легкий путь к позитивным изменениям
Тайная опора. Привязанность в жизни ребенка
Никто, кроме нас. Помощь настоящего врача для тех, кто старается жить
Большая книга для детей. О страхах, дружбе, школе, первой любви и вере в себя
Восемь секунд удачи
Сам себе психолог
Пока смерть не обручит нас 2
50 ошибок, которые убьют твой стартап

- Что это з... - договорить граф не успел, серебряный болт выпущенный из миниатюрного арбалета, пробил ему грудь, и вурдалак дико закричал от невыносимой боли.

Следом за первым болтом, тело графа было нашпиговано еще четырьмя, а герцог Илий всадил ему сзади в шею, серебряный нож для бумаг.

- Знаешь дружище, - глядя на обгорелые остатки своего гостя, хозяин обратился к канцлеру, - Я всегда считал, что твое требование жечь в кабинете огромное количество благовоний, когда ты прячешься в нише, это такая месть мне за ту шутку с цветами, в молодости. А оказалось это реально спасло нас в прошлый раз от разоблачения.

Канцлер кивнул.

- Да, я тоже уже успел оценить новые способности. А благовония... Ты извини, но это действительно была месть за твой розыгрыш! - герцог Чергор засмеялся, - Ладно, давайте к делу. Ты успел выяснить у нашего мертвого друга, чем он привлек на свою сторону людей?

- Да. Но я настаиваю, что надо сменить всех Смотрящих, кто предал вас.

- Ты всегда был поспешен в решениях, Илий! Сейчас когда мы стали вампирами и можем превращать других в подобных нам, надежность или ненадежность некоторых министров и придворных не имеет значения. Граф Янки долгие годы был закулисным кукловодом, дергая за ниточки и оставаясь в тени. Очень немногие в королевстве знали о его реальной власти и силе. С его смертью стан наших противников погрузиться в хаос и самые умные приползут ко мне сами. И вот только тогда мы поменяем всех ненадежных. Время у нас есть. И у нас есть выбор. А это так прекрасно иметь эти два фактора на твоей стороне.

- Ты хочешь обращать и других в вампиров?

- Конечно. Вечная верность, основанная на благодарности и страхе. Что может быть лучше? Я даже смогу оставить пост канцлера и как Янки дергать за ниточки из-за спин. - герцог Чергор мечтательно закатил глаза.

- Ты? Оставить пост канцлера? Не верю!

Все присутствующие, до этого внимательно слушавшие разговор, как по команде засмеялись. Канцлер слыл в народе просто железным человеком, лишенным слабостей, но его близкие знали, что это не так. Он был мстителен, жесток и абсолютно полностью властолюбив. Представить его отказывающимся от поста канцлера? Да скорее Демур вернется в мир, чтобы повторить попытку с построением рая!

- За дело! Смеяться будем на могилах наших врагов!

Особняк графа Янки сгорел этой же ночью. Никто из его обитателей не спасся.

Герцогиня была довольна собой. Никогда в своей жизни, она не управляла герцогством. Это была обязанность супруга, она же, как благочестивая женщина, заботилась о семье. И вот первые робкие шаги на этом поприще, отзывались почти полным успехом. Единственной неудачей можно было считать лишь управляющего, по-прежнему занимающего свой пост. Но и эту проблему она была настроена решить в ближайшее время.

Все начиналось довольно хорошо. Сын приказал придворному магу сопровождать его в походе, что на время лишало управляющего сильного союзника. Затем, почти перед самым выходом герцога в поход, до его сведения довели информацию о кражах, совершенных непосредственно управляющим. Молодой Кас так рассвирепел, что приказал незамедлительно провести обыск в покоях своего слуги и украденные суммы нашлись! Мерзавец даже не пытался хранить награбленное где-то еще! Конечно в уши герцога полились потоки нескончаемых оправданий, но это не спасло вора от конфискации всех найденных денег. Герцогиня по тихому ликовала, предвкушая как окончательно раздавит своего старого врага, когда сын уедет. А уезжая, герцог опять оставил вместо себя управляющего! Заявив, что пойманный вор, более не опасен!

Женщине оставалось лишь в ярости кусать губы, пока ее никто не видел! И конечно мило улыбаться сыну, провожая его на подавление мятежа. Все планы летели к Мур! И было бы не так обидно, если бы не слово данное рыцарю Бладу! В присутствии этого мужчины, она чувствовала себя такой сильной, желанной, женственной. И теряла голову! Никак иначе не объяснить это глупое обещание избавиться от управляющего. Ну кто тянул ее за язык?! И так понятно, что устранять своего соперника надо без всяких обещаний, просто потому, что он враг. Но ей надо было как несмышленой девушке начать выпендриваться и рисоваться перед красивым парнем.

"Всесветлый! Как же стыдно!"

Но опускать руки и сдаваться было не в правилах вдовствующей герцогини. Раз дала слово, его надо держать - так учил ее отец! Сама себя ограничила во времени и надо было исправлять ситуацию. Надежду давало то, что и поддержку она имела весьма значительную, чему не в последнюю очередь была обязанная именно рыцарю Бладу. Который совершенно открыто встал на сторону женщины и показал свои привязанности. Одного этого факта хватило, чтобы от вассалов сыны к Марианне потянулись многочисленные гонцы, с заверениями преданности и искренней дружбы.

Служанка сообщила о визите командующего дружиной. Капитан Вилор, хоть и попавший в немилость герцога, продолжал занимать свой пост, но в качестве "наказания" остался в столице герцогства, а не пошел в поход к Залону. Каса, как своего господина, он по прежнему не воспринимал, считая его молодым сопляком, что совершенно не мешало воину честно служить. Особенно в последнее время, когда он нашел себе лидера в лице вдовствующей герцогини.

- Кортеж его величества находится в сутках пути от Каса, ваше сиятельство, - капитан Вилор был абсолютно бесстрастен, сообщая эту новость.

Сама герцогиня от этого известия вздрогнула. Король редко путешествует по стране ради своего удовольствия. Обычно должны были случиться совсем не рядовые события, чтобы правитель покидал свою столицу. Война например. Или мятеж. И вот вроде и то и другое в Элуре присутствует и волноваться совсем нет причины. Если бы не одно но. Слова сына полностью подтвердились. Вместе с королем едет и его младшая сестра. И по сообщениям от знакомых из столицы, она едет совсем не ради красот севера.

Герцог Кас, являлся самым завидным женихом королевства. Конечно его величество был более выгодной партией для любой девушки, но короли любую девушку в жены не берут. Поэтому многочисленным аристократам Элура оставалось лишь интриговать станет ли их следующей королевой принцесса Шореза или это будет принцесса Сахии. Обе девушки полностью устраивали южных герцогов, но как водиться каждый имел свои предпочтения. Обычно имевшие корни в деловых связях, но иногда и просто оплаченные банальным подарком. Из-за этой неразрешенной возни вокруг фигуры будущей королевы, король Элура, Гордон Второй, до сих пор ходил холостым.

Но владыка севера, герцог Кас, мог взять себе в жены любую девушку, благородного происхождения. Интриги вокруг будущей супруги самого богатого и очень влиятельного человека в королевстве превосходили по накалу даже подковерную борьбу за невесту короля. Многие влиятельные рода хотели получить молодого и неопытного герцога в родственники. И предпринимали для этого подчас очень значительные усилия.

Герцогиня вообще подозревала, что гибель ее сестры и племянницы от рук бандитов была совершенно не случайной. Женщина мало что понимала в воинском деле, но охрана, выделенная для сопровождения будущей невесты, казалась ей слишком слабой. И в который раз женщина оставляла зарубку на память, чтобы поинтересоваться мнением рыцаря Блада на этот счет. После гибели невесты, страсти вокруг ее сына накалились до предела. Казалось, такой позор, как смерть от рук разбойников, случившаяся на землях герцога, должен был отпугнуть потенциальных желающих заключить с ним брак. Но все было в точности наоборот. Герцог вынужден был просто отбиваться от эмиссаров, а его секретарь составлял однотипные вежливые отказы на письма с соответствующими предложениями. И даже король воспользовался ситуацией! И своей властью пристроил младшую сестру на роль невесты своего старого друга.

Девушка была откровенно некрасива. Мужские черты лица и редкие волосы отпугивали потенциальных женихов из других стран. Даже лесть живописцев и придворных художников, не могла скрыть явные недостатки принцессы. Так бывает в жизни. И дочери королей, и дочери свинопасов иногда рождаются некрасивыми. Хотя в отношении Иланы Элурской ходили совсем не беспочвенные слухи о том, что она совсем не дочь короля.

158
{"b":"577776","o":1}